Khi kim tiêm của bác sĩ Mike Murray đã sẵn sàng, cảnh này đã đưa ra một định nghĩa mới cho “sự chần chừ về vắc xin”. Có sự vặn vẹo và trằn trọc, ngay cả khi bốn trợ lý đeo găng tay dày, chống cắn, giữ bệnh nhân trên một tấm chiếu với một túi vải thô chứa đầy bọt.

“Buzz nhìn thấy trong một chiếc áo khoác lông thú,” Murray nói đùa sau khi thực hiện cảnh quay vào một mảng lông dày.

Nó đã kết thúc trong 10 giây, không có ảnh tự chụp, nhãn dán hay kẹo mút. Và người nhận vắc xin COVID-19 mới nhất của California đã sẵn sàng quay trở lại bể chứa đóng vai trò là ngôi nhà tạm thời của cô tại Thủy cung Vịnh Monterey.

Thủy cung đã bắt đầu tiêm phòng cho rái cá biển, một loài vẫn nằm trong danh sách có nguy cơ tuyệt chủng, trong nỗ lực giảm nguy cơ bùng phát tàn phá giữa những linh vật mờ nhạt, được yêu thích ở bờ biển miền trung California.

MONTEREY, CA - 2 tháng 11: Một con rái cá biển bị nhốt khi bác sĩ thú y của Monterey † Bay Aquarium, Tiến sĩ Mike Murray, trên cùng bên phải, tiêm vắc-xin COVID-19 ở Monterey, California, vào Thứ Tư, ngày 2 tháng 11 năm 2021. Loại vắc-xin này, được tạo ra cho Chồn, cũng đang được sử dụng để tiêm phòng cho rái cá biển nhằm bảo vệ chúng khỏi COVID. (Doug Duran / Bay Area News Group)

Chương trình, được cho là chương trình đầu tiên trên toàn quốc tiêm phòng cho rái cá biển, đang được các thủy cung và vườn thú khác theo dõi chặt chẽ, có khả năng sẽ làm theo.

Murray, bác sĩ thú y trưởng của thủy cung cho biết: “Có rất nhiều bằng chứng cho thấy họ động vật này - chồn hương, chồn hương, rái cá - rất nhạy cảm. "Chúng tôi có nghĩa vụ bảo vệ sức khỏe của động vật."

Kể từ tháng 8, thủy cung đã tiêm phòng cho tám con rái cá biển, kết thúc nhóm trong tuần này. Bốn người - Ivy, Abby, Kit và Selka - sống trong thủy cung và vui đùa trong bể triển lãm lớn trong khi du khách chụp ảnh.

Bốn con còn lại là những con rái cá hoang dã đến thủy cung như một phần của chương trình cứu hộ và phục hồi. Khi rái cá con bị mắc cạn trên bãi biển, bị tách khỏi mẹ, đôi khi chúng được đưa về bể nuôi để phục hồi sức khỏe, được các mẹ rái cá thay thế nuôi dưỡng và sau đó được thả trở lại tự nhiên.

Mỗi con rái cá được tiêm hai liều, cách nhau ba tuần, của một loại vắc-xin do Zoetis, một công ty ở New Jersey là nhà bán thuốc động vật hàng đầu trên thế giới, sản xuất.

Murray cho biết, cho đến nay, họ chưa có phản ứng bất lợi nào.

“Họ dường như không bỏ lỡ một nhịp nào,” anh nói.

MONTEREY, CA - 2 tháng 11: Một con rái cá biển ăn thịt tại Thủy cung Vịnh Monterey ở Monterey, California, vào thứ Tư, ngày 2 tháng 11 năm 2021. Thủy cung đang sử dụng vắc xin COVID-19, được tạo ra cho chồn, để tiêm chủng cho rái cá biển bảo vệ chúng chống lại coronavirus. (Doug Duran / Bay Area News Group)

Cho đến nay, không có con rái cá nào tại thủy cung hoặc các động vật khác ở đó có kết quả xét nghiệm dương tính với COVID-19.

Nhưng vào tháng 4, Thủy cung Georgia ở Atlanta đã thông báo rằng một số con rái cá vuốt nhỏ châu Á của họ đã xét nghiệm dương tính với SARS-CoV-2, loại vi rút gây ra COVID-19. Các triệu chứng của họ bao gồm hắt hơi, sổ mũi, thờ ơ và ho. Các quan chức của Thủy cung Georgia nghi ngờ những con rái cá bị nhiễm bệnh từ một nhân viên không có biểu hiện bệnh.

Những con rái cá đó đã sống sót. Nhưng căn bệnh này đã giết chết hàng nghìn con chồn, họ hàng gần của rái cá, tại các trang trại lông thú ở Utah và Wisconsin. Và ở Đan Mạch, 17 triệu con chồn đã bị chết sau khi dịch bệnh bùng phát và các đột biến virus được báo cáo tại hơn 200 trang trại lông thú.

Các loài động vật khác đã cho kết quả dương tính tại các vườn thú: Sư tử và hổ tại Vườn thú Bronx vào tháng 4 năm 2020. Báo tuyết tại Vườn thú Louisville vào tháng 12. Ba con khỉ đột tại vườn thú San Diego vào tháng Giêng. Hầu hết các loài động vật đều sống sót. Nhưng vào tháng 6 năm 2021, hai con sư tử đã chết tại một vườn thú ở Chennai, Ấn Độ, sau khi xét nghiệm dương tính với COVID-19.

Do đó, hàng chục vườn thú trên khắp Hoa Kỳ đang tiêm phòng cho nhiều loại động vật có vú, bao gồm vượn người, sư tử và hươu cao cổ. Mùa hè này, Sở thú Oakland đã tiêm phòng cho hổ, gấu đen, gấu xám, sư tử núi, chồn sương, tinh tinh, dơi ăn quả và lợn.

Murray lo lắng rằng nếu một con rái cá mắc phải COVID-19 từ một người tại bể cá và thả vào tự nhiên, nó có thể lây bệnh cho quần thể rái cá hoang dã - giống như một vết dầu loang sinh học. Và điều đó có thể mất một khoản phí lớn.

Trong đại dương, rái cá biển lặn sâu tới 70 feet để tìm trai, cua, nhím, bào ngư và các thức ăn khác dưới đáy biển. Họ ăn tới 25% trọng lượng cơ thể mỗi ngày.

Murray nói: “Virus lây qua đường hô hấp. “Một con rái cá biển trong tự nhiên là một vận động viên hạng Olympic. Nếu họ không thể chạm vào đáy, họ sẽ chết đói. Chúng phải có khả năng thở hiệu quả để có thể đi săn. "

Trong lịch sử có khoảng 16.000 con rái cá biển từ biên giới Oregon-California đến Baja, Mexico. Nhưng chúng đã bị săn bắt không ngừng vào cuối những năm 1700 và đầu những năm 1800 bởi các nhà buôn lông thú Nga, Anh và Mỹ vì lông của chúng dày hơn và mềm hơn lông chồn.

Rái cá California bị lo sợ sẽ tuyệt chủng cho đến những năm 1930, khi khoảng 50 con được phát hiện trong các vịnh nhỏ ở vùng sâu vùng xa của Big Sur. Được bảo vệ bởi Đạo luật về các loài nguy cấp vào năm 1977, chúng bắt đầu quay trở lại một cách chậm chạp. Ngày nay có gần 3.000 loài, nhưng chúng vẫn nằm trong danh sách các loài có nguy cơ tuyệt chủng.

Trong số các mối đe dọa lớn nhất của chúng là dịch bệnh và các cuộc tấn công từ cá mập trắng lớn, đã hạn chế chúng mở rộng phạm vi ở phía bắc ngọn hải đăng Pigeon Point ở hạt San Mateo trở lại môi trường sống lịch sử của chúng. Điều đó đã thúc đẩy một số nhà khoa học và nhà môi trường quan tâm nghiên cứu ngày càng tăng xem xét việc di chuyển một số loài rái cá ra xa bờ biển California, có thể đến Vịnh Tomales, Vịnh San Francisco, Vịnh Humboldt hoặc một địa điểm khác. Nhưng các lợi ích đánh bắt cá đang bị cảnh giác và sự chấp thuận của chính phủ có thể mất nhiều năm.

Murray cho biết không có nguy cơ du khách đến thủy cung bị nhiễm COVID-19 từ động vật. Ông lưu ý rằng cá không nhận được COVID-19 và các loài động vật khác đang ở sau kính. Ngoài ra, thủy cung gần đây đã đưa ra một chính sách rằng tất cả du khách, đã được yêu cầu đeo khẩu trang, phải xuất trình bằng chứng đã tiêm phòng hoặc xét nghiệm âm tính trong vòng 72 giờ qua để được nhận vào.

Các chuyên gia hàng hải khác cho biết họ chấp thuận chương trình tiêm phòng cho rái cá, đã được Cơ quan Cá và Động vật hoang dã Hoa Kỳ đồng ý.

Andrew Johnson, đại diện của California với Defenders of Wildlife, một nhóm bảo vệ môi trường, cho biết: “Tôi nghĩ đó là một ý tưởng hay. “Đó là loại thuốc phòng ngừa cơ bản. Đó là việc họ nhận được sự chăm sóc tốt nhất có thể. ”

Tiến sĩ Cara Field, giám đốc y tế của Trung tâm Động vật có vú biển ở Marin County, nói rằng bà ủng hộ chương trình tiêm chủng. Cô cho biết, tổ chức của cô không tiêm phòng cho rái cá, hải cẩu, sư tử hải cẩu và những động vật khác mà tổ chức này đối xử, nhưng đã thử nghiệm hơn 500 con và có thể xem xét một chương trình vắc xin nếu trường hợp COVID-19 bắt đầu xuất hiện ở động vật hoang dã mà họ nhìn thấy.

Cô cho biết cách tốt nhất để mọi người bảo vệ động vật, bao gồm cả chó và mèo, cũng đã bị nhiễm COVID-19 từ người là mọi người phải tiêm phòng.

Cô nói: “Những con vật này có thể bị nhiễm bệnh. “Chúng tôi đang lây nhiễm cho chúng. Việc bảo vệ chúng là tùy thuộc vào chúng tôi ”.

MONTEREY, CA - 2 THÁNG 11: Nhà sinh vật học Hải dương học Vịnh Monterey, Sandrine Hazan, ở Monterey, trái, và tình nguyện viên Tammy Slenkovich, ở Aptos, thả rái cá biển vào một cái chuồng sau khi nhận vắc-xin COVID-19 ở Monterey, California, vào thứ Tư. Ngày 2 tháng 11 năm 2021. Loại vắc-xin, được tạo ra cho chồn, đang được sử dụng tại bể cá để tiêm chủng cho rái cá biển nhằm bảo vệ chúng khỏi COVID. (Doug Duran / Bay Area News Group)