Hệ thống nhà tù của Hạt Santa Clara đang chứng kiến ​​sự gia tăng lớn nhất trong số các trường hợp COVID-19 kể từ một chuỗi các vụ bùng phát kỷ lục vào tháng Giêng, nhấn mạnh nguy cơ lây nhiễm liên tục trong môi trường giam giữ ngay cả trong bối cảnh có nhiều vắc-xin.

Có 60 trường hợp hoạt động trong các nhà tù quận kể từ thứ hai, với phần lớn báo cáo tại nhà tù nam Elmwood ở Milpitas, theo dữ liệu của quận và lời kể từ các thành viên gia đình của những người bị giam trong nhà tù.

Đợt tăng đột biến trong một ngày lớn nhất trong chín tháng qua là vào ngày 2 tháng 11, khi 15 ca nhiễm mới bị tạm giữ được ghi nhận. Trong năm ngày tới, ít nhất 45 trường hợp mới xuất hiện. Không có con số chính xác vì bảng điều khiển COVID-19 trực tuyến do văn phòng cảnh sát trưởng duy trì có sự chênh lệch giữa các trường hợp mới hàng ngày và các trường hợp đang hoạt động hiện tại.

Một người phụ nữ có chồng đang bị giam giữ tại Elmwood's M8, một đơn vị kiểu ký túc xá đã bị ảnh hưởng nặng nề bởi đợt bùng phát COVID-19 kể từ khi đại dịch bắt đầu cho biết việc đeo khẩu trang không đúng cách và thiếu quần áo sạch sẽ tiếp tục bủa vây tù nhân cố gắng bảo vệ mình trong khu vực gần.

“Không có điều nào trong số đó là đúng,” người phụ nữ nói, người yêu cầu giữ kín danh tính của mình để bảo vệ chồng mình khỏi bị trả thù vì đã nói ra.

Trước cuộc điều tra từ tổ chức tin tức này về sự gia tăng đột biến của các ca nhiễm trùng, văn phòng cảnh sát trưởng cho biết họ đang tuân thủ các hướng dẫn của bộ y tế công cộng và khẩu trang bảo hộ đang được cung cấp cho những người bị tạm giữ ít nhất ba lần một tuần.

Văn phòng cảnh sát trưởng từ chối trả lời câu hỏi về tỷ lệ tiêm chủng trong số những người bị giam giữ, chỉ nói rằng vắc xin được "cung cấp cho các tù nhân khi có yêu cầu." Vào tháng 8, quận đã trả lời một cuộc điều tra tương tự bằng cách tuyên bố rằng “do tỷ lệ tù nhân được chuyển đến trong các cơ sở Cải huấn của Quận của chúng tôi cao, chúng tôi không có tỷ lệ những người được tiêm chủng”.

Luật sư Bảo vệ Công cộng Molly O'Neal, người có văn phòng đại diện cho phần lớn những người bị giam trong tù, cho biết cô ấy tin rằng "nhà tù đang làm tốt công việc giám sát những người mới được nhận vào," và ca ngợi sự tuân thủ vắc-xin của nhân viên trại cải tạo, nhưng vẫn "cảnh giác ở sự gia tăng các trường hợp COVID.

“Có nhiều việc phải làm để tiêm chủng cho những người bị giam giữ cũng như những người không bị giam giữ trong cộng đồng, những người thường phải vào tù. Đây là một lời nhắc nhở rõ ràng để tiếp tục giữ cho dân số tù ở mức thấp để hạn chế tối đa sự lây lan của vi rút, ”O'Neal nói. “Điều này liên quan đến việc giữ $ 0 tại ngoại và làm việc siêng năng để thả càng nhiều người càng tốt trở lại cộng đồng một cách an toàn, vì phần lớn trong số họ sẽ quay lại đó trong bất kỳ trường hợp nào”.

O'Neal đang viện dẫn một lệnh khẩn cấp liên tục được Tòa án cấp cao của quận gia hạn nhiều lần, trong đó đặt tiền bảo lãnh cho các tội nhẹ và trọng tội mức độ thấp là 0 đô la ngoại trừ các tội cụ thể, bao gồm cả tội phạm nghiêm trọng và bạo lực. Mục đích của lệnh liên quan đến đại dịch, lần đầu tiên được thiết lập bởi Hội đồng Tư pháp tiểu bang, là để ngăn chặn nhà tù trở nên đông đúc với người bị cáo buộc tội nhẹ.

Nhưng hiệu lực của lệnh, kết hợp với các biện pháp ân xá khác từ tòa án, công tố viên, những người bảo vệ công cộng và văn phòng cảnh sát trưởng, đã mờ nhạt. Điều tra dân số tù hàng ngày đã giảm từ 3.200 xuống 2.100 giữa mùa xuân và mùa thu năm ngoái, nhưng đến thứ Ba đã vượt qua 2.500.

Sự nguy hiểm mà các tù nhân phải đối mặt có thể áp dụng như nhau đối với các nhân viên được giao nhiệm vụ chăm sóc họ. Cal / OSHA, cơ quan giám sát thương tích tại nơi làm việc của tiểu bang, đã tiến hành một cuộc thanh tra chính thức vào ngày 26 tháng 10 sau khi được văn phòng cảnh sát trưởng thông báo rằng một phó trại cải tạo đã phải nhập viện vì nhiễm COVID-19 trong khi làm nhiệm vụ. Người phát ngôn của cơ quan xác nhận rằng cấp phó được chỉ định vào nhà tù Elmwood.

Jose Valle II, một nhà tổ chức của Silicon Valley De-Bug, người tập trung vào các vấn đề quyền của tù nhân, đồng ý với O'Neal rằng nguy cơ COVID-19 đã giảm bớt, nhưng cho biết sự gia tăng lây nhiễm hiện tại trong các nhà tù là một lời nhắc nhở rằng mối nguy hiểm " nó chưa phải là kết thúc."

Valle cho biết các vấn đề về sự sạch sẽ tiếp tục gây hại cho những người bị nhiễm bệnh trong tù và sau đó bị cách ly trong các phòng giam không được thiết kế cho mục đích đó.

Ông nói: “Những thứ đó không hợp vệ sinh đối với một người khỏe mạnh, chứ chưa nói đến những người bị nhiễm COVID-19.

Người phụ nữ có chồng đang bị giam giữ tại Elmwood nói thêm rằng những rủi ro có thể phòng ngừa khác vẫn tồn tại, chẳng hạn như những người bị cách ly hoặc cách ly đi lại với các tù nhân khác trong quá trình vận chuyển từ nhà tù đến tòa án và trở lại.

“Bản thân chồng tôi đã quan sát thấy một tù nhân tại tòa án bị loại khỏi phòng giam có đánh dấu 'dải màu xanh lam', có nghĩa là bị nhiễm bệnh ... dấu hiệu đã được gỡ bỏ và một tù nhân khác (được) đưa vào mà không khử trùng phòng giam," cô nói. "Điều này đã xảy ra hai lần."

Trong tuyên bố của mình, văn phòng cảnh sát trưởng nói chung giải quyết mối lo ngại bằng cách lưu ý rằng họ đã làm việc với những người bảo vệ công chúng để tăng khả năng tiếp cận của các tù nhân đến các phiên tòa ảo và tránh phải đi lại vì các vấn đề thủ tục nhỏ.