Câu hỏi lâu nay tại nhiều nhà hàng: "Bạn có muốn khoai tây chiên với món đó không?" có thể sớm được kết hợp với một cái mới: "Bạn có muốn nhựa với cái đó không?"

Cuối ngày thứ Ba, Thống đốc Gavin Newsom đã ký chín dự luật môi trường nhằm mục đích giảm thiểu rác thải, hóa chất độc hại và rác thải nhựa.

Trong số đó có biện pháp cấm các nhà hàng và dịch vụ giao đồ ăn giao dĩa nhựa, dao, thìa, ống hút, đũa, thậm chí cả gói tương cà và mù tạt, trừ khi khách hàng yêu cầu. Mục đích là để chấm dứt việc nhân viên nhà hàng tự động vứt dao kéo nhựa và gia vị trong túi mang đi - những món thường bị vứt bỏ khi mọi người về nhà.

Dự luật, AB 1276, được viết bởi Dân biểu Wendy Carrillo, D-Los Angeles, là nỗ lực mới nhất của các nhà lập pháp California nhằm giảm ô nhiễm nhựa và các mảnh vụn khác trong sông, lạch và đại dương.

Nick Lapis, giám đốc vận động cho người dân California chống lãng phí, một nhóm phi lợi nhuận ở Sacramento, cho biết: “Đã có một sự gia tăng đáng kể về thực phẩm mang đi trong đại dịch. “Quy tắc trước đây là bạn cho mọi người đồ dùng dùng một lần khi bạn cho họ ăn, nhưng nếu chúng tôi ăn ở nhà, điều đó không còn ý nghĩa nữa. Mọi người có dao kéo bằng kim loại ở nhà ”.

Dự luật được hỗ trợ bởi Câu lạc bộ Sierra, Tổ chức Surfrider, Liên đoàn Cứu nguy Hồ Tahoe, Tổ chức Thủy cung Vịnh Monterey và các nhóm môi trường khác.

Hiệp hội Nhà hàng California đã có quan điểm trung lập sau khi làm việc với những người ủng hộ về một số thay đổi khi dự luật được thông qua Cơ quan lập pháp. Hiệp hội gọi biện pháp này là "một dự luật với mục đích tốt" và nói "nó hướng tới một nguyên nhân mà tất cả chúng ta có thể ủng hộ: giảm lãng phí."

Bắt đầu không muộn hơn ngày 1 tháng 6 năm 2022, luật mới trên toàn tiểu bang cho phép cảnh cáo các nhà hàng đối với hai vi phạm đầu tiên và phạt 25 đô la cho mỗi ngày vi phạm sau đó, không quá 300 đô la một năm.

“Đây là quả treo thấp nhất,” Lapis nói. “Nếu bạn thậm chí không muốn đồ nhựa dùng một lần, bạn không cần phải lấy mà không yêu cầu. Nó không lấy đi bất cứ thứ gì của bất kỳ ai muốn nó, nhưng nó sẽ loại bỏ những gì mọi người không yêu cầu ”.

Biện pháp này cho phép các nhà hàng tiếp tục cung cấp các loại gia vị số lượng lớn, như tương cà và mù tạt, cùng với đồ dùng bằng nhựa hoặc kim loại đựng trong hộp đựng có thể nạp lại được.

Ô nhiễm nhựa đang là một vấn đề ngày càng gia tăng ở California và trên toàn thế giới. Từ năm 1988 đến năm 2017, các tình nguyện viên trong ngày dọn dẹp bờ biển hàng năm của California đã nhặt được 1,9 triệu ống hút, đồ dùng, cốc và đĩa từ các bãi biển, suối và sông của bang.

Một nửa số nhựa từng tồn tại trên Trái đất được sản xuất từ ​​năm 2002. Chỉ 9% lượng nhựa bán ra hàng năm ở Hoa Kỳ được tái chế. Có tới 13 triệu tấn rác thải ra các đại dương trên thế giới mỗi năm - tương đương với một chiếc xe tải đầy rác được đổ xuống biển mỗi phút - nơi nó giết chết cá, chim, rùa biển, cá voi và cá heo ăn nó hoặc trở nên vướng víu bởi nó.

Vào năm 2016, các cử tri California đã thông qua một dự luật bỏ phiếu trên toàn tiểu bang, Dự luật 67, để cấm túi tạp hóa bằng nhựa sử dụng một lần, mặc dù biện pháp này vẫn tiếp tục cho phép chúng đựng thịt, bánh mì, sản phẩm, thực phẩm số lượng lớn và các mặt hàng dễ hỏng.

Trong những năm gần đây, các nhóm bảo vệ môi trường đã thúc đẩy cơ quan lập pháp của bang không thành công trong việc quét sạch các luật mới yêu cầu các công ty sản xuất bao bì nhựa - mọi thứ từ hộp đựng thức ăn nhanh đến bao bì đựng đồ chơi và các sản phẩm khác bên trong hộp các tông - phải thu hồi vật liệu và thiết lập các chương trình tái chế.

Bị phản đối, họ đã đủ tiêu chuẩn một biện pháp vào tháng 8 cho cuộc bỏ phiếu trên toàn tiểu bang vào tháng 11 năm 2022. Nếu được các cử tri chấp thuận, biện pháp này cũng sẽ cấm hầu hết các bao bì thực phẩm bằng xốp ở California.

Trong số các hóa đơn khác mà Newsom đã ký:

- SB 343 của Thượng nghị sĩ Ben Allen (D-Santa Monica) sẽ cấm các công ty sử dụng biểu tượng tái chế “mũi tên đuổi theo” trên các sản phẩm trừ khi chúng được tái chế trong các cộng đồng nơi có hơn 60% người dân California sinh sống. Biện pháp có khả năng dẫn đến việc chỉ nhựa số 1 và số 2 vẫn được phép dán nhãn là có thể tái chế. Các loại nhựa khác hiện có logo, nhưng có rất ít thị trường tái chế chúng. Và mặc dù người dân đặt chúng một cách cẩn thận trong các thùng tái chế màu xanh lam, chúng thường bị ném vào bãi rác khi không tìm thấy thị trường tái chế cho chúng.

- AB 881 của Dân biểu Lorena Gonzalez (D-San Diego) cấm xuất khẩu chất thải nhựa hỗn hợp sang các quốc gia khác không được tính là “tái chế” bởi các thành phố và quan chức tiểu bang theo luật tiểu bang yêu cầu 50% chất thải phải được chuyển từ các bãi chôn lấp. Sau khi Trung Quốc ngừng nhập khẩu rác thải nhựa vào năm 2017, Thái Lan, Việt Nam và Indonesia đã thu gom rác thải này, nhưng một số khu vực đã quá tải về khối lượng và đã đốt hoặc đổ rác, khiến một số cuối cùng phải trôi ra biển.

- AB 962 của Thượng nghị sĩ Sydney Kamlager (D-Los Angeles) loại bỏ yêu cầu rằng các chai thủy tinh dùng một lần phải được nghiền nát để tái chế, điều này sẽ cho phép các công ty nước giải khát rửa sạch và đổ lại chai theo hướng dẫn sức khỏe đã được Bộ Tài nguyên của tiểu bang phê duyệt Tái chế và Phục hồi.

Ashley Blacow cho biết: “Bằng cách giảm ô nhiễm nhựa tại nguồn và tăng thị phần của các chai nước giải khát có thể rót lại được trên thị trường, California đang thực hiện một bước quan trọng khỏi nền kinh tế vứt bỏ văn hóa gây ô nhiễm hành tinh của chúng ta và hướng tới một cách sống bền vững hơn. Draeger, phát ngôn viên của nhóm môi trường Oceana.

Cindy Harrington ở Antioch nhặt rác tại Đường Fulton Shipyard ở Antioch vào Ngày Dọn dẹp Bờ biển vào ngày 16 tháng 9 năm 2017. (Ảnh: Roni Gehlke)