Ngay cả khi một số thành phố của Vùng Vịnh kéo bàn ăn ra khỏi đường phố và mở cửa lại các dải trung tâm thành phố cho người lái xe ô tô lần đầu tiên sau 18 tháng, các nhà lãnh đạo của Mountain View không có ý định loại bỏ những gì họ coi là một trong số ít kết quả tích cực của COVID -19 đại dịch.

Thay vào đó, Mountain View có kế hoạch thực hiện một số khoản đầu tư nghiêm túc để biến hành lang thương mại lâu đời nhất của thành phố và điểm thu hút khu vực - Phố Castro - thành một trung tâm mua sắm dành cho người đi bộ lâu dài để du khách không có xe hơi trong nhiều thập kỷ tới.

“Đường Castro đã thành công và tôi biết một số người nói rằng 'tốt, phải mất một trận đại dịch mới làm được điều này', nhưng đại dịch lại có những tấm lót bạc và đây là một trong số đó,” Ủy viên Hội đồng Margaret Abe-Koga nói.

Giống như nhiều thành phố trên khắp Vùng Vịnh đã làm với các đường phố trung tâm của họ, Mountain View vào mùa hè năm 2020 đã đóng cửa Phố Castro từ Đại lộ Evelyn đến Phố California để cho phép các nhà hàng và cửa hàng chuyển hoạt động ra ngoài trời khi lệnh y tế công cộng cấm họ phục vụ khách hàng bên trong .

Trong những tháng kể từ đó, trung tâm thành phố kéo chính của thành phố đã trở thành một điểm tụ tập ngoài trời sôi động và nhộn nhịp cho bạn bè và gia đình để ăn, uống và mua sắm.

Một cuộc khảo sát gần đây của thành phố với hơn 1.500 cư dân và du khách của Mountain View cho thấy hơn 85% người được hỏi ủng hộ việc duy trì việc đóng đường. Mặc dù có một vài hiệu sách và cửa hàng boutique trong ba dãy nhà đóng cửa, nhưng các nhà hàng, quán bar, quán cà phê và điểm tráng miệng chiếm hầu hết các mặt tiền của cửa hàng.

Cư dân Yonatan Shamgar cho biết: “Castro hiện đang sôi động hơn trong khoảng thời gian chưa từng có này so với những thập kỷ trước. “Hãy để chúng tôi biến Castro trở thành viên ngọc quý của khu vực này và tiếp tục biến nó thành nơi mà mọi người đều muốn đến để có khoảng thời gian vui vẻ.”

Hội đồng thành phố Mountain View vào tối thứ Ba đã thông qua kế hoạch giữ nguyên việc đóng cửa một phần Phố Castro cho đến ít nhất là năm 2023, với ý định thu thập ý kiến ​​phản hồi và theo đuổi tầm nhìn rộng hơn là biến đoạn đường đó thành một trung tâm mua sắm dành cho người đi bộ lâu dài.

Quyết định của họ được đưa ra khi các thành phố khác như Palo Alto và Pleasanton đã đi theo hướng khác - phá bỏ các rào cản ngăn chặn ô tô từ các đường phố trung tâm thành phố và chấm dứt cảnh ăn uống ngoài trời yêu thích của họ. Trong khi đó, San Jose gần đây đã thuê một nhà tư vấn để phân tích khả năng ảnh hưởng của việc giữ cho Phố San Pedro không có xe hơi vĩnh viễn.

MOUNTAIN VIEW, CA - Ngày 14 tháng 9: Phố Castro của Mountain View đã bị đóng cửa không cho phục vụ ăn uống ngoài trời. (Dai Sugano / Bay Area News Group)

Việc đóng cửa đường đã mang lại cho Mountain View cơ hội để kiểm tra khái niệm về một trung tâm mua sắm dành cho người đi bộ mà nó đã từng xem xét kỹ lưỡng trước khi đại dịch xảy ra khu vực này vào tháng 3 năm 2020.

Với việc Caltrain sắp được điện khí hóa, Mountain View có kế hoạch đại tu Trung tâm Vận chuyển của mình, nằm tiếp giáp với đầu phía bắc của Phố Castro, đồng thời xây dựng một đường hầm dành cho người đi bộ và đi xe đạp dưới đường ray Caltrain và Đường cao tốc Trung tâm.

Là một phần của những kế hoạch đó, hội đồng thành phố vào năm 2019 bày tỏ sự quan tâm đến việc tạo ra một trung tâm mua sắm dành cho người đi bộ dọc theo dãy phố Castro gần đường ray nhất để cho phép người đi bộ và người đi xe đạp tiếp cận trực tiếp hơn với Trung tâm Vận chuyển và cho phép những người đến bằng xe buýt hoặc xe lửa đến các nhà hàng hoặc qua Đường cao tốc Trung tâm mà không cần băng qua bất kỳ con đường nào.

Các trung tâm mua sắm dành cho người đi bộ trong quá khứ không phải lúc nào cũng thành công. Các thành phố trên khắp nước Mỹ, bao gồm Sacramento và Fresno, đã thêm chúng vào các khu kinh doanh của họ cách đây hàng thập kỷ chỉ để sau đó mở cửa trở lại cho ô tô khi người đi bộ không đến được với số lượng như mong đợi.

Nhưng Blaine Merker, một nhà tư vấn thiết kế đô thị, nói với hội đồng vào tối thứ Ba rằng Đường Castro có “tất cả các yếu tố để thành công”, với lý do thời tiết lý tưởng quanh năm của thành phố, cư dân và công nhân trẻ hơn và sự phong phú của các nhà hàng trên đường phố.

Mountain View có kế hoạch bắt đầu xây dựng đường hầm dành cho người đi bộ ở cuối phía bắc của Phố Castro vào cuối năm 2024 - hoặc ngay sau khi Caltrain hoàn thành việc điện khí hóa đường ray của nó. Nếu đúng mốc thời gian đó, các quan chức của Mountain View dự kiến ​​sẽ hoàn thành đường hầm vào năm 2026.

Đối với Phố Castro, thành phố dự kiến ​​sẽ xây dựng trung tâm mua sắm dành cho người đi bộ trong hai giai đoạn.

Giai đoạn đầu tiên, có thể mất tới 5 năm để hoàn thành, sẽ thiết lập một Đường Castro cấm xe hơi từ Đại lộ Evelyn đến Đường California. Nhiều cải tiến khác nhau sẽ làm cho lòng đường dễ tiếp cận và hấp dẫn hơn, bao gồm nâng cao nó để phù hợp với chiều cao hiện tại của vỉa hè và thêm nhiều không gian ăn uống ngoài trời lâu dài hơn.

Trong giai đoạn này, người lái xe ô tô vẫn có thể sử dụng Phố Evelyn để băng qua Phố Castro, do đó cắt khỏi khu mua sắm dành cho người đi bộ ngay trước đường ray xe lửa và trung tâm chuyển tuyến.

Tuy nhiên, giai đoạn thứ hai sẽ cắt Đại lộ Tây Evelyn trước Phố Castro và sắp xếp lại đường để băng qua đường ray Caltrain đến Đường cao tốc Trung tâm xa hơn về phía đông. Điều đó sẽ dẫn đến một khoảng trống tiếp giáp dài hơn giữa đường hầm dành cho người đi bộ và các cửa hàng và nhà hàng dọc theo Phố Castro.

Theo Dawn Cameron, giám đốc công trình công cộng của thành phố, tầm nhìn cuối cùng của thành phố sẽ đòi hỏi một lượng kinh phí đáng kể và dự kiến ​​sẽ mất tới 10 năm để hoàn thành. Cô ấy không cung cấp một ước tính chi phí cụ thể.

Nhưng hầu hết các cư dân cho biết vào tối thứ Ba họ cảm thấy cuối cùng thì thẻ giá và dòng thời gian dài hơn sẽ đáng giá.

Người dân Tim MacKenzie cho biết: “Phải mất một trận đại dịch kéo dài cả thế kỷ mới đến được một nơi mà chúng tôi biến nó thành một trung tâm mua sắm dành cho người đi bộ… và chúng tôi sẽ không có cơ hội nào khác trong 15 hoặc 20 năm nữa để suy nghĩ lại về điều này”. . “Đây là điều không chỉ làm cho nó trở nên sôi động và thân thiện với người đi bộ hơn mà còn có thể khiến chúng ta không phải di chuyển bằng ô tô và khiến chúng ta không làm cho thành phố của chúng ta trở nên xung quanh việc đi lại bằng phương tiện một người.”