Bốn tháng sau khi nhà cung cấp nước lớn nhất của Thung lũng Silicon, Quận Nước ở Thung lũng Santa Clara, tuyên bố tình trạng khẩn cấp về hạn hán và yêu cầu người dân ở Quận Santa Clara cắt giảm 15% lượng nước sử dụng so với mức năm 2019, họ vẫn đang thiếu nước.

Các quy tắc cứng rắn hơn - bao gồm giới hạn bắt buộc về việc tưới nước cho bãi cỏ không quá hai ngày một tuần ở San Jose, và lệnh cấm đối với bãi cỏ trong các dự án phát triển nhà ở mới ở San Jose - có thể sẽ sớm ra mắt.

Nhìn chung, cư dân Quận Santa Clara đã giảm 9% việc sử dụng nước trong tháng 8 so với tháng 8 năm 2019, theo con số mới được công bố hôm thứ Năm của khu cấp nước.

Con số này tăng so với mức giảm 6% vào tháng 7 và 0% vào tháng 6.

“Chúng tôi đang có xu hướng đi đúng hướng. Chúng tôi đang tiếp tục đi trên con đường đúng đắn, ”Aaron Baker, một giám đốc điều hành của học khu cho biết.

“Chúng tôi rất muốn xem thêm,” anh nói thêm, lưu ý rằng khoản tiết kiệm lớn nhất đến từ việc giảm tưới cỏ. “Chúng tôi hiểu rằng đó là một quá trình diễn ra dần dần và chúng tôi hy vọng mọi người đều có thể làm được phần việc của mình.”

Những người tiết kiệm nước nhiều nhất trong tháng 8 là cư dân của Mountain View, những người đã cắt giảm 15% lượng nước sử dụng và Hệ thống Nước Thành phố của San Jose, giảm 14%. Những người bảo tồn ít nhất: Palo Alto và Gilroy, lần lượt giảm 2% và 7%.

Bắc California đang trải qua hai năm khô hạn nhất liên tiếp kể từ năm 1976-77, không có gì đảm bảo rằng mùa đông sắp tới sẽ mang lại lượng mưa đáng kể. 10 hồ chứa ở Hạt Santa Clara hôm thứ Năm chỉ đầy 11%.

Và mặc dù có nguồn cung cấp nước đáng kể trong các tầng chứa nước ngầm trong quận, các kỹ sư của quận nói rằng nếu nước ngầm được bơm mạnh vào năm tới, nó có thể khiến mực nước ngầm giảm nhanh đến mức mặt đất có thể chìm ở một số khu vực, một hiện tượng được gọi là lún, có thể dẫn đến nứt đường, đường dẫn khí đốt, đường ống nước và các hư hỏng khác.

Mực nước ngầm đã giảm. Ở San Jose, một giếng quan trắc mà học khu sở hữu cho thấy mực nước ngầm đã giảm khoảng 45 feet kể từ khi đạt đỉnh sau mùa đông ẩm ướt năm 2017. Chúng vẫn cao hơn điểm thấp nhất khoảng 22 feet trong đợt hạn hán vừa qua, vào năm 2014, nhưng tiếp tục có xu hướng giảm.

Hôm thứ Tư, Thị trưởng San Jose Sam Liccardo thông báo rằng ông sẽ đưa ra một sắc lệnh lên Hội đồng Thành phố San Jose kêu gọi giới hạn bắt buộc đối với việc tưới nước cho cảnh quan ở San Jose không quá hai ngày một tuần. Nếu được hội đồng thông qua vào cuối tháng này, các quy tắc có thể dẫn đến tiền phạt cho những người vi phạm. Chủ sở hữu bất động sản có địa chỉ số lẻ sẽ được phép tiếp nước vào thứ Hai và thứ Tư, và các địa chỉ có số chẵn sẽ được phép tiếp nước vào thứ Ba và thứ Năm.

Liccardo cho biết các nhân viên thành phố cũng đang soạn thảo các quy tắc mới để yêu cầu cảnh quan chịu hạn trong tất cả các dự án phát triển nhà ở mới. Hội đồng thành phố sẽ bỏ phiếu về biện pháp đó vào mùa xuân tới.

Liccardo cho biết: “Chúng tôi sẽ thúc đẩy việc cấm các bãi cỏ trong khu vực phát triển mới để đảm bảo có cảnh quan chịu hạn trong tất cả các dự án phát triển trong tương lai ở thành phố San Jose,” Liccardo cho biết, với lý do khí hậu ngày càng ấm áp. “Thực tế là những điều kiện khô cằn này, những tình trạng khô hạn này, sẽ tái diễn và chúng ta cần phải lập kế hoạch cho chúng. Đã đến lúc chúng ta phải thay đổi cách chúng ta phát triển ở đây trong thành phố của chúng ta. Tất cả chúng tôi đều tham gia vào việc bảo tồn nguồn nước. "

Năm ngoái, San Jose đã trải qua năm khô hạn nhất trong 128 năm giữ kỷ lục, chỉ nhận được lượng mưa 5,33 inch từ ngày 1 tháng 7 đến ngày 30 tháng 6. San Francisco có năm khô hạn thứ ba kể từ cơn sốt vàng năm 1849.

Trong khi đó, các hồ chứa lớn xung quanh bang đang ở mức thấp nguy hiểm. Shasta, lớn nhất, vào thứ Năm chỉ đầy 23%. Oroville, lớn thứ hai, đã đầy 22%. Hạt Santa Clara phụ thuộc vào cả hai nguồn cung cấp nước của mình.

Đầu mùa hè này, Thống đốc Gavin Newsom đã yêu cầu tất cả cư dân thành thị và ngoại ô ở California cắt giảm 15% lượng nước sử dụng so với mức năm 2020. Vào tháng 7, tháng đầu tiên có dữ liệu, mức bảo tồn toàn tiểu bang chỉ là 1,8%.

Một số chuyên gia cho biết các thành phố và các công ty nước tư nhân không muốn áp đặt các quy tắc bảo tồn nước nghiêm ngặt kèm theo các hình phạt vì lượng nước sử dụng sụt giảm lớn khiến họ mất hàng triệu đô la tiền bán nước.

Jay Lund, Giám đốc Trung tâm Khoa học Đầu nguồn UC Davis, cho biết: “Các khu vực đô thị, ngoại trừ một số hệ thống tuyệt vọng nhỏ như Mendocino và Healdsburg, đã đủ vui vẻ để nói về hạn hán mà không thực sự nhấn mạnh vấn đề.

“Hạt Santa Clara có lẽ là nơi gần nhất để thực hiện nó một cách nghiêm túc,” Lund nói thêm. “Nhưng ngay cả khi ở đó, họ cũng không lo lắng về hạn hán cho lắm. Ngày càng có nhiều sự thúc đẩy để bảo tồn. "

Quận Santa Clara đang ở trong tình trạng tồi tệ hơn nhiều quận vì hồ chứa lớn nhất của nó, Anderson, gần đồi Morgan, đã được các quan chức an toàn đập liên bang yêu cầu xả nước vào năm ngoái để sửa chữa động đất. Có một số quy tắc chắp vá ở các thành phố trên khắp Vịnh Nam, một số cho phép tưới nước hai ngày một tuần, một số ba ngày, một số cấm rửa xe, một số cho phép - và chưa có biện pháp thực thi nào.

Quận Nước Thung lũng Santa Clara, nhà cung cấp nước bán buôn cho quận, đã chi 35 triệu đô la để mua 58.000 mẫu Anh nước - khoảng một phần tư nhu cầu hàng năm - từ các khu nông nghiệp ở Thung lũng Sacramento với các quyền cấp cao về nước. Một số nước đã đến. Nó cũng có kế hoạch nhập khẩu nước mà nó đã được lưu trữ dưới lòng đất ở Hạt Kern tại Ngân hàng Nước Semitropic.

Lund nói: “Nếu chúng ta không nhận được lượng mưa lớn trong mùa đông này, thì năm tới sẽ là một năm thất bại. “Chúng tôi không có nhiều nước trong các hồ chứa, mực nước ngầm đang xuống. Mùa hè tới, chúng ta sẽ thấy nhiều thành phố hơn với việc bảo tồn bắt buộc. Nếu nó khô như năm ngoái, mọi thứ có thể sẽ khá tồi tệ. "