FREMONT - Khi cậu con trai tám tuổi của mình khiêu vũ trên sân khấu với những đứa trẻ khác cùng tuổi trong lễ kỷ niệm Diwali vào Thứ Bảy, Kaushik Ram, cư dân San Jose, đã tự hào nhìn theo.

“Vấn đề duy nhất mà anh ấy gặp phải là bị hụt vài bước, nhưng không sao cả,” Ram nói về con trai mình, Aryan. "Vào cuối ngày, anh ấy đã rất vui."

Không chỉ cảm thấy nhẹ nhõm vì con trai mình đã nhảy đúng cách, Ram - giống như nhiều người trong lễ kỷ niệm hôm thứ Bảy - đã hoan nghênh trải nghiệm tận hưởng sự kiện này một lần nữa sau khi đại dịch buộc phải hủy bỏ vào năm ngoái.

Đối với nhiều gia đình nhập cư, tác động của đại dịch coronavirus đối với những ngày lễ năm ngoái là một sự điều chỉnh đặc biệt cố gắng vì họ dựa vào các lễ kỷ niệm văn hóa và tôn giáo để cảm thấy gần gũi hơn với cội nguồn của họ.

Thứ Bảy là lễ kỷ niệm hàng năm lần thứ 29 của Đền thờ Hindu Fremont về ngày lễ nổi bật nhất của tôn giáo, nơi chứng kiến ​​hàng chục nghìn người tham dự sự kiện kéo dài hai ngày trong một năm bình thường.

Lễ kỷ niệm năm nay, tuy nhiên, đi kèm với các điều kiện. Ngôi đền, theo hướng dẫn cho phép của thành phố, giới hạn Diwali chỉ trong một ngày và dự định kết thúc các lễ hội vào cuối buổi chiều, bỏ qua các màn trình diễn đầy màu sắc vào ban đêm mà ngày lễ được gọi là “Lễ hội ánh sáng”.

Sau một năm không có sự kiện trực tiếp lớn nào, ngôi đền cũng đã phải hủy bỏ lễ kỷ niệm Ngày Độc lập của Ấn Độ vào tháng 8 trong bối cảnh sự gia tăng biến thể Delta trên toàn quốc của vi rút coronavirus.

Bàn đạp hoa trang trí một ngôi đền thờ Lakshmi, Nữ thần của sự giàu có, trong Lễ hội Ấn Độ và lễ kỷ niệm Diwali lần thứ 29 tại Fremont Hall of Justice vào Thứ Bảy, ngày 9 tháng 10 năm 2021, ở Fremont, California (Ảnh của Jim Gensheimer)

Romesh Japra thuộc ban quản trị của ngôi đền cảm ơn những người tham dự đã đến ăn mừng sau “thời kỳ khó khăn”, bao gồm cả đợt tăng COVID-19 tàn khốc ở Ấn Độ vào mùa xuân.

“Chúng tôi khen ngợi tất cả những ai đã có thể thực hiện dịch vụ này trong thời đại đại dịch này, đó là một thời đại tồi tệ, nhưng tôi nghĩ rằng nó đã gần kết thúc,” Japra nói với đám đông, trước khi gọi ra khẩu hiệu yêu nước của người Ấn Độ “Jai Bharat,” có nghĩa là “ Chiến thắng cho Mẹ Ấn Độ. ”

Các tiết mục khiêu vũ của trẻ em bao gồm nhiều hoạt động giải trí trên sân khấu vào buổi sáng. Sau đó vào buổi chiều, ngôi đền tổ chức lễ kỷ niệm di sản, nơi những người tham gia vinh danh những đóng góp văn hóa của nhiều bang trong số 29 bang của Ấn Độ.

Omi Vaidya, một diễn viên sinh ra ở California, người đã giành được giải thưởng cho các vai diễn trong các bộ phim Ấn Độ và xuất hiện trong các tập của The Office, cũng dự kiến ​​sẽ phát biểu trên sân khấu vào cuối ngày.

Chandru Bhambra, một người được ủy thác khác của ngôi đền, đã tham gia vào việc tổ chức lễ Diwali kể từ năm đầu tiên. Ông giám sát mandir của sự kiện - một ngôi nhà nhỏ gồm các bức tượng mô tả các vị thần Hindu - nơi những người tham dự có thể cầu nguyện hoặc bày tỏ sự kính trọng trước khi chuyển sang lễ hội.

Khi lướt qua khoảng 200 người tham dự vào sáng thứ Bảy, Bhambra cho biết anh dự kiến ​​sẽ có một đám đông lớn hơn vào cuối ngày. Hầu như tất cả mọi người tại sự kiện đều đeo mặt nạ.

Một ngôi đền tạm để thờ Lakshmi, Nữ thần của sự giàu có, được trưng bày trong lễ kỷ niệm Lễ hội Ấn Độ & Diwali lần thứ 29 tại Fremont Hall of Justice vào Thứ Bảy, ngày 9 tháng 10 năm 2021, ở Fremont, California (Ảnh của Jim Gensheimer)

“Hầu hết, mọi người đến sau bữa trưa để họ không phải mua thức ăn ở đây,” anh nói đùa. "Nhưng sau đó họ ở lại rất muộn."

Nhiều doanh nghiệp khác nhau, hầu hết trong số họ thuộc sở hữu của Ấn Độ, đã vây quanh khu vực tổ chức sự kiện. Anil Shah đã điều hành một gian hàng cho The Royal Fashions, một cửa hàng trang sức có trụ sở tại Cupertino và một cửa hàng bán đồ saris thời trang của Ấn Độ. Mặt tiền cửa hàng đã đóng cửa gần hết năm 2020, một năm rất khó khăn đối với doanh nghiệp nhỏ.

“Chúng tôi muốn được an toàn,” Shah nói thêm, “và chúng tôi cũng muốn trở thành những công dân có trách nhiệm”.

Các nhóm trẻ em lên sân khấu cho các tiết mục nhảy đã được tập dượt kỹ lưỡng mặc trang phục rạng rỡ màu đỏ, vàng, xanh lá cây và tím, với cha mẹ của chúng đang cười rạng rỡ gần đó. Người hướng dẫn và biên đạo múa cho trẻ em là VJ Shiv, người đã dành nhiều tuần để huấn luyện chúng qua các buổi biểu diễn tại Dance Pulla, studio của anh ấy ở San Jose.

Vào thời điểm này một năm trước, Shiv đang hướng dẫn bọn trẻ về Zoom. Ông nói, sự khác biệt thể hiện cả trên sân khấu và tình bạn thân thiết giữa những đứa trẻ - những sự kiện như thế này tốt nhất nên được tổ chức trực tiếp.

“Những đứa trẻ đang rất phấn khích,” Shiv nói, trước khi quay lại với các vũ công để thưởng thức một loạt các pha đánh đấm cao.