Một công ty phần cứng bỏ phiếu nổi tiếng ngay sau cuộc bầu cử tổng thống năm ngoái đang tìm cách chặn Quận Santa Clara tiết lộ các tài liệu tài chính của công ty, cho rằng chúng chứa bí mật thương mại khiến chúng được miễn khỏi luật hồ sơ công khai.

Hôm thứ Năm, Thẩm phán Helen Williams của Tòa án Thượng thẩm Quận Santa Clara cho biết trước tiên bà muốn xem xét các tài liệu được đề cập trước khi đưa ra phán quyết.

Hệ thống bỏ phiếu Dominion có trụ sở tại Denver, cung cấp các máy đếm phiếu bầu và cũng cho phép các cá nhân bỏ phiếu, đã trở thành một cái tên quen thuộc vào mùa thu năm 2020 sau một cuộc tấn công dữ dội của các cáo buộc có âm mưu nhắm vào công ty từ cựu Tổng thống Donald Trump và những người ủng hộ ông. , người tuyên bố công ty đã gian lận cuộc bầu cử tổng thống năm 2020 chống lại anh ta.

Vào năm 2019, Hạt Santa Clara đã trao một hợp đồng 8 năm cho Dominion để sử dụng công nghệ của họ cho Cơ quan Đăng ký Cử tri của hạt. Là một phần của quy trình hợp đồng, Dominion đã cung cấp 47 trang báo cáo tài chính đã được kiểm toán từ năm 2015 đến năm 2017 cho quận được đánh dấu bằng các từ “bí mật” và “độc quyền” trên mỗi trang.

Vào tháng 8, Quận Santa Clara đã nhận được sáu yêu cầu hồ sơ công khai nhằm tìm kiếm báo cáo tài chính của Dominion. Là một phần của thỏa thuận giữa quận và Dominion, quận đã thông báo cho công ty về yêu cầu hồ sơ và họ dự định thực hiện nó. Sau khi Dominion nêu quan ngại về việc phát hành các tài liệu, quận đã chỉ đạo họ đưa ra tòa án thay vì quận đưa ra quyết định.

Trong đơn kiện của họ nhằm ngăn chặn việc phát hành hồ sơ, luật sư cho Dominion lập luận rằng lợi ích của công ty trong việc ngăn chặn việc phát hành của họ "lớn hơn" sự quan tâm của công chúng trong việc tiếp nhận chúng. Họ cũng tuyên bố rằng "trên toàn quốc", những cá nhân bị "thúc đẩy" bởi "tuyên bố sai" rằng công ty gian lận cuộc bầu cử năm 2020 đã nộp hồ sơ công khai yêu cầu tìm kiếm thông tin có ý định gây hại cho Dominion.

Ngoài ra, các luật sư cho Dominion cho rằng việc không công bố các tài liệu tài chính là vì lợi ích riêng của Quận Santa Clara. Họ cho rằng nếu các tài liệu được phát hành, các nhà cung cấp trong tương lai có thể “miễn cưỡng” làm việc với quận.

Theo đơn kiện, một trong những yêu cầu được đưa ra bởi một "công dân có chủ quyền" của cái gọi là "New California", một phong trào bắt đầu vào năm 2018 có vẻ như muốn ly khai khỏi tiểu bang.

Dominion đã từ chối yêu cầu bình luận và luật sư cũng như công ty luật của công ty đã không trả lời yêu cầu bình luận.

Luật sư James Williams của Quận nói rằng trong những trường hợp này, quận có quan điểm “tương đối trung lập”.

“Họ cần phải đi xin lệnh tòa. Họ là những người có kiến ​​thức thực tế nếu họ có bí mật kinh doanh, ”Williams nói về các công ty đang tìm cách chặn một số hồ sơ phát hành. “Chúng tôi muốn đảm bảo rằng nhà cung cấp sẽ không đi quá đà. Chúng tôi sẽ phản đối điều đó. Giữa họ và tòa án, chúng tôi không có tư cách để biết (bí mật thương mại là gì) do vấn đề ngành cụ thể của họ ”.

Williams cũng nói rằng một cá nhân muốn can thiệp vào vụ việc, ứng cử viên hội đồng Sunnyvale, Charlton M. Thornton, đã không xuất hiện.

David Snyder, giám đốc điều hành của First Amendment Coalition, một tổ chức có trụ sở tại San Rafael ủng hộ sự minh bạch của chính phủ, nói rằng những trường hợp như vụ việc liên quan đến Dominion và quận đã trở nên phổ biến hơn trong nửa thập kỷ qua. Vào năm 2012, một tòa phúc thẩm của tiểu bang đã phán quyết rằng bên thứ ba có thể phản đối một yêu cầu, được gọi là một vụ kiện ngược lại Đạo luật Hồ sơ Công khai của California.

Loại vụ kiện đó đã được thử nghiệm vào năm 2017 khi cựu quản lý thành phố Milpitas, Tom Williams, người từng bị cáo buộc có hành vi sai trái, cố gắng ngăn cản việc phát hành hồ sơ liên quan đến nhiệm kỳ của mình. Một thẩm phán sau đó đã ra lệnh công bố các hồ sơ sau khi tổ chức của Snyder thách thức nỗ lực của Williams trong việc chặn các tài liệu.

Snyder, người đã lãnh đạo Liên minh kể từ năm 2017. “Người không muốn hồ sơ bị tiết lộ sẽ có lý lẽ đầu tiên. Và tranh luận gay gắt nhất. Sự quan tâm của công chúng đối với việc tiết lộ có thể bị bỏ ngoài tai. "

Đối với lập luận của Dominion rằng các tài liệu tài chính của họ là bí mật thương mại, Snyder nói rằng chỉ vì một công ty đặt các từ “bí mật” hoặc “độc quyền” trên các tài liệu không có nghĩa là một tổ chức chính phủ có thể làm gì với chúng về mặt pháp lý.

Nhưng câu trả lời không chính xác rõ ràng, ông nói.

“Bí mật thương mại được định nghĩa khá hẹp trong luật,” Snyder nói, lấy công thức của Coca Cola làm ví dụ.

“Nếu điều đó được phát hành, Coca Cola sẽ gặp bất lợi trong cạnh tranh. Kiểm toán tài chính có bí mật không? Tôi thực sự không biết. Nhưng tôi không nghĩ đó là một lời đồng ý hiển nhiên ”.