Hai tháng sau khi phiên tòa hình sự liên bang của người sáng lập Theranos Elizabeth Holmes bắt đầu ở San Jose, các nhà quan sát pháp lý đang chia rẽ về triển vọng của cô.

Neama Rahmani, một cựu công tố viên liên bang, hiện là luật sư của West Coast Trial Lawyers, cho biết: “Có vẻ không ổn cho Holmes. "Tôi hoàn toàn mong đợi cô ấy sẽ bị kết án trừ khi có điều gì đó kịch tính xảy ra khi người bào chữa đưa ra trường hợp của họ."

Nhưng luật sư biện hộ của Bay Area, Jessica Nall cho biết cô ấy tin rằng Holmes “có một phát súng đánh nhau” để thoát án. Nall, người của Baker McKenzie ở Palo Alto và San Francisco, cho biết: “Tôi đang lạc quan hơn với những cơ hội của cô ấy. “Nó được coi là một gian lận rõ ràng. Tôi không nghĩ rằng nó rõ ràng như vậy ”.

Nếu Holmes - người phải đối mặt với 20 năm tù giam nếu bị kết án - không thoát khỏi những gì dự kiến ​​sẽ là phiên tòa xét xử bồi thẩm đoàn kéo dài từ ba đến bốn tháng, cô ấy sẽ phải vượt qua tỷ lệ cược.

Các nhà nghiên cứu cho biết trong một báo cáo năm 2019 của Pew, tỷ lệ tuyên bố trắng án thậm chí còn thấp hơn trong các phiên tòa xét xử bồi thẩm đoàn, thay vì chỉ do một thẩm phán quyết định. Tuy nhiên, Brian Klein, một luật sư bào chữa và cựu công tố viên liên bang cho biết, "Các bồi thẩm đoàn sẽ làm bạn ngạc nhiên."

Qua nhiều tuần xét xử tại Tòa án Quận Hoa Kỳ, Holmes, mặc bộ váy công sở, đã ngồi thẳng lưng, bị các luật sư từ công ty Williams & Connolly của Washington, DC. Mẹ của cô, Noel, thường xuyên có mặt trong phòng trưng bày, thường xuyên có sự tham gia của đối tác của Holmes là Billy Evans - cha của đứa bé - và một nhóm bạn bè thay đổi thể hiện sự ủng hộ.

Bởi vì chính phủ liên bang vẫn đang tiếp tục điều tra vụ án, với đội ngũ 10 luật sư của Holmes bào chữa cho cô ấy thông qua kiểm tra chéo cho đến khi họ có cơ hội gọi nhân chứng của chính mình để làm chứng, "câu chuyện chỉ được viết một phần", Klein nói. "Rất nhiều người có thể dựa vào những gì nhân chứng được gọi là bào chữa."

Các công tố viên cáo buộc Holmes lừa các nhà đầu tư hàng trăm triệu đô la và lừa gạt bệnh nhân với tuyên bố sai sự thật rằng máy của công ty khởi nghiệp xét nghiệm máu Palo Alto hiện đã không còn tồn tại của cô có thể tiến hành đầy đủ các xét nghiệm chỉ bằng một vài giọt máu từ ngón tay. Cô ấy đã phủ nhận những tuyên bố; bên công tố phải thuyết phục bồi thẩm đoàn rằng cô ta có ý định lừa đảo các nạn nhân bị cáo buộc.

Chính phủ cho đến nay đã kêu gọi một số cựu nhân viên của Theranos đến làm chứng với tư cách là nhân chứng. Klein nói: “Đó luôn là bằng chứng có khả năng rất thuyết phục bởi vì bạn đang nghe những người bên trong. "Bên nguyên sẽ lập luận rằng bạn có thể vén bức màn và xem điều gì thực sự đã xảy ra."

Nall nói:

Để vượt qua niềm tin tiềm tàng của bồi thẩm rằng các nhân viên cũ có thể có một cái rìu để mài, các công tố viên đang “thực sự đi theo cách tiếp cận áp đảo,” Rahmani nói, để cho bồi thẩm thấy rằng, “ngay cả khi bạn không tin một người, vẫn có 10 người khác ở đó, những người đang nói điều tương tự. "

Tuy nhiên, lời khai nội bộ đó đã không thành công trong việc đi đến vấn đề cơ bản về ý định của Holmes, Nall nói. “Cô ấy nghĩ gì vậy? Cô ấy đang nghĩ gì vậy? ”

Vận may xét xử của Holmes có thể thay đổi khi bằng chứng được đưa ra trong quá trình bào chữa của cô về mối quan hệ của cô với cựu chủ tịch Theranos Sunny Balwani, người mà Holmes đã buộc tội lạm dụng và cưỡng bức cô. “Có một chiếc ghế trống đáng kể với Sunny Balwani,” Nall nói.

Rahmani cho biết anh tin rằng tuyên bố cưỡng bức của Holmes không phù hợp với tất cả những gì cô ấy đã nói và làm công khai với tư cách là nhà lãnh đạo được công nhận của công ty. Chẳng hạn, các bồi thẩm viên đã nghe lời khai rằng Holmes, đang bảo vệ chính mình và Theranos trên truyền hình quốc gia sau cuộc trưng bày của Tạp chí Phố Wall năm 2015, đã nói: "Bất cứ điều gì xảy ra trong công ty này là trách nhiệm của tôi."

Những tin nhắn văn bản đầy yêu thương mà Holmes gửi cho Balwani và hiển thị cho bồi thẩm đoàn cũng đã giúp các công tố viên xử lý ngay từ đầu bất kỳ yêu cầu cưỡng bức nào của Holmes, Rahmani nói.

Với việc chính phủ tập trung vào những lời nói dối bị cáo buộc của Holmes về khả năng của các máy trong công ty khởi nghiệp của cô, biện hộ trong quá trình kiểm tra chéo đã tìm cách làm nổi bật khả năng thực tế của thiết bị, chẳng hạn như các bài kiểm tra mà chúng thực sự có thể thực hiện.

“Bất kỳ điểm nào họ ghi được từ một nhân chứng của chính phủ, nơi họ có thể chứng minh rằng có, có điều gì đó ở đó, điều đó sẽ hữu ích,” Nall nói. “Họ sẽ có thể cho thấy… rằng đã có công nghệ tiên tiến hiện có - nó có thể chưa phát triển đến mức cần thiết”.

Rahmani cho biết, bồi thẩm đoàn có thể kết luận rằng Holmes đã tham gia vào "trò lừa đảo" nhưng không phải là gian lận.

Có lẽ lời khai đáng nguyền rủa nhất cho đến nay liên quan đến một báo cáo của Theranos - được Holmes gửi cho giám đốc điều hành Walgreens và được phân phối cho các nhà đầu tư - có in logo của Theranos và gã khổng lồ dược phẩm Pfizer. Một nhà khoa học cũ của Pfizer nói với bồi thẩm đoàn rằng anh ta đã thăm dò Theranos, bác bỏ công nghệ của nó và không biết bất kỳ ai ở Pfizer chấp thuận việc sử dụng logo của Theranos.

Nall cho biết thiệt hại đối với sự bào chữa của Holmes từ những tiết lộ về logo của Pfizer, đặc biệt là vì các luật sư của cô đã đề nghị với các bồi thẩm rằng Balwani, không phải Holmes, điều hành phòng thí nghiệm Theranos, Nall nói.

“Câu hỏi là, 'Làm thế nào mà logo đó đến được đó? Ai đã đưa ra quyết định đó - có phải là cô ấy không? ” Nếu bồi thẩm đoàn phát hiện ra rằng Holmes đã tự hiểu sai về sự phát triển của công nghệ công ty của mình hoặc rằng cô ấy tin rằng sự cường điệu của chính mình, các bồi thẩm đoàn có thể trắng án cho cô ấy, Nall nói. "Còn rất nhiều đường ở đây."