LOS ANGELES - Roy Halladay quá cố vừa tung ra cú sút không trúng đích thứ hai trong lịch sử hậu mùa giải khi Cody Ross ghi bàn không phải một lần mà đến hai lần.

Đó là tiền vệ mà Người khổng lồ không nhất thiết muốn chống lại người ném bóng mà Người khổng lồ không thể đánh bại. Và đó là lần đầu tiên hạ gục một con át chủ bài cho một nhượng quyền thương mại đã tạo ra thói quen không thắng các trò chơi khi người chơi của nó được nói rằng họ sẽ không làm như vậy.

"Chúng tôi thích tỷ lệ cược chồng lên nhau chống lại chúng tôi," Người khổng lồ gần hơn Brian Wilson nói sau chiến thắng 4-3 tuyệt đẹp. "Nếu tất cả các tỷ lệ cược nói rằng chúng tôi sẽ thua, thì bạn phải mất gì?"

Hai trận đấu trên sân nhà của Ross đã đánh bại Halladay trong ván 1 của giải NLCS 2010 mà Người khổng lồ nhập cuộc với tư cách là những kẻ yếu hơn xuất hiện vào thứ Hai khi vận động viên đánh thứ ba Evan Longoria tung ra một trận chạy trên sân nhà trong chiến thắng 1-0 trước Dodgers ace Max Scherzer. Longoria bước vào hiệp đấu thứ năm của mình với người từng ba lần đoạt giải Cy Young Award 1-cho-anh ấy-35, nhưng lại đánh một quả bóng nhanh qua một cơn gió dữ dội vào khán đài bên trái tại Sân vận động Dodger.

“Tôi đã đánh một số quả bóng khá mạnh mà vẫn chưa rơi và rõ ràng là tôi đang cố gắng giữ tinh thần tích cực nhất có thể và thực sự không đưa những cây vợt của mình vào sân,” Longoria nói sau chiến thắng giúp Giants 2. 1 dẫn đầu trong 5 NLDS tốt nhất. “Chỉ cần cố gắng và tiếp tục chơi phòng thủ, giữ chúng tôi ở trong trò chơi ở đó và chỉ cố gắng tin rằng một lúc nào đó sẽ có đòn đánh.”

Evan Longoria # 10 của San Francisco Giants theo dõi trận đấu một mình trên sân nhà trước Los Angeles Dodgers trong hiệp đấu thứ năm của trận bóng chày National League Division Series tại Sân vận động Dodger ở Los Angeles vào thứ Hai, ngày 11 tháng 10 năm 2021. (Ảnh của Keith Birmingham, Pasadena Star-News / SCNG)

Một người tấn công thực tế có thể đã ra khỏi đội hình xuất phát và ngồi trên băng ghế dự bị để tung ra cú đánh quyết định trong một trận đấu loại trực tiếp? Những người hâm mộ khổng lồ đã xem bộ phim này rất nhiều lần trước khi họ thực sự có thể đọc thuộc lòng từng câu thoại.

Phải mất một màn trình diễn ấn tượng và một số pha phòng ngự xuất sắc, bao gồm một cú nhảy vọt trên một đường dẫn bóng tiềm năng từ Brandon Crawford để Người khổng lồ cầm chân Dodgers, nhưng họ đã thuần hóa một con quái vật khi tất cả tỷ lệ cược đều dồn vào họ.

Los Angeles đã thắng 16 trận liên tiếp tại Sân vận động Dodger và tất cả 12 trận Scherzer bắt đầu kể từ khi anh được chuyển nhượng từ Nationals vào tháng 7 khi Người khổng lồ cam kết bắt đầu Alex Wood trong ván 3 của NLDS. Wood kết thúc năm với 3,83 ERA, nhưng cả Gabe Kapler và huấn luyện viên Dodgers Dave Roberts đều cho biết anh ấy là kiểu người ném bóng tin rằng anh ấy là lựa chọn tốt nhất có thể cho đội của mình trong mọi tình huống.

Tinh thần thi đấu đó và một sự kết hợp chìm-trượt tuyệt vời đã giúp Wood vượt qua 4 hiệp đấu 2/3 không tính điểm vào thứ Hai trước khi Tyler Rogers, Jake McGee và tân binh cảm giác Camilo Doval kết hợp để ghi 13 outs cuối cùng.

“Để nó đi theo cách của tôi tối nay và theo cách của nhóm chúng tôi, sau công việc chúng tôi đã làm trong cả năm và công việc mà tôi biết những người đó làm ngày này qua ngày khác thực sự đặc biệt,” Wood nói.

That Wood đã có thể đánh bại Scherzer, một ứng cử viên nặng ký trong cuộc đua Cy Young năm nay, đã khiến cho Trận đấu 3 quan trọng trở nên có ý nghĩa hơn đối với Người khổng lồ.

Cầu thủ ném bóng xuất phát của San Francisco Giants Alex Wood, thứ hai từ phải, giao bóng cho huấn luyện viên Gabe Kapler, thứ hai từ trái, khi anh ấy bị kéo trong hiệp thứ năm của Trò chơi 3 của một loạt trận đấu thuộc Liên đoàn bóng chày Quốc gia với Los Angeles Dodgers, Thứ Hai, Ngày 11 tháng 10 năm 2021, tại Los Angeles. (Ảnh AP / Ashley Landis)

Trở lại năm 2010, Người khổng lồ đánh bại Halladay và sau đó hạ gục Cole Hamels, MVP World Series 2008, trong ván 3 của NLCS. Trong Trò chơi 6 gay cấn, năm viên thuốc giảm đau của Người khổng lồ bao gồm Madison Bumgarner, 21 tuổi, đã vượt qua thời hạn giao dịch của Phillies, Roy Oswalt.

Chiến thắng trong loạt trận khó chịu của Giants trước Phillies đã tạo tiền đề cho câu lạc bộ cuối cùng mang về một danh hiệu cho San Francisco, nhưng nó cũng đánh dấu sự khởi đầu của một kỷ nguyên thành công trong trận play-off với sự tỏa sáng của một số ngôi sao lớn nhất của trò chơi.

Trong giai đoạn hậu mùa giải 2012, họ đã gây sốc cho đương kim vô địch Giải đấu Cy Young Award của Mỹ và MVP, Justin Verlander, trong ván 1 của World Series khi Pablo Sandoval đè bẹp ba người chủ nhà, trong đó có hai cú át chủ bài của Tigers. Trong Trò chơi 4 của loạt phim Người khổng lồ càn quét, Buster Posey đã đánh đầu hạ gục Scherzer, trong chiến thắng giòn giã.

Sau đó, vào năm 2014, Giants đã hạ gục cựu tuyển chọn số 1 tổng thể Stephen Strasburg trong ván 1 của NLDS mà họ lại nhập cuộc với tư cách là kẻ yếu trước khi đánh bại All-Star và đương kim á quân Cy Young Adam Wainwright trong ván 1 của NLCS.

Ngay cả vào năm 2016, khi phép thuật năm chẵn của Người khổng lồ hết, Bumgarner đã vượt qua Noah Syndergaard của All-Star với chín lượt chơi trong một màn trình diễn trò chơi bài hoang dã mang tính biểu tượng, có sự xuất hiện của Connor Gillaspie trong ba trận về nhà.

“Vì bất cứ lý do gì, (Bruce Bochy) đều có khả năng tìm đúng người vào đúng tình huống,” Gillaspie nói.

Vào đầu trận đấu NLDS lịch sử này với Dodgers, Người khổng lồ đã từng chút tin tưởng rằng cánh tay phải 24 tuổi Logan Webb có thể quay được một viên ngọc, nhưng để giành chiến thắng trong trận đấu đó với tỷ số 4-0, Webb phải ra sân với tỷ số hai- All-Star Walker Buehler, ứng cử viên Cy Young khác của Dodgers.

Vào bất kỳ thời điểm nào trong tuần trước, Người khổng lồ có thể đã loại Longoria ra khỏi đội hình của họ và chơi Wilmer Flores, Donovan Solano hoặc Kris Bryant ở cơ sở thứ ba để có được một con dơi nóng bỏng hơn trong đội hình. Kapler vẫn bị kết án vì Longoria có khả năng giao bóng, và trong hiệp thứ năm, anh ta đã cho Người khổng lồ phạm tội mà họ cần để chống lại Scherzer.

“Bạn đã nhìn thấy tốc độ của con dơi và bạn thấy sự bùng nổ và bạn thấy việc đưa ra quyết định tốt, và cuối cùng một cầu thủ tầm cỡ như Longo sẽ chạy vào một sân tốt để đánh và thực hiện một cú xoay người thực sự tốt vào nó, ”Kapler nói.

Evan Longoria của San Francisco Giants đánh một trận đấu đơn trên sân nhà trước Los Angeles Dodgers bắt đầu từ tay ném bóng Max Scherzer, bên trái, khi người bắt bóng Will Smith nhìn trong lượt thứ năm của Trò chơi 3 của một loạt trận bóng chày National League Division, Thứ Hai, ngày 11 tháng 10, 2021, tại Los Angeles. (Ảnh AP / Marcio Sanchez)