LOS GATOS - Trong nhiều tháng nay, một nhóm cực hữu đã gây rối các cuộc họp của Hội đồng Thị trấn, lên án thuyết chủng tộc chỉ trích, gọi cộng đồng LGBTQ là tổ chức khủng bố và chào hàng các lý thuyết từ nhóm âm mưu QAnon.

Trong nhiều trường hợp, các phòng họp của hội đồng Los Gatos đã trở nên hỗn loạn khi nhiều thành viên của nhóm lên tiếng mất trật tự, la hét các cuộc tấn công cá nhân chống lại hội đồng và đôi khi từ chối đeo mặt nạ. Bây giờ thị trấn đã quyết định quay trở lại các cuộc họp hội đồng ảo trong thời gian còn lại của năm, kết luận rằng không có cách nào tốt hơn để kiểm soát vitriol.

Phó Thị trưởng Rob Rennie cho biết: “Họ đủ hiểu biết để cố gắng ở trong giới hạn luật pháp để họ có thể tự nhận mình là nạn nhân và khiến những người khác gặp rắc rối,” Phó Thị trưởng Rob Rennie nói. "Tôi nghĩ rằng họ đang tìm kiếm phản ứng từ mọi người nhiều hơn."

Nhưng Lynley Kerr Hogan, một trong những thành viên của nhóm, cho biết họ sẽ tiếp tục thúc đẩy cuộc biểu tình của mình, cuộc biểu tình đã di chuyển ra ngoài nhà của Rennie và Thị trưởng Marico Sayoc vào ngày 19 tháng 10, bất chấp luật thị trấn cấm hoạt động dã ngoại trong phạm vi 300 feet xung quanh nơi ở.

“Chúng tôi sẽ làm mọi thứ cần thiết để xóa bỏ tình trạng tham nhũng ở Los Gatos,” cô nói.

Khó xác định chính xác điều gì mà nhóm xem là tham nhũng.

Trong các bình luận của họ trong các cuộc họp gần đây, nhiều người trong số họ đã tự nhận mình là những người ủng hộ cựu Tổng thống Donald Trump và cáo buộc hội đồng có liên hệ với nhà đầu tư tỷ phú tự do và nhà từ thiện George Soros. Các cáo buộc có nguồn gốc từ QAnon - một thuyết âm mưu ngày càng phát triển và vô căn cứ của phe cực hữu xuất hiện vào năm 2017.

Về cốt lõi, những người theo QAnon tin rằng thế giới được điều hành bởi một nhóm các đảng viên Đảng Dân chủ và các tỷ phú liên quan đến nạn ấu dâm và buôn người.

Các thành viên nhóm cũng đã chỉ trích các sáng kiến ​​đa dạng, công bằng và hòa nhập của hội đồng.

Tại cuộc họp hội đồng ngày 5 tháng 10, đại dịch bùng phát khi các thành viên trong nhóm nhắm vào con trai Sayoc, gây ra cuộc đối đầu giữa họ và chồng của thị trưởng, Jeffrey Scott.

Cảnh sát cuối cùng đã đóng cửa các phòng họp của hội đồng cho công chúng và cuộc họp ngày 19 tháng 10 được tổ chức trực tuyến để hội đồng có thể tập trung “vào công việc của cộng đồng với sự tôn trọng và phẩm giá đối với tất cả những người tham gia,” theo Thư ký Thị trấn Shelley Neis. Thị trấn sau đó quyết định tổ chức tất cả các cuộc họp thông qua Zoom cho đến khi có thông báo mới.

Các quan chức thị trấn đã từ chối bình luận về những sự gián đoạn gần đây nhưng nói rằng Sở Cảnh sát Los Gatos-Monte Sereno đang điều tra sự việc. Nhưng một lá thư ngày 15 tháng 10 mà tổ chức tin tức này có được từ Luật sư thị trấn Robert Schultz gửi cho cư dân Los Gatos, Cyndi Sheehan - một trong những lãnh đạo của nhóm - cảnh báo rằng cô có thể bị cấm tham gia các cuộc họp hội đồng trong tương lai.

Sean Webby, người phát ngôn của Văn phòng Biện lý Quận Hạt Santa Clara, cho biết họ đang “tham khảo ý kiến ​​của các quan chức thành phố” về vấn đề này nhưng không nêu chi tiết.

Trong bức thư, Schultz cảnh báo Sheehan rằng việc làm gián đoạn cuộc họp công cộng là một tội nhẹ, có thể bị phạt tới sáu tháng tù và 1.000 đô la tiền phạt.

“Hội đồng Thị trấn và nhân viên nhận thức rõ quyền của bạn khi không đồng ý với ý kiến ​​chuyên môn của họ về các vấn đề khác nhau của Thị trấn,” Schultz viết. “Tuy nhiên, hành vi chống đối xã hội, vu khống, thù hận và phát biểu cố chấp của bạn là hoàn toàn không thể chấp nhận được và sẽ không được dung thứ dưới bất kỳ hình thức nào, hình thức hay hình thức tại các cuộc họp Hội đồng Thị trấn.”

Sheehan - người có liên quan đến cuộc hỗn chiến bằng lời nói với chồng của thị trưởng - hiện đang có lệnh cấm chống lại anh ta với cáo buộc anh ta đe dọa giết cô. Trong một video được đăng lên tài khoản YouTube của cô ấy vào tuần trước, cư dân Los Gatos cố gắng giao thủ tục giấy tờ lệnh cấm tại nhà của Sayoc và Scott lần thứ ba.

Sau khi không có ai trả lời cửa, Sheehan đứng từ vỉa hè, hét lên “f— LGBTQ” và nói với thị trưởng rằng cô cần phải rời khỏi thị trấn. Sheehan từ chối bình luận, hét vào mặt một phóng viên trước khi cúp máy.

Sayoc đã không trả lời nhiều yêu cầu bình luận.

Drew Lloyd, chủ tịch ủy ban hành động chính trị LGBTQ Ủy ban bầu cử thành phố Bay Area, cho biết sự tức giận của nhóm cực hữu bắt nguồn từ việc hội đồng lên án phân biệt chủng tộc, thù hận và bạo lực.

“Những người này đang ẩn mình đằng sau quyền tự do ngôn luận,” Lloyd nói về việc nhóm này sử dụng những lời xỉ vả chống lại LGBTQ và phân biệt chủng tộc. “Bây giờ họ đang xâm nhập vào nhà của thị trưởng. Nó không phù hợp và không được kêu gọi. "

Larry Gerston, giáo sư danh dự về khoa học chính trị tại Đại học Bang San Jose, nói rằng sự phân cực chính trị - như đã thấy ở Los Gatos - đã hình thành ở Hoa Kỳ trong ba thập kỷ qua. Ông nói, đại dịch, cũng như cựu tổng thống, chỉ làm trầm trọng thêm tình trạng không khoan dung, dẫn đến một “xã hội rất căng thẳng”.

Ông nói: “Khi bạn có được những nhà lãnh đạo như vậy, những người về cơ bản đã chạm vào cơn giận dữ đã có ở đó, và ngay bên dưới bề mặt, nó sẽ thực sự mạnh mẽ. “Người đứng đầu trong trường hợp này đã nói rằng không sao cả, bạn có thể phát điên lên vì thứ này. Việc xác nhận tạo cơ hội cho họ bùng nổ ”.