Đó dường như là một cách đơn giản và nhanh chóng để giải quyết vấn đề vô gia cư khổng lồ của Vùng Vịnh - sử dụng tài trợ đại dịch để biến các khách sạn thành nhà ở giá rẻ cho những người không có nơi nào khác để đi.

Nhưng hóa ra, nó không hoàn toàn dễ dàng như vậy.

Gần một năm sau khi các thành phố và quận trong khu vực chi tài trợ Homekey của Thống đốc Gavin Newsom để mua tài sản cho những người vô gia cư của họ, một số tòa nhà vẫn chưa sẵn sàng cung cấp nhà ở lâu dài. Những nỗ lực để biến một nhà trọ gần sân bay San Jose thành nhà ở lâu dài đã dừng lại sau khi một nghị sĩ bang cáo buộc thành phố đề xuất giá thuê có thể thay thế chính những người mà nó được cho là sẽ giúp đỡ. Tại Quận Alameda, kế hoạch chuyển đổi hai khách sạn bị đình trệ vì các quan chức không tìm thấy các nhà phát triển và nhà cung cấp dịch vụ phi lợi nhuận để đảm nhận các dự án. Và ở Vịnh Bắc, một nhà phát triển đang tranh giành tiền để cải tạo rộng rãi các tòa nhà mà họ đã mua.

“Đây là một phần của Homekey round một, và thành thật mà nói, bang đã làm rất tốt trong việc loại bỏ nó một cách nhanh chóng, nhưng tôi nghĩ mặt trái của việc đó là họ đang thực hiện nó khi họ tiếp tục,” Vivian Wan, giám đốc điều hành cho biết viên chức của Abode Services, tổ chức phi lợi nhuận giám sát quá trình chuyển đổi của nhà nghỉ ở San Jose. “Vì vậy, tôi nghĩ rất nhiều quy định và điều gì không xảy ra sau thực tế đó. Và tôi nghĩ rằng thành phố và nhà nước chỉ đang cố gắng tìm ra điều đó ”.

SAN JOSE, CALIFORNIA - 30 tháng 10: Hình nón giao thông vòng qua hồ bơi trống tại Best Western Surestay ở San Jose, California, vào ngày 30 tháng 10 năm 2021. Khi thành phố làm việc để chuyển đổi khách sạn Roomkey tạm thời thành một dự án Homekey lâu dài hơn, cư dân khó chịu với quá trình sửa chữa chậm đã để lại những khoảng hở lớn dưới một số cầu thang kể từ tháng Năm. (Anda Chu / Bay Area News Group)

Homekey là nỗ lực chưa từng có của Newsom nhằm tăng cường nguồn cung nhà ở giá rẻ của bang khi cuộc khủng hoảng vô gia cư vượt ngoài tầm kiểm soát và các chuyên gia y tế lo lắng về việc mọi người bắt và phát tán COVID-19 trong các trại tạm trú hoặc nơi trú ẩn đông đúc. Hầu hết trong số gần 850 triệu đô la đã được thanh toán hết vào tháng 10 năm 2020, và đến tháng 12, tất cả 94 dự án trong bang đã đóng ký quỹ.

Các chuyên gia đồng ý rằng chương trình là một lợi ích cho nhà ở cho người vô gia cư. Các thành phố, quận và các nhà phát triển đang xếp hàng để đăng ký các khoản tiền mới trong Homekey 2.0. Nhưng xem xét một số dự án Homekey ban đầu của Bay Area cho thấy những thách thức đi kèm với mô hình sáng tạo.

Khách sạn Best Western SureStay ở San Jose đã bị chiếm dụng khi thành phố mua nó bằng cách sử dụng tài trợ của Newsom. Trong gần hai năm, nó đã cung cấp nơi trú ẩn miễn phí cho những người không quen biết COVID-19 gây ra nguy cơ đặc biệt nghiêm trọng, chẳng hạn như người cao tuổi hoặc những người có điều kiện y tế. Đầu năm nay, những cư dân đó bắt đầu nhận được thư cảnh báo rằng đến tháng 10 năm 2021, họ sẽ phải bắt đầu trả 627 đô la một tháng hoặc tìm chỗ ở mới. Mặc dù giá thuê thấp hơn nhiều so với giá thị trường, nhưng đối với một số người, điều đó dường như là không thể.

Cheryl Fleming, người bị COPD và các vấn đề mãn tính ở lưng, nhận được $ 974 một tháng trong An sinh xã hội. Cô ấy trả từ 350 đến 400 đô la cho một bộ lưu trữ, bảo hiểm xe hơi và điện thoại di động.

Fleming 65 tuổi nói: “Tôi sẽ không quay lại đường phố. “Tôi sẽ không kịp nếu tôi quay lại trên đường phố. Tôi sẽ không sống ”.

SAN JOSE, CALIFORNIA - 30 tháng 10: Cheryl Fleming nói về điều kiện sống tại Best Western Surestay ở San Jose, California, vào ngày 30 tháng 10 năm 2021. Khi thành phố làm việc để chuyển đổi khách sạn Roomkey tạm thời thành một dự án Homekey lâu dài hơn, cư dân khó chịu với quá trình sửa chữa chậm đã để lại những khoảng hở lớn dưới một số cầu thang kể từ tháng Năm. (Anda Chu / Bay Area News Group)

Fleming, hàng xóm của cô và các nhà hoạt động địa phương bắt đầu lên tiếng về giá thuê mới, và hỏi tại sao thành phố không đặt giá thuê theo thang trượt để mọi người sẽ trả một phần ba thu nhập của họ. Đó là cách hoạt động của nhiều chương trình nhà ở cho người vô gia cư. Các câu hỏi đã thu hút sự chú ý của Dân biểu Alex Lee, D-Milpitas, người nói rằng ông “khá kinh hoàng” trước tình hình này. Ông đã thông báo cho Bộ Gia cư và Phát triển Cộng đồng của tiểu bang.

Sau khi HCD tham gia, San Jose đã đóng băng dự án Homekey trong khi nó làm việc với tiểu bang để kiểm tra lại giá thuê của nó. Bây giờ, trang web sẽ không chuyển sang nhà ở Homekey - hoặc tính phí thuê nhà - cho đến tháng Hai.

Trong khi đó, cư dân SureStay thất vọng với việc thành phố mất bao lâu để cải tạo khu nhà. Thành phố đã khoét những lỗ lớn trên trần hành lang để kiểm tra tình trạng bên trong tòa nhà vào mùa xuân năm ngoái. Nhiều tháng sau, các hố vẫn ở đó và cư dân cho biết chúng đôi khi bị rải rác khi đi qua bên dưới.

Người phát ngôn thành phố Jeff Scott viết trong một tuyên bố qua email, đồng thời cho biết thêm rằng việc sửa chữa khu nhà dự kiến ​​sẽ mất vài tháng.

SAN JOSE, CALIFORNIA - 30 tháng 10: Hector Chavez nói về điều kiện sống tại Best Western Surestay ở San Jose, California, vào ngày 30 tháng 10 năm 2021. Khi thành phố làm việc để chuyển đổi khách sạn Roomkey tạm thời thành một dự án Homekey lâu dài hơn, cư dân khó chịu với quá trình sửa chữa chậm đã để lại những khoảng hở lớn dưới một số cầu thang kể từ tháng Năm. (Anda Chu / Bay Area News Group)

Hạt Alameda đã nhận được tài trợ của Homekey vào năm ngoái để biến hai khách sạn gần sân bay Oakland - cả hai đều đang được sử dụng làm nơi trú ẩn tạm thời cho đại dịch - thành nhà ở lâu dài. Nhưng cả hai quá trình chuyển đổi đều không bắt đầu. Kerry Abbott, giám đốc văn phòng Điều phối và Chăm sóc Người vô gia cư của quận cho biết hiện tại, quận hy vọng sẽ tìm được các nhà phát triển và nhà cung cấp dịch vụ phi lợi nhuận để tiếp quản các dự án. Nhưng cho đến nay, họ đã không gặp may mắn.

Abbott cho biết: “Đây vẫn là một dòng cơ hội đáng kinh ngạc và chúng tôi đã và đang cố gắng hết sức để thực sự tận dụng các cơ hội tốt nhất có thể. "Nhưng không có nghĩa là nó không đi kèm với thử thách."

Tại Vịnh Bắc, Tập đoàn Phát triển Nhà ở phi lợi nhuận Burbank vẫn đang cố gắng lấp đầy khoảng trống về nguồn vốn từ hai giải thưởng Homekey mà công ty đã nhận được vào năm ngoái. Các khoản trợ cấp Homekey thường bao gồm chi phí mua một tòa nhà, nhưng không nhất thiết là chi phí cải tạo hoặc thuê nhân viên, bảo trì và các chi phí liên tục khác.

Jocelyn Lin, phó giám đốc phát triển nhà ở của Burbank Housing, cho biết: “Họ chỉ muốn cho bạn tiền để có người ở nhanh chóng, và bạn đã tự mày mò cách làm bút chì trong vài năm tới”.

Đó là một thách thức đặc biệt với các nhà nghỉ cũ cần được cải tạo rộng rãi - chẳng hạn như Nhà trọ Kinh tế bỏ trống ở Santa Rosa. Burbank Housing đã mua tài sản này với Ban nhạc Kashia của Pomo Indians ở Stewarts Point Rancheria. Giờ đây, họ phải lắp đặt hệ thống điện và hệ thống ống nước mới, thêm bếp nhỏ cho từng phòng, và làm cho tài sản này có thể tiếp cận cho người khuyết tật trước khi có thể sử dụng làm nhà ở lâu dài - sớm nhất là vào tháng Hai.

Lin nói: “Đó là một cuộc đấu tranh.

Các dự án khác đang tiến triển chậm một phần vì nhu cầu sử dụng một số tòa nhà làm nơi trú ẩn tạm thời cho người vô gia cư trong khi COVID vẫn là một mối đe dọa. Homeward Bound of Marin có kế hoạch xin giấy phép xây dựng trong tháng này để chuyển khách sạn Corte Madera thành nhà ở dài hạn. Một dự án cải tạo kéo dài một năm để biến tòa nhà văn phòng San Rafael thành nhà ở sẽ không bắt đầu cho đến mùa hè năm sau. Trong khi đó, cả hai địa điểm đã được đóng vai trò là nơi trú ẩn.

Homeward cho biết: “Trong thời gian tạm thời, họ đã cung cấp một dịch vụ khả thi và có thể giúp đỡ rất nhiều người vô gia cư rất dễ bị tổn thương, nhưng cũng không phải sống trong những nơi tập trung đông đúc, nơi họ có thể có và lây lan COVID. Phó Giám đốc Bound Paul Fordham. "Vì vậy, họ đã giúp rất nhiều người rồi."