Điều chỉnh mạnh mẽ ước tính ban đầu về việc mở rộng bốn nhà ga của BART vào trung tâm thành phố San Jose, các quan chức liên bang hiện kỳ ​​vọng giá của dự án sẽ tăng lên tới 9,1 tỷ đô la - một con số mà các quan chức giao thông vận tải địa phương từ chối xác nhận.

Dự toán chi phí mới từ chính phủ liên bang đã được tiết lộ hôm thứ Hai trong một thông báo của Cơ quan Vận tải Liên bang rằng họ sẽ trao cho dự án 2,3 tỷ đô la hoặc 25% chi phí cuối cùng của dự án, tùy theo mức nào ít hơn.

Các quan chức từ Cơ quan Giao thông Vận tải Thung lũng, cơ quan đang xây dựng phần mở rộng mà BART sẽ hoạt động, hôm thứ Hai cho biết “có thể có chi phí tăng so với ước tính sơ bộ” nhưng họ sẽ chưa cung cấp bất kỳ số liệu cụ thể nào cũng như chứng thực ước tính liên bang.

Khi VTA lần đầu tiên đăng ký chương trình tài trợ vào năm 2020, cơ quan này đã yêu cầu 1,7 tỷ đô la - hoặc một phần tư tổng chi phí dự án mới nhất của cơ quan ước tính là 6,9 tỷ đô la.

Cơ quan Vận tải Liên bang đã đề nghị cung cấp một khoản trợ cấp hào phóng hơn nhiều, cho thấy rằng họ cảm thấy cơ quan này đang tiết kiệm tổng chi phí của đoạn đường kéo dài sáu dặm từ Đông San Jose đến Santa Clara.

Theo người phát ngôn của VTA, Bernice Alaniz, khi đạt được ước tính chi phí 9.148 tỷ đô la, các quan chức liên bang đã tính đến "rủi ro bổ sung và dự phòng" như khả năng tăng chi phí vật tư và nhân công có thể thay đổi do dự án còn quá sớm trong giai đoạn thiết kế. .

VTA sẽ chờ đợi để cung cấp cho công chúng ước tính chi phí cập nhật của riêng mình cho đến tháng 4 hoặc tháng 5 khi họ dự kiến ​​ký hợp đồng xây dựng đường hầm ngầm và quản lý hệ thống, Alaniz nói.

“9,1 tỷ đô la chắc chắn là một cái gì đó mà chúng tôi không có kế hoạch đạt được,” cô nói. “Chúng tôi sẽ làm việc để giữ ngân sách gần với ngân sách và kế hoạch của chúng tôi ngay bây giờ. … Chúng tôi sẽ xem xét mọi thứ mà chúng tôi có thể kiểm soát để giảm thiểu rủi ro và giảm thiểu tình huống đó. ”

Việc phê duyệt khoản trợ cấp liên bang dựa trên phương pháp chưa từng có mà VTA đang sử dụng để xây dựng tàu điện ngầm qua trung tâm thành phố San Jose và đến Santa Clara.

Thay vì chọn phương pháp đào hầm thông thường nhất, được gọi là hai đường hầm và sẽ yêu cầu phá bỏ các đoạn của Phố Santa Clara trong nhiều năm liền, VTA đã chọn một kỹ thuật xây dựng tàu điện ngầm mới đi tiên phong ở Tây Ban Nha nhằm giảm thiểu sự gián đoạn trên mặt đất bằng cách đào hầm sâu hơn dưới lòng đất - một quyết định được các doanh nghiệp và những người ủng hộ họ tôn vinh. Theo phương pháp này, VTA sẽ xây dựng một đường hầm đơn khổng lồ rộng 48 feet có thể chứa hai đoàn tàu.

Khi bán thiết kế một lỗ ra công chúng vào năm 2018, các quan chức của VTA cam kết rằng đây sẽ là một lựa chọn rẻ hơn và nhanh hơn so với việc sử dụng phương pháp hai lỗ thông thường. Nhưng thẻ giá tiếp tục tăng và ngày hoàn thành dự kiến ​​tiếp tục bị lùi lại.

Chỉ ba năm trước, VTA ước tính rằng dự án sẽ tiêu tốn tổng cộng 4,7 tỷ đô la - khoảng một nửa so với những gì chính phủ liên bang hiện đang ước tính. Ngày hoàn thành ước tính đã bị trì hoãn ít nhất bốn năm, từ năm 2026 đến năm 2030.

Phương pháp đào hầm này cũng sẽ yêu cầu các nền tảng phải được xây dựng sâu hơn dưới lòng đất, buộc người đi phải đi nhiều thang cuốn hơn và mất nhiều thời gian hơn để di chuyển từ sân ga đến đường phố.

Bản phác thảo khái niệm cho thấy các kế hoạch cho nhà ga 28th Street / Little Portugal BART trong tương lai ở San Jose. Các nhà phê bình đã thu hút sự chú ý của những người đi cầu thang dài sẽ phải leo lên để đi từ sân lên máy bay của nhà ga đến mức đường phố. VTA

Theo ước tính chi phí mới nhất, các quan chức vận tải đang thúc giục VTA, BART và ban giám đốc của họ đánh giá lại kế hoạch của họ và những gì có lợi nhất cho người lái, nói rằng việc áp dụng phương pháp này có thể làm tăng chi phí vốn và giảm trải nghiệm của người đi.

Laura Tolkoff của tổ chức tư vấn chính sách SPUR cho biết: “Đây là một loại hình xây dựng rất rủi ro và rủi ro đó thường tương đương với chi phí của các loại dự án này. “Nếu chúng tôi không cẩn thận với các lựa chọn thiết kế và lựa chọn xây dựng của mình, chúng tôi có thể kết thúc với các dự án ngày càng có chi phí cao hơn và doanh thu ngày càng nhỏ, đó không phải là một chiến lược đầu tư tuyệt vời”.

Bob Allen của Urban Habitat cho biết dự án này dường như đang đi xuống một con đường sẽ tiếp tục xu hướng ở Khu vực Vịnh nơi các cơ quan vận tải đổ quá nhiều tiền vào các dự án cơ sở hạ tầng lớn và sau đó phải vật lộn để cung cấp mức độ dịch vụ phù hợp cho người đi sau khi hoàn thành.

“Có một chi phí cơ hội khi chúng ta mắc sai lầm và khi chúng ta thất bại gấp đôi bởi vì chúng ta đang ở chế độ phụ thuộc vào con đường này,” ông nói. “Tất cả những người ra quyết định liên quan đến việc này có nghĩa vụ cho chúng tôi thấy họ sẽ làm gì để có được chi phí trong phạm vi tài trợ 7 tỷ đô la thích hợp và cách họ có thể làm tất cả những điều này không chỉ đưa VTA trở lại mức trước đại dịch mà còn thực sự dịch vụ VTA đang phát triển. ”

VTA đã biết về tổng dự toán dự án của chính phủ liên bang trong hơn một tháng, nhưng thông báo tài trợ là trong thời gian xem xét bắt buộc 30 ngày và Alaniz cho biết họ không muốn bình luận cho đến khi nó được hoàn thiện. Các quan chức của VTA và BART đã không đề cập đến vấn đề này trong nhiều cuộc họp hội đồng quản trị được tổ chức trong những tuần gần đây.

Allen nói rằng đó là một cơ hội bị bỏ lỡ để cung cấp cho cư dân sự minh bạch hơn và bắt đầu có "một cuộc trò chuyện trung thực" về những gì cần phải làm để ngăn chặn tình trạng tăng giá quá cao.

VTA đã nhận được 225 triệu đô la trong số 2,3 tỷ đô la dự kiến ​​từ chính phủ liên bang và không có kế hoạch thay đổi phương pháp đào hầm đã chọn, theo Alaniz.

Cho đến nay, VTA mới chỉ đưa ra kế hoạch tài trợ cho việc mở rộng BART với chi phí 6,9 tỷ đô la. Không rõ bằng cách nào cơ quan này sẽ chi trả mức tăng 32% trong thẻ giá cuối cùng.

VTA đã đến tay cử tri hai lần - vào năm 2000 và một lần nữa vào năm 2016 - với các biện pháp thuế bán hàng đang được sử dụng để tài trợ khoảng 4 tỷ đô la cho dự án mở rộng BART.

Khi được hỏi liệu cơ quan này có tiếp xúc với cử tri một lần nữa hay không, Alaniz nói rằng còn quá sớm để bình luận về điều đó.

Gwen Litvak của Hội đồng Vùng Vịnh cho biết VTA có cơ hội phá vỡ một chu kỳ trong Vùng Vịnh về các dự án vượt quá ngân sách và chậm tiến độ.

Nhưng thời gian là điều cốt yếu.

Bà nói: “VTA cần phải xem xét kỹ ước tính của chính phủ liên bang và tìm ra những quyết định nào đã dẫn đến vấn đề này và cách giải quyết nó trong tương lai. “… Thực tế là chúng tôi mong đợi sẽ luôn có nhiều tiền hơn từ các cử tri hoặc từ chính phủ liên bang là không đúng.”