Trong đợt ảnh hưởng mới nhất từ ​​đợt hạn hán ngày càng nghiêm trọng, cư dân San Jose - nơi nhận được lượng mưa thấp nhất trong lịch sử được ghi nhận vào năm ngoái - và các cộng đồng xung quanh sắp được áp dụng các quy tắc bảo tồn nước khắc nghiệt hơn bất kỳ thành phố lớn nào ở California.

Công ty nước San Jose, một công ty tư nhân cung cấp nước uống cho 1 triệu người ở San Jose, Cupertino, Campbell, Los Gatos, Saratoga và Monte Sereno, đã bắt đầu gửi thông báo tới người dân để thông báo rằng họ đang tiến tới với các quy tắc bắt buộc phải đặt ra ngân sách cấp nước khu dân cư hàng tháng với các hình phạt tài chính cho những chủ nhà vượt quá quy định.

Hệ thống mà công ty đưa vào sử dụng lần cuối vào năm 2015 và 2016 trong đợt hạn hán trước đó của California, sẽ yêu cầu khách hàng dân cư cắt giảm 15% lượng nước sử dụng so với mức năm 2019 hoặc trả phụ phí cho hóa đơn tiền nước của họ.

“Đợt hạn hán gần đây nhất kéo dài 5 năm. John Tang, phó chủ tịch của San Jose Water Company, nói. “Chúng tôi không biết nó sẽ tiếp diễn trong bao lâu. Mỗi giọt nước mà chúng ta có thể tiết kiệm được bây giờ sẽ làm giảm bớt nỗi đau mà chúng ta cảm thấy trong năm tới. "

Tang lưu ý rằng các hồ chứa xung quanh Bắc California và ở Hạt Santa Clara đang ở mức thấp kỷ lục.

“Chúng tôi đang rất coi trọng vấn đề này,” anh nói. “Chúng tôi hy vọng Mẹ Thiên nhiên sẽ mang đến mùa đông này. Nhưng hy vọng không phải lúc nào cũng là một chiến lược tốt ”.

Công ty sẽ tổ chức một buổi điều trần công khai vào ngày 28 tháng 10 và nếu các quy tắc đề xuất của nó được Ủy ban Tiện ích Công cộng California chấp thuận, theo dự kiến, chúng sẽ có hiệu lực vào ngày 15 tháng 11.

Mục tiêu bảo tồn nước đến từ nhà cung cấp nước lớn nhất của Thung lũng Silicon, Quận Nước Thung lũng Santa Clara, một cơ quan chính phủ ở San Jose. Quận là nhà cung cấp nước sỉ cho quận. Nó mua nước từ các cơ quan liên bang và tiểu bang, duy trì nước ngầm và 10 hồ chứa địa phương, rồi bán cho các thành phố và các công ty cấp nước tư nhân như San Jose Water để cung cấp cho các hộ gia đình và doanh nghiệp.

Rick Callender, Giám đốc điều hành của khu học chánh, cho biết: “Tất cả chúng ta cùng nhau làm việc này vào thứ Năm. “Mọi người cần làm phần việc của mình. Đợt hạn hán này là siêu nghiêm trọng ”.

Vào ngày 9 tháng 6, hội đồng quản trị được bầu gồm bảy thành viên của quận đã tuyên bố tình trạng khẩn cấp về thiếu nước và yêu cầu các thành phố và các công ty cấp nước tư nhân trong quận cắt giảm 15% lượng nước sử dụng so với mức năm 2019, năm không hạn hán gần đây nhất.

Mức cắt giảm đó tương đương với mức giảm 33% so với mức năm 2013 - mức cơ bản trước đợt hạn hán trước đó. Đáp lại, các thành phố địa phương và các nhà cung cấp nước khác đã yêu cầu công chúng bảo tồn, bằng các biện pháp như tưới nước cho cảnh quan không quá hai lần một tuần. Nhưng hầu như không có biện pháp cưỡng chế. Và cho đến nay cư dân quận không đạt được mục tiêu bảo tồn 15%.

Vào tháng 8, họ đã cắt giảm lượng nước sử dụng 9% so với mức tháng 8 năm 2019, tăng từ 6% vào tháng 7.

“Chúng tôi đang đi đúng hướng. Chúng tôi phải tiếp tục tiến về phía trước, ”Callender nói.

Trên toàn tiểu bang, hạn hán hiện tại của California là nghiêm trọng nhất kể từ năm 1976-77.

Năm ngoái, San Jose đã trải qua năm khô hạn nhất trong 128 năm giữ kỷ lục, chỉ nhận được lượng mưa 5,33 inch từ ngày 1 tháng 7 đến ngày 30 tháng 6. Con số này tương đương với lượng mưa của Las Vegas trong một năm điển hình. San Francisco có năm khô hạn thứ ba kể từ năm 1849.

Khi hạn hán mở rộng, Quận Santa Clara trở nên tồi tệ hơn nhiều quận khác. Hồ chứa lớn nhất của nó, Anderson, gần đồi Morgan, đã được các quan chức liên bang yêu cầu xả nước vào năm ngoái để xây dựng lại con đập cho an toàn động đất. Hôm thứ Năm, 10 hồ chứa trong quận chỉ đầy 11%.

Các quan chức của quận Water đang tạo ra sự khác biệt bằng cách chi 35 triệu đô la mua 58.000 mẫu Anh nước - khoảng một phần tư nhu cầu hàng năm của quận - từ những nông dân ở Thung lũng Sacramento với các quyền cấp cao về nước. Họ cũng đang nhập khẩu nước mà họ tích trữ trong những năm qua tại các ngân hàng nước ngầm ở Hạt Kern, và bơm nước ngầm ở Hạt Santa Clara nhiều hơn.

Tại San Jose, một giếng quan trắc mà học khu sở hữu cho thấy mực nước ngầm đã giảm khoảng 45 feet kể từ khi đạt đỉnh sau mùa đông ẩm ướt năm 2017. Chúng vẫn cao hơn điểm thấp nhất khoảng 22 feet trong đợt hạn hán vừa qua, vào năm 2014, nhưng tiếp tục có xu hướng giảm.

Các nhà lãnh đạo quận cho biết nếu nước ngầm được bơm quá nhiều, nó có thể khiến mặt đất bị sụt lún, một hiện tượng được gọi là sụt lún, đã xảy ra nhiều thế hệ trước ở Quận Santa Clara và có thể khiến đường sá, đường ống dẫn khí đốt và các cơ sở hạ tầng khác bị nứt.

Vì vậy, họ đang yêu cầu bảo tồn nhiều hơn, và hy vọng vào một mùa đông ẩm ướt.

Theo kế hoạch của Công ty Nước San Jose, mọi khách hàng dân cư sẽ phải cắt giảm 15% lượng nước sử dụng hàng tháng so với mức năm 2019 của họ. Họ sẽ được lập hóa đơn $ 7,13 phụ phí cho mỗi đơn vị họ sử dụng trên số tiền đó.

Mỗi đơn vị nước là 100 feet khối, hay 748 gallon - phép đo tiêu chuẩn trên hầu hết các hóa đơn tiền nước.

Với hy vọng hạn chế việc tưới cỏ và duy trì việc sử dụng nước trong nhà, công ty đang đặt ra mức sàn hàng tháng từ 6 đến 13 đơn vị một tháng, ít hơn vào mùa đông và nhiều hơn vào những tháng mùa hè. Khách hàng sử dụng ít hơn sẽ không phải cắt 15% và không phụ thu.

Một số chuyên gia về nước nói rằng một phần của kế hoạch là công bằng vì nó không phạt những người đã bảo tồn. Nhưng họ lưu ý rằng yêu cầu cắt giảm 15% tất cả những người sử dụng nước từ trung bình đến cao - thường là những người giàu có với những bãi cỏ rộng - cho phép họ tiếp tục sử dụng nhiều nước mà không phải trả tiền phạt.

Newsha Ajami, giám đốc chính sách cấp nước đô thị tại Đại học Stanford cho biết: “Cách họ đang làm không công bằng lắm. "Nhắm mục tiêu đến những người sử dụng nước lớn hơn là một cách chiến lược hơn để làm điều đó và có thể dẫn đến những thay đổi lâu dài hơn trong tổng lượng nước sử dụng."

Ajami cho biết trong đợt hạn hán nghiêm trọng này, và với khí hậu thay đổi, người dân California không nên trồng trọt hoặc tưới nước cho các bãi cỏ, nơi tiêu thụ 50% lượng nước đô thị của bang.

“Những đợt hạn hán này sẽ không biến mất. Họ tiếp tục quay trở lại, ”cô nói. “Họ đang trở lại mạnh mẽ hơn, nóng bỏng hơn và dữ dội hơn. Chúng tôi đang trải qua một bình thường mới. Về cơ bản, chúng ta nên xem xét cách chúng ta sử dụng nước và thay đổi ”.

Các nhân viên của Quận nước Thung lũng Santa Clara đã rút gần hết nước từ Hồ chứa Anderson, được hiển thị ở đây vào tháng 12 năm 2020, khiến nó chỉ đầy 3% như một phần của công việc sửa chữa trận động đất trị giá 576 triệu đô la. (Khu nước Thung lũng Santa Clara)