SAN FRANCISCO - Trước khi trận đấu hôm thứ Năm bắt đầu, Dodgers đã ném cho Người khổng lồ một quả cầu cong.

Sau khi ban đầu chỉ định cầu thủ thuận tay trái Julio Urías là người khởi động cho Trò chơi 5 của NLDS chống lại Người khổng lồ, Dodgers đã thông báo vào lúc 11 giờ sáng Thứ Năm rằng thuốc giảm đau cho người thuận tay phải Corey Knebel sẽ bắt đầu thay thế.

Thông báo này gây bất ngờ cho một đội Giants đang có kế hoạch tải đội hình của mình với những cây vợt thuận tay phải để đối đầu với Urías thuận tay trái, người chiến thắng 20 trận duy nhất trong các giải đấu chuyên nghiệp mùa này.

Dodgers không tiết lộ lý do tại sao họ thực hiện chuyển đổi, nhưng nếu anh ấy khỏe mạnh, có khả năng Urías sẽ vẫn đóng một vai trò quan trọng trong trận đấu hôm thứ Năm. Knebel đã 4 lần mở tỷ số cho Los Angeles trong mùa giải này trong khi Urías đã có kinh nghiệm chơi bóng từ rất sớm trong sự nghiệp của mình với vai trò “số lượng lớn” ngoài bullpen.

Urías vẫn có thể được tính là sẽ ném lên từ 90 đến 100 cú ném trong ván 5 thắng thua, nhưng bây giờ Người khổng lồ sẽ phải suy nghĩ cẩn thận hơn về cách xây dựng tốt nhất một đội hình sẽ phải đối mặt với một bên phải. , không phải là một bên thuận, vào đầu trò chơi hôm thứ Năm.

Chiến lược của Dodgers có vẻ hợp lý khi Người khổng lồ bây giờ buộc phải quyết định xem có nên đưa những người chơi thuận tay phải đánh ra ngoài như Austin Slater và Darin Ruf trong đội hình của họ với mong đợi Urías sẽ nhập cuộc sớm trong trò chơi hay bắt đầu đánh tay trái của họ. những người đi trước như LaMonte Wade Jr và Mike Yastrzemski trong nỗ lực giành lợi thế sớm trước Knebel.

Bất kể Giants cấu trúc đội hình của họ như thế nào, huấn luyện viên Dave Roberts của Dodgers có những cách để chống lại cách tiếp cận. Nếu Người khổng lồ bắt đầu thuận tay phải như Slater và Ruf, Roberts có thể đưa thuốc giảm đau cho người thuận tay phải như Joe Kelly, Brusdar Graterol và Blake Treinen phía sau Knebel để duy trì lợi thế đối đầu hoặc anh ta có thể chuyển sang Urías, điều này có thể sẽ buộc Kapler để thay thế sớm.

Nếu Người khổng lồ bắt đầu thuận tay trái như Wade và Yastrzemski, Dodgers có thể phản công bằng cách đưa Urías vào, điều này sẽ đặt Kapler vào tình thế khó khăn. Quyết định đưa những cây vợt thuận tay phải của anh ấy ra khỏi băng ghế dự bị sẽ có ý nghĩa, nhưng nó cũng có thể khiến Người khổng lồ kém linh hoạt trong trận đấu vào cuối hiệp khi Dodgers chuyển sang các tay vợt hàng đầu của họ như Treinen và Kenley Jansen.