SAN JOSE - Truyền thống đối với bất kỳ cá nhân nào sắp chơi trong trò chơi NHL đầu tiên của anh ấy là trở thành người chơi đầu tiên bước ra sân băng cho những con warmups Pregame. Họ sẽ thực hiện một vòng solo và có thể bắn một quả vào lưới trống trước khi được tất cả đồng đội tham gia.

Trong một dấu hiệu cho thấy tổ chức hiện đang ở đâu, các Sharks có thể có ba người chơi tham gia nghi lễ vào tối thứ Bảy trước khi họ đối mặt với Winnipeg Jets trong trận mở màn mùa giải của họ tại Trung tâm SAP.

Các tiền đạo William Eklund, Jasper Weatherby và Jonathan Dahlen đều được cho là sẽ góp mặt trong đội hình vì lần đầu tiên trong lịch sử, Sharks sẽ bắt đầu mùa giải với năm tân binh trở lên trong danh sách của họ.

“Tôi nghĩ đó có thể là một điều tốt,” huấn luyện viên của Sharks, Bob Boughner nói. “Bạn nhìn xung quanh giải đấu và những gì đã xảy ra trong tuần đầu tiên của môn khúc côn cầu và thấy một số chàng trai trẻ đã vượt ra khỏi trại. Ai biết họ sẽ kết thúc ở đâu khi mùa giải diễn ra, nhưng họ đã tạo ra những tác động. "

The Sharks đang cố gắng điều không thể tránh khỏi trong mùa giải này: tích hợp một số người chơi mới đồng thời cố gắng hợp pháp để đủ điều kiện tham dự vòng loại trực tiếp sau khi bỏ lỡ giải đấu hai năm qua.

Họ đang làm điều đó, bây giờ, với những tân binh rải khắp đội hình.

Weatherby, 23 tuổi và Pederson, 24 tuổi, bắt đầu một năm ở tuyến thứ tư của Sharks và có vẻ như Jake Middleton, 25 tuổi, sẽ nằm trong số sáu người bảo vệ bắt đầu mùa giải. Dahlen, 23 tuổi, ở hàng đầu với Logan Couture và Timo Meier, và Eklund, 19 tuổi, ở hàng thứ hai với Tomas Hertl và Rudolfs Balcers.

Các tân binh khác như tiền đạo Johan Gadjovich và hậu vệ Santeri Hatakka sẽ bị trầy xước cho trận đấu hôm thứ Bảy nhưng có thể sớm tham gia một trận đấu.

Trong khi các cựu binh Karlsson, Couture, Meier, Brent Burns, Marc-Edouard Vlasic và Kevin Labanc vẫn sẽ đóng vai trò quan trọng trong bất kỳ cuộc đấu thầu tiềm năng nào, các Sharks cần một dòng máu mới để phục hồi nhóm hiện tại và đặt nền tảng cho tương lai các mùa.

Bây giờ, tổng giám đốc Doug Wilson cảm thấy những cầu thủ này, cùng với các thủ môn mới Adin Hill và James Reimer, và các tiền đạo kỳ cựu Nick Bonino và Andrew Cogliano, có thể cạnh tranh cho một vị trí sau mùa giải.

Ai biết điều đó có thực tế không, nhưng đó là mục tiêu.

“Chúng tôi cảm thấy, với các thành phần sẵn có, và một số cựu binh này, rằng chúng tôi là một đội playoff,” Wilson nói vào mùa hè.

Đó là một tuyên bố khá táo bạo khi xem xét vị trí mà các Sharks đã hoàn thành trong hai năm qua - lần lượt là thứ 29 và 26 - trong NHL 31 đội. Nhưng các Sharks vẫn cảm thấy hiện tại họ có vị trí tốt hơn để lọt vào vòng loại trực tiếp so với hai mùa giải trước.

“Tôi không đến đây chỉ để ăn thức ăn hàng ngày,” Burns nói. “Có 32 đội muốn đến đó. Nó không dễ. Chúng tôi biết nó không phải. Mọi đội đều có cơ hội. ”

Ngay cả từ những ngày đầu tiên của đội, các Sharks chưa bao giờ bỏ lỡ vòng loại trực tiếp ba năm liên tiếp. Họ thắng 28 trận trong hai mùa giải đầu tiên nhưng lọt vào vòng loại trực tiếp năm 1994. Họ về đích cuối cùng ở Pacific Division năm 1996 và 1997 nhưng lọt vào vòng loại trực tiếp vào năm 1998 trong mùa giải đầu tiên dưới thời Darryl Sutter.

Để tránh năm thứ ba liên tiếp không có suất đá playoff, họ sẽ cần những cầu thủ trẻ của mình tạo ra ảnh hưởng - bắt đầu với Eklund.

Eklund, 19 tuổi, là tất cả những gì mà các Sharks hy vọng rằng anh ấy sẽ có được thông qua trại huấn luyện NHL đầu tiên của mình và tiền mùa giải. Được phác thảo tổng thể thứ bảy vào tháng Bảy, Eklund dẫn đầu Sharks với sáu điểm trong năm trận đấu trước mùa giải và trông thoải mái hơn với mỗi ngày trôi qua.

Bên cạnh việc khởi đầu mùa giải ở vị trí tiền đạo số sáu, Eklund cũng sẽ là nhân vật nổi bật trong lối chơi sức mạnh của đội.

Bởi vì Eklund đang ở trong một hợp đồng cấp độ đầu vào, các Sharks có tùy chọn đưa anh ấy trở lại Thụy Điển trước khi anh ấy chơi trận NHL thứ 10 của mình mà không cần đốt cháy năm đầu tiên của hợp đồng. Nhưng niềm tin của đội bây giờ là cậu thiếu niên đã sẵn sàng cho ánh đèn sân khấu.

“Tôi không lo lắng về việc anh ấy bị choáng ngợp ở tuổi (19),” Boughner nói. “Có những chàng trai có thể làm được và tin rằng anh ấy có thể làm được. Anh ấy là một cầu thủ khá tận tâm ”.

Năm tân binh dự kiến ​​sẽ khoác áo Thứ Bảy - Pederson, Middleton, Eklund, Weatherby và Dahlen - có 29 trận trải nghiệm NHL tổng hợp. Nhưng họ cũng không phải là những cầu thủ trẻ điển hình. Pederson, Dahlen và Middleton đã là những người chuyên nghiệp trong nhiều năm, và Eklund đã thi đấu tại Giải khúc côn cầu Thụy Điển với những tay vợt chuyên nghiệp dày dạn năm ngoái.

Ít nhất, lứa cầu thủ mới này có vẻ hứa hẹn nhiều hơn một chút vào lúc này so với một số triển vọng khác trong tổ chức, những người đã được chỉ định lại Barracuda giữa chừng hoặc trước khi kết thúc trại huấn luyện.

“Tôi nghĩ chúng ta phải kiên nhẫn với những kẻ đó,” Boughner nói. “Nếu bạn nhìn vào đội hình của chúng tôi, bạn có (Dahlen) chơi với (Couture), (Eklund) kế hoạch với Hertl, Weatherby (ở dòng thứ tư). Những người đó đã thực sự tốt trong thời gian cắm trại, nhưng bây giờ đó là vấn đề thực sự. ”