Ứng cử viên thị trưởng San Jose và ủy viên hội đồng Matt Mahan đang ngồi vào ghế nóng sau khi chỉ trích quyết định gần đây của các nhà lãnh đạo Quận Santa Clara trong việc trích ra 76 triệu đô la trong quỹ cứu trợ liên bang dưới dạng tiền thưởng cho các nhân viên của quận vì đã làm việc thông qua đại dịch COVID-19 chưa từng có.

Mặc dù trách mắng quận về điều mà ông gọi là "lạm dụng công quỹ" trong một tạp chí gần đây được công bố bởi tổ chức tin tức này, thành viên hội đồng San Jose vào đầu mùa hè này đã cho phép các hợp đồng công đoàn mới cũng bao gồm tiền thưởng đại dịch một lần là 1.000 đô la cho hàng ngàn nhân viên toàn thời gian của thành phố.

Mahan nói rằng việc gộp tiền thưởng của thành phố và quận là một sự “so sánh giữa táo và cam”, nhưng một số nhân viên quận và các nhà lãnh đạo cộng đồng không hoàn toàn nhìn nhận như vậy.

“Đối với chúng tôi, cách chúng tôi thấy là ông ấy đang cố gắng chia rẽ những người lao động thiết yếu và phong trào công nhân đã đưa chúng tôi vượt qua đại dịch cũng như cuối cùng chúng tôi cũng bắt đầu thở lại”, Maria Noel Fernandez, Phó Giám đốc Điều hành của Working Partnerships Hoa Kỳ cho biết. . “Chúng tôi cần anh ấy rút lại đầy đủ tuyên bố của mình, hỗ trợ những người lao động thiết yếu, hỗ trợ trả lương rủi ro và đưa sự hỗ trợ đó của những người lao động thiết yếu vào hành động.”

Tổ chức của Fernandez đã bắt đầu một bản kiến ​​nghị yêu cầu Mahan xin lỗi về những phát biểu của anh ta.

Trong các cuộc đàm phán hợp đồng vào đầu năm nay với năm liên đoàn lao động đại diện cho nhiều công nhân thành phố và Đơn vị 99 - một nhóm gồm một số nhân viên được trả lương cao nhất của thành phố bao gồm giám đốc bộ phận, nhân viên điều hành cấp cao và nhân viên văn phòng hội đồng, Văn phòng Giám đốc Thành phố San Jose của Quan hệ nhân viên đã đồng ý cung cấp 1.000 đô la một lần, không phải trả lương cho nhân viên toàn thời gian "để ghi nhận công việc đã thực hiện trong đại dịch COVID-19." Hội đồng thành phố San Jose, bao gồm cả Mahan, sau đó đã nhất trí thông qua các hợp đồng, trong đó có hơn 2,7 triệu đô la tổng tiền thưởng, như báo cáo đầu tiên của San Jose Spotlight.

Mahan lập luận rằng thành phố đã nhận được sự nhượng bộ từ các công đoàn, chẳng hạn như việc tăng lương liên tục thấp hơn, để đổi lấy tiền thưởng một lần, do đó, thành phố sẽ tiết kiệm được nhiều tiền hơn về lâu dài. Ông không thể cung cấp chi tiết về các nhượng bộ vì các cuộc đàm phán hợp đồng lao động là bí mật.

Để đáp lại sự giám sát của công chúng, Mahan đã thách thức Cindy Chavez, Giám sát viên Quận Santa Clara, người cũng đang tranh cử chức thị trưởng và phê chuẩn tiền thưởng 'anh hùng' của quận, trong một cuộc tranh luận ứng cử viên về vấn đề này.

“Rõ ràng điều này đã trở thành một vấn đề trong cuộc chạy đua thị trưởng và tôi nghĩ rằng đó là một sự tương phản rất quan trọng giữa hai chúng tôi và cách chúng tôi nhìn nhận vai trò của chính phủ,” ông nói. "Vì cô ấy là một trong những kiến ​​trúc sư của kế hoạch, tôi yêu cầu cô ấy ngồi xuống và có một cuộc tranh luận cởi mở về sự khôn ngoan của việc chi 76 triệu đô la cho các khoản tiền thưởng bừa bãi tại quận."

Chavez cho biết tối thứ Hai rằng Mahan vẫn chưa nói chuyện với cô ấy về cuộc tranh luận được đề xuất của anh ấy. Đối với những lời chỉ trích của mình, Chavez kiên định đứng đằng sau việc sử dụng quỹ liên bang để thưởng cho nhân viên quận.

“Tôi thành thật nói rằng tất cả mọi người trong nhóm của chúng tôi đã làm một điều gì đó anh hùng trong suốt 18 tháng qua,” cô nói. “Chính phủ liên bang dự đoán rằng nhiều tổ chức trên toàn quốc sẽ sử dụng các nguồn lực ARPA để khen thưởng và cảm ơn những người đàn ông và phụ nữ rất dũng cảm này”.

Hội đồng Giám sát Hạt Santa Clara vào ngày 5 tháng 10 đã phê duyệt phân phối 76 triệu đô la trong quỹ của Đạo luật Kế hoạch Cứu hộ Hoa Kỳ - hoặc khoảng một phần năm phân bổ dự kiến ​​- dưới dạng tiền thưởng “anh hùng trả tiền” bên ngoài bất kỳ cuộc đàm phán hợp đồng nào. Khoảng 22.000 nhân viên sẽ nhận được séc cho công việc của họ trong suốt thời gian xảy ra đại dịch, bao gồm 2.500 đô la cho nhân viên toàn thời gian, 500 đô la cho nhân viên cung cấp dịch vụ hỗ trợ tại nhà và khoản thanh toán theo tỷ lệ cho nhân viên bán thời gian.

Chính phủ liên bang đã cung cấp cho các thành phố và quận các tiêu chí cụ thể để sử dụng kinh phí cứu trợ đại dịch do Đạo luật Kế hoạch Cứu hộ Hoa Kỳ đưa ra. Theo Jeff Smith, Giám đốc điều hành Hạt Santa Clara, tiền thưởng của quận được cung cấp theo điều khoản “trả phí bảo hiểm”, cho phép các cơ quan công quyền thưởng thêm khoản bồi thường lên đến $ 13 mỗi giờ cho những công nhân cần thiết để duy trì các hoạt động thiết yếu trong COVID- 19 cấp cứu sức khỏe cộng đồng.

Giám sát viên Quận Santa Clara Otto Lee là giám sát viên duy nhất không bỏ phiếu ủng hộ. Lee, người đã bỏ phiếu trắng, nêu lên lo ngại về việc các giám sát viên có thể nhận được séc và gọi tiền thưởng là "gần như quá hào phóng."

Trong một cuộc phỏng vấn hôm thứ Hai, Mahan gọi những nỗ lực của một số thành viên cộng đồng để so sánh hai phần thưởng là "lười biếng về mặt trí tuệ", "một hành động sai hướng có chủ ý" và "một nỗ lực nhằm tịch thu quyết định kém cỏi của quận."

“Việc thương lượng hợp đồng công đoàn và giảm mức lương cơ bản để đổi lấy khoản tiền thưởng 1.000 đô la một lần thực sự giúp tiết kiệm tiền cho người đóng thuế và cung cấp cho chúng tôi nhiều nguồn lực hơn để phục hồi sau đại dịch,” Mahan nói. “Trong khi đó, nhận các quỹ ARP hoàn toàn không bị cản trở và đó không phải là một phần của thương lượng hợp đồng và nói rằng chúng tôi sẽ nhận 76 triệu đô la và đưa cho mọi người một tấm séc 2.500 đô la - ngay cả khi họ kiếm được 200.000 - 300.000 đô la một năm và đã làm việc tại nhà trong 18 tháng - chỉ là vô trách nhiệm. ”

Thị trưởng San Jose Sam Liccardo, người vẫn chưa tán thành ứng cử viên thị trưởng năm 2022 nhưng đã ủng hộ Mahan trong cuộc tranh cử vào hội đồng thành phố năm ngoái, cũng có sự khác biệt giống như Mahan.

“Đó là cuộc thương lượng tự nhiên xảy ra trong bất kỳ hợp đồng nhân viên nào,” ông nói về việc bù đắp việc tăng lương đang diễn ra bằng khoản thanh toán một lần. “Và điều đó về cơ bản khác với việc đơn giản là cắt séc bên ngoài quy trình thương lượng.”

Mahan, người đang thực hiện một chiến dịch tập trung vào việc đảm bảo trách nhiệm giải trình của chính phủ và trách nhiệm tài chính, cho biết ông không cố gắng tấn công các nhân viên tuyến đầu mà chỉ ra những gì ông coi là “lãng phí quan liêu và quản lý yếu kém”.

“Tôi nghĩ rằng các nhân viên tuyến đầu xứng đáng được chúng tôi biết ơn và nhận một khoản tiền thưởng - có thể là một khoản tiền thưởng lớn hơn những gì họ nhận được,” anh nói. “Nếu quận muốn cống hiến tất cả bằng tiền thưởng, thì quận có thể đã làm tốt hơn nhiều khi tập trung đặc biệt vào những nhân viên tuyến đầu đang mạo hiểm sức khỏe của họ mỗi ngày.”

Tuy nhiên, nhiều công nhân và lãnh đạo công đoàn quận cảm thấy những tuyên bố của Mahan vẫn thiếu tôn trọng đối với công nhân và gia đình của họ.

Tammy Dhanota, đại diện của SEIU Local 521, nói: “Matt Mahan phải xin lỗi ngay bây giờ và đứng về phía các gia đình lao động.

"Tất cả những gì chúng tôi mong đợi là sự tôn trọng mà chúng tôi xứng đáng được nhận."

Nhà văn nhân viên Gabriel Greschler đã đóng góp vào câu chuyện này.