Ngay cả khi đại dịch COVID-19 cắt đứt tài chính của nhiều gia đình ở Vùng Vịnh, tàn phá cảm giác an toàn về kinh tế của họ và buộc họ phải cắt giảm, giảm quy mô và tìm kiếm sự giúp đỡ, nó đồng thời nâng người khác lên, tăng tiền tiết kiệm và cho phép họ nâng cấp lối sống.

Một cuộc thăm dò mới của Bay Area News Group và Liên doanh Thung lũng Silicon chỉ ra sự chênh lệch lớn giữa hai nhóm này, cho thấy khoảng cách vốn đã đáng kể giữa “những người có” và “những người không có” trong khu vực đã mở rộng ra sao. Những người lao động có thu nhập thấp phải trực tiếp làm việc đã bị cắt giảm lương nhiều hơn, bị sa thải và gặp khó khăn về tài chính trong thời kỳ đại dịch, trong khi những người có thu nhập cao hơn có thể làm việc tại nhà có nhiều khả năng nói rằng tình hình tài chính của họ được cải thiện.

Trong một khu vực mà bất bình đẳng từ lâu đã là một vấn đề nổi cộm, các chuyên gia cho rằng sự phân chia ngày càng gia tăng này có thể gây ra những tác động tai hại đến nền kinh tế của chúng ta - có khả năng khiến những người lao động trong khu vực cần nấu thức ăn, lái xe tải và trông chừng con cái của chúng ta bị loại bỏ.

Đọc phần một của cuộc khảo sát của chúng tôi: Có phải COVID đã đẩy căng thẳng của Vùng Vịnh đến điểm phá vỡ?

“Chúng tôi chia thành hai phe,” Russell Hancock, chủ tịch kiêm Giám đốc điều hành của Liên doanh Thung lũng Silicon cho biết. “Và điều này đã xảy ra nhưng mọi người không tập trung vào nó. Nó không có trong khuôn mặt của chúng tôi. Đại dịch chỉ làm cho nó trở nên táo bạo, rõ ràng, kịch tính và không thể tránh khỏi ”.

Russell Hancock, Chủ tịch kiêm Giám đốc điều hành của Liên doanh Thung lũng Silicon.

Khi được thăm dò ý kiến ​​vào tháng trước, 51% những người kiếm được ít hơn 50.000 USD một năm cho biết tình hình tài chính của họ đã trở nên tồi tệ hơn trong thời gian đại dịch, trong khi 13% nói rằng nó đã được cải thiện và 36% nói rằng nó vẫn như cũ. Điều ngược lại đã xảy ra khi thu nhập của mọi người tăng lên: 51% số người được hỏi kiếm được 250.000 đô la trở lên cho biết tình hình tài chính của họ được cải thiện, trong khi chỉ 7% nói rằng tình hình trở nên tồi tệ hơn.

Trong khi 5% những người kiếm được ít nhất 250.000 đô la bị mất việc làm trong thời kỳ đại dịch, gần một phần tư số người kiếm được ít nhất 50.000 đô la đã làm được. Và những người có thu nhập cao hơn nhiều khả năng có thể làm việc tại nhà, giảm tiếp xúc với vi rút - 71% những người kiếm được 250.000 đô la trở lên có lựa chọn đó, so với 20% những người kiếm được 50.000 đô la trở xuống.

Những tác động liên quan đến đại dịch này cũng giảm không đồng đều đối với các chủng tộc và sắc tộc khác nhau, củng cố thêm các ranh giới phân chia lâu đời khác. Kể từ khi đại dịch bắt đầu, 63% cư dân Mỹ gốc Phi và Da đen cho biết họ lo lắng về việc tiết kiệm, so với 35% cư dân Da trắng hoặc Da trắng và 47% cư dân Tây Ban Nha hoặc La tinh.

Cuộc thăm dò đã khảo sát 1.610 người tại 5 quận hạt chính của Vùng Vịnh trong khoảng thời gian từ ngày 22 tháng 9 đến ngày 26 tháng 9. Số lượng cư dân Mỹ da đen và gốc Phi trả lời là tương đối nhỏ, khiến cho nhóm đó có tỷ lệ sai sót cao hơn.

Trước COVID, Ronnie Davis, một đầu bếp người Mỹ gốc Phi 70 tuổi đến từ Oakland, đang bán đồ ăn như gà rán miền Nam và bữa tối bằng đuôi bò ra khỏi nhà của mình và được trả tiền cho việc đưa đón những người không có ô tô đến các công việc lặt vặt và các cuộc hẹn. Nó đã giúp bổ sung cho các khoản thanh toán khuyết tật của anh ấy, vốn ít hơn 1.000 đô la mỗi tháng.

Khi COVID tấn công, Davis đã phải đóng cửa phụ của mình. Sau đó, vào mùa hè năm 2020, Davis bị nhiễm virus và phải nằm viện 12 tuần, suýt chết.

Anh ấy đã vượt qua, nhưng hiện có khoảng 50.000 đô la hóa đơn y tế, nợ thẻ tín dụng và các hóa đơn khác, và đang vật lộn để trang trải các chi phí tức thời hơn của mình, chẳng hạn như bảo hiểm, điện nước và tiền thuê nhà được trợ cấp.

“Tôi làm những gì tôi có thể,” Davis nói, “và những gì tôi không thể làm, tôi nói với họ rằng bạn phải đợi. Chỉ là tôi không có nó ”.

Đại dịch đã đối xử với Allen Ishibashi, 40 tuổi, ở Campbell, rất khác biệt. Ishibashi, người xử lý các thương vụ mua lại bất động sản cho Khu Không gian Mở Khu vực Midpeodo, đã chuyển đổi liền mạch sang cuộc sống làm việc tại nhà. Vợ anh, một nhân viên công nghệ, đã có một công việc mới và được tăng lương.

Làm việc từ xa cũng có nghĩa là Ishibashi và vợ không còn phải trả tiền giữ trẻ sau giờ học cho những đứa trẻ 12 và 8 tuổi - điều này giúp họ tiết kiệm khoảng 1.000 đô la mỗi tháng.

“Chúng tôi rất may mắn,” Ishibashi nói. “Chúng tôi không bị ốm và tình hình tài chính của chúng tôi vẫn giữ nguyên hoặc thậm chí được cải thiện một chút”.

Allen Ishibashi, Đại lý Bất động sản Cấp cao cho Khu Không gian Mở Khu vực Midpeodo, làm việc tại nhà ở Campbell của anh ấy vào thứ Sáu, ngày 8 tháng 10. Công việc từ xa đồng nghĩa với việc Ishibashi và vợ anh ấy tiết kiệm được chi phí chăm sóc con cái. (Dai Sugano / Bay Area News Group)

Những người có thu nhập cao hơn có xu hướng nắm giữ các công việc văn phòng có thể dễ dàng thực hiện tại nhà, trong khi những người có thu nhập thấp hơn có xu hướng giữ các vị trí đối mặt với các công việc nhà nước hoặc ngành dịch vụ phải trực tiếp thực hiện - và trong nhiều trường hợp, không thể làm được Jacob Denney, giám đốc chính sách công bằng kinh tế của Bay Area think tank SPUR, cho biết.

Nhưng đó không phải là toàn bộ câu chuyện.

Ngay cả trong số những người cho biết công việc của họ có thể được thực hiện tại nhà, chưa đến một nửa số người kiếm được ít hơn 50.000 USD cho biết họ thực sự làm việc từ xa toàn bộ hoặc hầu hết thời gian, trong khi 91% trong số những người kiếm được 250.000 USD cũng nói như vậy. Và điều đó dường như không phải do sự lựa chọn - 80% những người ở mức thu nhập thấp nhất cho biết họ muốn làm việc từ xa trong toàn bộ hoặc hầu hết thời gian. Những người có thu nhập cao hơn cũng có nhiều khả năng tán thành cách chủ nhân của họ xử lý cuộc khủng hoảng COVID.

Mặc dù Denney không thể nói chắc chắn điều gì đã gây ra sự chênh lệch đó, nhưng ông chỉ ra rằng những công việc có thu nhập cao thường đi kèm với nhiều lợi ích và tính linh hoạt hơn.

Ông nói: “Tôi nghi ngờ nó liên quan đến cách chúng ta đối xử với những người lao động lương thấp và những gì chúng ta mong đợi ở họ.

Cư dân Hạt Contra Costa ít có khả năng làm việc từ xa. Trong số những người cho biết họ có thể làm việc tại nhà, 65% cho biết họ làm việc từ xa toàn bộ hoặc hầu hết thời gian, so với 71% ở Hạt Alameda, 77% ở San Francisco và 78% ở các hạt San Mateo và Santa Clara. .

Quận Contra Costa có thu nhập hộ gia đình trung bình thấp nhất trong năm quận, theo sau là Alameda. Các quận San Mateo và Santa Clara có thu nhập cao nhất.

Kể từ khi mất việc làm với người khuyết tật khoảng 15 năm trước, Susan Dupuis ở Pleasant Hill đã kiếm sống bằng nghề giáo viên dạy thay. Khi COVID đóng cửa các trường học vào năm ngoái, Dupuis không có thu nhập - chiếc máy tính cũ và mạng internet mờ nhạt của cô ấy khiến việc dạy học trực tuyến không thể thực hiện được. Cô ấy đã nhận trợ cấp thất nghiệp trong một thời gian, cho đến khi các khoản thanh toán COVID của liên bang hết. Và cô ấy đã đăng ký phiếu thực phẩm lần đầu tiên.

Dupuis gần đây đã đi làm trở lại, nhưng chỉ vài tuần sau khi năm học bắt đầu, cô ấy đã mắc phải COVID. Mặc dù cô ấy nói rằng vắc-xin đã cứu mạng cô ấy, nhưng những tuần nghỉ làm việc chật vật để hồi phục một lần nữa đã làm giảm thu nhập của cô ấy.

Sự căng thẳng về tài chính, sự cô lập của vùng cách ly và những đợt gián đoạn tồi tệ liên tục đã gây ra nhiều thiệt hại.

“Tôi cảm thấy như mình đã mất đi lợi thế và sự tỉnh táo cũng như động lực của mình,” Dupuis nói. “Tôi từng nhìn mẹ mình ở tuổi 90 và nghĩ rằng bà ấy đang chờ chết. Và bây giờ tôi cảm thấy như mình đang nằm chờ chết ”.

Trong khi một số nghề nghiệp bị ảnh hưởng bởi đại dịch, những nghề khác lại thành công. Joshua Cutcher, một luật sư ly hôn 34 tuổi từ Oakland, nhận thấy nhu cầu về các dịch vụ của anh ấy vẫn còn mạnh mẽ.

“Như bạn có thể tưởng tượng, việc bị cách ly cùng nhau không phải là điều tuyệt vời đối với các mối quan hệ của một số người,” anh nói. “Vì vậy, loại hình kinh doanh vẫn ổn định. Và sau đó hóa ra một công ty luật làm việc tại nhà hoạt động tốt ”.

Thay vì đi làm, Cutcher giờ dành những giờ đó cho công việc có thể lập hóa đơn - điều này làm tăng lợi nhuận của anh ấy. Và vì có nhiều thời gian hơn để tập thể dục và nấu những bữa ăn bổ dưỡng nên sức khỏe của anh ấy đã được cải thiện.

Nhà ở là một lĩnh vực khác mà mọi người đã nhìn thấy những thay đổi lớn, cả tốt và xấu. Joshua, một cư dân San Francisco từ chối cho biết họ của mình vì lý do riêng tư, đã được tăng lương trong năm nay tại công ty cổ phần tư nhân của mình. Khi đại dịch xảy ra khiến giá thuê nhà giảm mạnh do những người lao động ở xa chuyển đi, anh và vợ đã mua căn hộ hai phòng ngủ để lấy một căn nhà ba phòng ngủ dành cho một gia đình có sân - mà không phải trả thêm tiền.

Cùng lúc đó, Corinne Robinson, 40 tuổi, chủ quán Winters Tavern ở Pacifica, đã phải thu hẹp quy mô khi COVID buộc quán bar của cô ấy phải đóng cửa. Trong thời gian tồi tệ nhất, Robinson và gia đình cô đã chuyển từ căn hộ 2 tầng 3 phòng ngủ sang căn hộ 1 phòng ngủ nhỏ xíu phía trên quầy bar. Nó thậm chí còn không có bếp - chỉ có một cái bếp nóng.

Quán bar kể từ đó đã mở cửa trở lại và gia đình Robinson đã chuyển đến một căn hộ khác. Nhưng với COVID vẫn đang lan rộng, những lo lắng của họ không hoàn toàn đằng sau họ.

“Nó khá là đáng sợ,” Robinson nói. "Rất nhiều căng thẳng."


Cuộc thăm dò trực tuyến gồm 1.610 cử tri đã đăng ký ở các quận Alameda, Contra Costa, San Francisco, Santa Clara và San Mateo, được thực hiện bởi Embold Research cho Liên doanh Thung lũng Silicon và Bay Area News Group bằng tiếng Anh, Tây Ban Nha, Trung Quốc và Việt Nam. Cuộc thăm dò, được tiến hành từ ngày 22-26 tháng 9, có biên độ sai số được mô hình hóa là +/- 2,8 điểm phần trăm.