Huấn luyện viên Bơi lội của bang San Jose, Sage Hopkins và cựu phó giám đốc thể thao của trường đại học, Steve O'Brien, đã đặt sự nghiệp của họ vào ranh giới để vạch trần những cáo buộc lạm dụng tình dục của một huấn luyện viên thể thao lâu năm.

Nhưng họ không muốn ánh đèn sân khấu.

“Đây là điều không nên và không nên xảy ra với tôi,” Hopkins nói trong một buổi lễ tuyên dương ông là người đầu tiên đưa ra các cáo buộc lạm dụng cho các quan chức của trường vào năm 2009. “Những suy nghĩ, sự đồng cảm và niềm đam mê của chúng tôi nên có với hàng chục người sống sót từ sáu đội riêng biệt tại San Jose State và trọng tâm của chúng tôi là chữa bệnh cho họ. "

Trong suốt 14 năm làm việc tại bang San Jose, cựu huấn luyện viên thể thao Scott Shaw đã chạm vào ít nhất 23 vận động viên nữ, chạm tay vào áo lót và quần lót của họ khi mát-xa thể thao, theo một báo cáo được các nhà điều tra liên bang công bố vào tháng trước. Shaw từ chức vào tháng 8 năm 2020 và đang bị FBI điều tra hình sự.

Mặc dù trường đại học đã xóa Shaw trong cuộc điều tra ban đầu vào năm 2010, Hopkins trong nhiều năm vẫn tiếp tục nêu lên những lo ngại về Shaw và cuối cùng đưa đơn khiếu nại của anh ta ra bên ngoài trường đại học, thúc đẩy một cuộc điều tra thứ hai minh oan cho sinh viên-vận động viên và dẫn đến một báo cáo bùng nổ từ Bộ Tư pháp. Phòng Dân quyền và Văn phòng Luật sư Hoa Kỳ.

O'Brien, người đã gia nhập khoa điền kinh của trường đại học vào năm 2017, đã từ chối kỷ luật Hopkins vì đã thổi còi về vụ lạm dụng tình dục và đã bị sa thải vào năm ngoái. Mặc dù bị truất quyền thi đấu ở trường đại học, O'Brien hôm thứ Ba đã gửi lời cảm ơn đặc biệt đến vợ vì đã nhắc nhở anh rằng "không có công việc hay chức danh hay thậm chí là sự nghiệp đáng để ảnh hưởng đến sự toàn vẹn của một người."

SAN JOSE, CALIFORNIA - 26 tháng 10: Steve O'Brien, cựu Phó Giám đốc Thể thao của SJSU, phát biểu trong buổi thuyết trình trước khi được Nghị viên thành phố San Jose Maya Esparza và Thị trưởng San Jose Sam Liccardo khen ngợi vì những hành động hỗ trợ những người sống sót sau tình dục lạm dụng tại SJSU tại Tòa thị chính San Jose ở trung tâm thành phố San Jose, California, vào Thứ Ba, ngày 26 tháng 10 năm 2021. (Nhat V. Meyer / Bay Area News Group)

Đứng trên bục trước các phòng họp của hội đồng thành phố, O'Brien bày tỏ sự thất vọng rằng những hành động mà anh và Hopkins đã thực hiện "nên không phổ biến để đảm bảo sự công nhận của công chúng" và đưa ra lời xin lỗi đến các sinh viên-vận động viên đã bị lạm dụng. và phải chịu đựng một trận chiến gian khổ lớn để chấm dứt nó.

“Tôi hoan nghênh lòng dũng cảm và sự kiên cường của các bạn trong suốt thử thách,” ông nói, nói với các học sinh-vận động viên. “Bạn là nguồn sức mạnh cho nhiều người và tôi mong bạn cũng như vậy trong hành trình chữa bệnh và phục hồi của bản thân trong tương lai.”

Trong buổi lễ tuyên dương được tổ chức vào đầu cuộc họp hội đồng thành phố hôm thứ Ba, Ủy viên Hội đồng Maya Esparza đã cảm ơn Hopkins và O'Brien vì “lòng can đảm và niềm tin của họ trong việc đứng lên vì những nạn nhân bị lạm dụng tình dục”.

“Khi các thể chế của chúng ta không bảo vệ được những người mà họ đáng lẽ phải phục vụ, khi những người ở vị trí quyền lực nhắm mắt làm ngơ để lạm dụng, điều đó rơi vào một số ít dũng cảm, những người sẵn sàng đặt sinh kế nghề nghiệp của mình để phục vụ như những người tố giác và bảo vệ. Esparza nói.

“Hành động của (Hopkins 'và O'Brien) trong việc đưa ra ánh sáng hành vi sai trái hàng loạt của một thành viên khác trong bộ môn điền kinh đã cho phép tiếng nói của nhiều người sống sót sau vụ lạm dụng đó được lắng nghe và cứu vô số vận động viên khỏi bị lạm dụng trong tương lai,” cô nói thêm.

SAN JOSE, CALIFORNIA - 26 tháng 10: Sage Hopkins, trái, huấn luyện viên trưởng môn bơi và lặn của Đại học Bang San Jose, và Steve O'Brien, bên phải, cựu Phó Giám đốc Thể thao của SJSU, đã được Ủy viên Hội đồng thành phố San Jose Maya Esparza trao tặng một lời khen cho hành động của họ hỗ trợ những người sống sót sau lạm dụng tình dục tại SJSU tại Tòa thị chính San Jose ở trung tâm thành phố San Jose, California, vào Thứ Ba, ngày 26 tháng 10 năm 2021. (Nhat V. Meyer / Bay Area News Group)

Năm 2010, một cuộc điều tra nội bộ của trường đại học đã nhanh chóng làm rõ Shaw về bất kỳ hành vi sai trái nào, cho rằng “liệu ​​pháp điểm áp lực” của anh là hợp pháp.

Một cuộc điều tra thứ hai được khởi động vào năm 2019, đảo ngược những phát hiện ban đầu và kết luận rằng Shaw thực sự đã lạm dụng tình dục các nữ sinh viên-vận động viên, chỉ xảy ra sau khi Hopkins nộp một hồ sơ dài gần 300 trang cho Hiệp hội Thể thao Cao đẳng Quốc gia và các tổ chức bên ngoài khác. Thậm chí, trường đại học vẫn tiếp tục cho phép Shaw chữa trị cho các nữ sinh viên-vận động viên trong khi cuộc điều tra thứ hai đang được tiến hành.

Các nhà điều tra liên bang vào tháng trước đã trừng phạt Đại học Bang San Jose về việc xử lý các cáo buộc lạm dụng tình dục chống lại Shaw.

Họ cũng ủng hộ những tuyên bố của cả Hopkins và O'Brien rằng các nhà quản lý trường học đã trả thù họ vì những nỗ lực thẳng thắn của họ. Hopkins bị đánh giá hiệu suất kém sau khi đưa ra những lời phàn nàn về Shaw và việc trường đại học không hành động với các quan chức NCAA và O'Brien bị sa thải vào tháng 3 năm 2020.

Là một phần của thỏa thuận với Bộ Tư pháp Hoa Kỳ, trường đại học đã đồng ý trả 1,6 triệu đô la cho các nạn nhân - tương đương 125.000 đô la mỗi người - và đại tu quy trình phản hồi các khiếu nại về quấy rối tình dục. Các quan chức bang San Jose cũng được yêu cầu cung cấp một văn bản xin lỗi Hopkins vì đã trả thù anh ta khi anh ta cố gắng không mệt mỏi để bảo vệ các vận động viên nữ. O'Brien đang có một vụ kiện chống lại trường đại học về giá trị của việc chấm dứt hợp đồng.

Hôm thứ Ba, Hopkins gọi đây là một “chương xấu xí ở Bang San Jose,” nhưng yêu cầu mọi người “xem nó để làm gì”.

Ông nói: “Đây là hành động của một kẻ săn mồi hàng loạt và một nhóm nhỏ quản trị viên lừa đảo đã kích hoạt hành vi lạm dụng của hắn trong khoảng thời gian hơn 10 năm. “Không ai trong số những người này đại diện cho trường đại học của chúng tôi về những gì nó thực sự là - một khuôn viên sôi động, đa dạng và biến đổi được dẫn dắt bởi đội ngũ giảng viên đẳng cấp thế giới và được may mắn với một đội ngũ sinh viên tuyệt vời.”