Các quan chức Milpitas đã báo hiệu sự ủng hộ của họ trong tuần này đối với việc cấm bán các sản phẩm thuốc lá có hương vị trong giới hạn thành phố, như một phần của làn sóng các thành phố California và South Bay đã áp dụng các quy tắc nhằm hạn chế thanh thiếu niên tiếp xúc và tiếp cận với thuốc lá.

Tuy nhiên, vẫn có thể mất vài tháng trước khi lệnh cấm như vậy có hiệu lực ở Milpitas, vì hội đồng cho biết họ muốn bắt đầu chương trình thực thi và giấy phép bán lẻ thuốc lá của riêng mình.

Các nhà lãnh đạo thành phố đã có lựa chọn hợp tác với Sở Y tế Quận Santa Clara để điều hành một chương trình như vậy trong thành phố, mà các quan chức cho rằng có thể được thực hiện nhanh chóng hơn.

Trong khi bất kỳ quy định mới nào và chi phí cho một chương trình như vậy sẽ cần được hội đồng xem xét và thông qua trong những tháng tới, hội đồng đã nhất trí trong cuộc họp hôm thứ Ba rằng thành phố nên đưa ra các hạn chế tương tự như những gì đã được phê duyệt vào tuần trước ở San Jose.

Thành phố South Bay lớn hơn nhiều đã bỏ phiếu vào ngày 28 tháng 9 để cấm bán thuốc lá có hương vị, bao gồm thuốc lá tinh dầu bạc hà, cũng như thuốc lá điện tử và các sản phẩm vaping khác.

Lệnh cấm của San Jose bao gồm một số ngoại lệ, cho phép các sản phẩm shisha và hookah có hương vị được bán bởi các nhà bán lẻ thuốc lá hookah chỉ dành cho người lớn, cũng như tiếp tục bán xì gà cao cấp và thuốc lá rời.

“Tôi nghĩ điều đó thực sự, thực sự quan trọng đối với chúng tôi để loại bỏ những thứ này khỏi trẻ em của chúng tôi,” Nghị viên của Milpitas, Karina Dominguez cho biết trong cuộc họp hội đồng ngày 5 tháng 10 của thành phố.

Nhiều thành phố trong Vùng Vịnh đã áp dụng lệnh cấm đối với các sản phẩm thuốc lá có hương vị, với những người ủng hộ và các cơ quan y tế công cộng như CDC cho rằng hương vị ngọt ngào như kẹo của “nước trái cây điện tử” làm đầy hơi và thuốc lá điện tử, thường bao gồm nicotine, "gây nghiện cao", theo báo cáo của nhân viên thành phố Milpitas.

“Các sản phẩm thuốc lá có hương vị được coi là sản phẩm 'khởi động' cho những thanh niên bắt đầu sử dụng thuốc lá, hình thành thói quen sử dụng thuốc lá có thể dẫn đến nghiện lâu dài. Thanh niên tin rằng các sản phẩm thuốc lá có hương vị an toàn hơn và ít gây nghiện hơn các loại không có hương vị, ”báo cáo cho biết.

Trích dẫn dữ liệu từ Khảo sát Thuốc lá Thanh niên California năm 2019-20, báo cáo của thành phố Milpitas cho biết gần một phần tư học sinh ở Hạt Santa Clara đã thử vaping và chỉ hơn 93% thanh thiếu niên hiện đang sử dụng thuốc lá cho biết đã sử dụng sản phẩm có hương vị. Khoảng 80% thanh niên đã từng sử dụng thuốc lá bắt đầu với một sản phẩm có hương vị.

California đã thông qua luật vào năm 2020 cấm bán hầu hết các sản phẩm thuốc lá có hương vị bao gồm hộp mực có hương vị bạc hà và hệ thống vaping có thể nạp lại được dự kiến ​​có hiệu lực vào đầu năm 2021. Tuy nhiên, những người phản đối dự luật, bao gồm cả ngành công nghiệp thuốc lá, đã thúc đẩy phải có Cử tri California quyết định về dự luật trong một cuộc trưng cầu dân ý hiện được dự kiến ​​vào tháng 11 năm 2022.

Ngay cả khi nó được thông qua, luật vẫn có thể bị trì hoãn thêm bởi một vụ kiện ngành công nghiệp thuốc lá, theo báo cáo của nhân viên thành phố.

Trong khi đó, các quan chức y tế của Hạt Santa Clara đã khuyến khích các thành phố xung quanh khu vực trong nỗ lực hạn chế quyền tiếp cận các sản phẩm tại địa phương trong thời gian chờ đợi.

Sau khi nghe nhân viên thành phố trình bày, Thị trưởng Milpitas Rich Tran hôm thứ Ba ban đầu cố gắng trì hoãn việc giải quyết vấn đề, nói rằng ông muốn “thực sự theo dõi những gì bang California đang làm ở Sacramento.”

Anh ấy nói rằng anh ấy biết "có thể có một số hành động hoặc phát triển xảy ra ở Sacramento với điều này." Phó Thị trưởng Carmen Montano đồng ý rằng nó nên được hoãn lại.

Nhưng Ủy viên Hội đồng Evelyn Chua cho biết bà chưa nghe bất cứ điều gì về “phong trào ở Sacramento” từ các nhân viên. Trần sau đó dường như từ bỏ ý định của mình để hoãn cuộc thảo luận.

“Không có thời gian để trì hoãn,” Chua nói sau đó trong cuộc họp. "Chúng ta cần phải hành động ngay bây giờ."

Khoảng 40 nhà bán lẻ thuốc lá hiện đang hoạt động ở Milpitas, báo cáo của thành phố cho biết.

Vanessa Marvin, đồng chủ tịch của Liên minh Không thuốc lá của Hạt Santa Clara, đã gọi đến cuộc họp nói rằng vấn đề này rất nghiêm trọng đối với những người bị ảnh hưởng bởi nó, và khuyến khích Milpitas nhanh chóng di chuyển đến các thành phố khác đã cấm bán các sản phẩm.

“Chúng tôi nghe từ thanh niên về mức độ khó giải quyết của vấn đề này, chúng tôi nghe từ các trường học và giáo viên về việc trẻ em chơi vaping trong lớp học và phòng tắm của trường học…. Các bậc cha mẹ đang cố gắng tìm hiểu xem phải làm gì với những đứa trẻ của họ nghiện vaping, " cô ấy nói.

“Tôi biết không ai trong chúng ta muốn Milpitas là thành phố cuối cùng tiến lên trong quận và được biết đến như một nơi mua thuốc lá, đặc biệt là cho giới trẻ.”