Sau trận động đất Loma Prieta, năm 1998, Caltrans ước tính rằng một nhịp phía đông mới của Cầu Bay sẽ tiêu tốn 1,4 tỷ USD và mất 4 năm để xây dựng. Chi phí thực tế là 6,4 tỷ đô la, và phải mất 11 năm trước khi dự án hoàn thành.

Năm 2008, giá của một tuyến đường sắt cao tốc kéo dài từ Los Angeles đến San Francisco được dự đoán là 33 tỷ USD. Ngày nay, chi phí ước tính đó đã tăng lên 100 tỷ đô la, với sự leo thang chi phí bổ sung là một điều chắc chắn ảo.

Trung tâm Giao thông Vận tải San Francisco TransBay có chi phí gần gấp đôi so với ngân sách ban đầu là 1,18 tỷ đô la và mở cửa chậm hơn hai năm so với kế hoạch trước khi đóng cửa chín tháng để sửa chữa các dầm thép bị nứt, khiến cựu Chủ tịch Hội đồng Willie Brown viết trong Biên niên sử San Francisco năm 2013 “Chúng tôi luôn biết ước tính ban đầu thấp hơn chi phí thực. Cũng giống như chúng tôi chưa bao giờ có chi phí thực tế cho Tàu điện ngầm Trung tâm hoặc Cầu Vịnh hoặc bất kỳ dự án xây dựng lớn nào khác. … Nếu mọi người biết chi phí thực sự ngay từ đầu, sẽ không có gì được chấp thuận. ”

Chính cách tiếp cận đó đã làm nảy sinh sự ngờ vực đối với các dự án giao thông của Vùng Vịnh. Và đó là lý do tại sao cư dân Vùng Vịnh cần một đánh giá độc lập về chi phí thực của việc mở rộng bốn nhà ga của BART vào San Jose.

Cơ quan Giao thông Vận tải Thung lũng, cơ quan đang xây dựng phần mở rộng, ước tính vào năm 2019 rằng tổng chi phí sẽ là 4,7 tỷ đô la và sẽ hoàn thành vào năm 2026. Tổng ước tính dự án mới nhất của VTA là 6,9 tỷ đô la và ngày hoàn thành đã được lùi lại thành Năm 2030.

Tuy nhiên, tuần trước các quan chức địa phương và liên bang đã tranh cãi về chi phí cuối cùng của dự án.

Cơ quan Vận tải Liên bang hiện dự đoán thẻ giá sẽ tăng lên tới 9,1 tỷ đô la. Và cơ quan đặt tiền của mình ở đâu. Các quan chức liên bang hôm thứ Hai đã trao cho dự án 2,3 tỷ đô la, tương đương 25% chi phí cuối cùng của dự án, tùy theo mức nào ít hơn.

Khi VTA lần đầu tiên nộp đơn xin trợ cấp liên bang vào năm 2020, VTA đã tìm kiếm 1,7 tỷ đô la, tương đương 25% tổng chi phí dự kiến ​​6,9 tỷ đô la. Các quan chức giao thông vận tải địa phương không nhúc nhích về ước tính chi phí mới nhất của họ.

Các dự án đào nổi tiếng là có chi phí vượt mức ngoài dự kiến. Big Dig của Boston đã được bán với giá khoảng 2,4 tỷ đô la nhưng thu về hơn 14 tỷ đô la. Việc mở rộng BART đến San Jose bao gồm việc xây dựng một tàu điện ngầm qua trung tâm thành phố San Jose và đến Santa Clara.

Đánh giá trung thực về chi phí dự kiến ​​là vấn đề. Nỗ lực đường sắt cao tốc đã làm mất lòng tin của công chúng đến mức một cuộc thăm dò của Nghiên cứu Chiến lược Goodwin Simon cho thấy chỉ có 41% cử tri vẫn muốn tiếp tục xây dựng.

Các quan chức vận tải sẽ cần sự hỗ trợ của cộng đồng cho các dự án giao thông trong tương lai. Kế hoạch chi tiết Plan Bay Area 2050 kêu gọi một chiến lược giao thông vận tải ước tính trị giá 579 tỷ đô la.

Tạo ra một trung tâm trung chuyển ở trung tâm thành phố là một phần quan trọng trong chiến lược giao thông vận tải của khu vực. Cách rõ ràng nhất để các quan chức công quyền duy trì sự tin tưởng vào dự án BART đến San Jose và các dự án vận chuyển trong tương lai là sử dụng một phần kinh phí để phân tích độc lập về chi phí ước tính của phần mở rộng BART.