SAN FRANCISCO - Trong biên bản sau cuộc họp báo về việc nghỉ hưu của Buster Posey vào thứ Năm, Farhan Zaidi và Gabe Kapler từng tuyên bố điều hiển nhiên.

"Bạn không thể thay thế Buster."

Trong các cuộc phỏng vấn riêng, bộ đôi lãnh đạo đã đặt nền móng cho một mùa giải lập kỷ lục ở San Francisco thừa nhận rằng không có cách nào lấp đầy khoảng trống mà một trong những cầu thủ thành công nhất trong lịch sử Giants để lại.

The Giants rất háo hức được thấy sự lựa chọn dự thảo vòng 1 năm 2018 Joey Bart bước vào một vai trò nổi bật và lạc quan rằng một số cầu thủ trẻ hơn của đội bao gồm ace Logan Webb sẽ nổi lên với tư cách là thủ lĩnh câu lạc bộ, nhưng nhà vô địch World Series với hơn 10 năm kinh nghiệm giải đấu lớn không chính xác mọc trên cây.

Đó là một trong những lý do chính khiến việc giữ chân một cầu thủ chủ chốt khác có nhiều vòng và hơn một thập kỷ kinh nghiệm đánh giữa đội hình của Giants thậm chí còn trở nên quan trọng hơn.

Với người chiến thắng giải thưởng Găng tay vàng bốn lần, Brandon Crawford đã trở lại sau hai năm, gia hạn 32 triệu đô la được ký trở lại vào tháng 8, trọng tâm mùa giải của Giants sẽ chuyển sang việc tái ký hợp đồng với Brandon Belt đầu tiên. Trong cuộc họp báo cuối mùa giải của câu lạc bộ vào tháng trước, Zaidi cho rằng ưu tiên hàng đầu của đội sẽ là duy trì cảm giác liên tục trong đội hình và đưa những cầu thủ như Posey và Belt trở lại để xây dựng thành công mà Người khổng lồ đã đạt được vào năm 2021.

Khi Posey chuẩn bị nghỉ hưu, rõ ràng việc giữ Belt ở San Francisco bây giờ phải là mục tiêu chính của văn phòng chính của Giants trong những ngày và tuần tới.

Mặc dù không chắc chắn loại hợp đồng nào mà Belt có thể chỉ huy trên thị trường đại lý tự do, nhưng một hợp đồng trong phạm vi từ hai đến bốn năm trung bình ở đâu đó từ 15 đến 18 triệu đô la mỗi năm có vẻ thực tế đối với vận động viên đầu tiên 33 tuổi. Nếu không có tiền sử chấn thương sâu rộng như vậy, Belt có thể là một khóa để nhận được hợp đồng bốn năm từ một đội, nhưng anh ấy chỉ chơi trong hơn 85% số trận của Người khổng lồ một lần trong năm mùa giải qua.

Ngay cả khi lo lắng về độ bền của Belt, không thể phủ nhận anh ta có giá trị như thế nào khi khỏe mạnh, đặc biệt là khi Kapler được thuê để kế nhiệm Bruce Bochy và đưa ba huấn luyện viên đánh trẻ và thiếu kinh nghiệm đến San Francisco. Tại cuộc họp báo của Posey vào thứ Năm tuần trước, người bắt bóng giải thích rằng các cầu thủ kỳ cựu ban đầu nghi ngờ về đội ngũ nhân sự mà Kapler đã tập hợp, nhưng một nhóm huấn luyện viên sáng tạo cuối cùng đã thay đổi quỹ đạo sự nghiệp của một số cầu thủ.

“Tôi nghĩ chắc chắn đã có một thời kỳ đối với các cầu thủ của chúng tôi khi những người đó đến như Donnie (Ecker) lớn hơn tôi một tuổi và hai người còn lại (Justin Viele và Dustin Lind) trẻ hơn tôi,” Posey nói. “Vì vậy, những người đó có thể thiết lập niềm tin với những người chơi kỳ cựu nhanh chóng như họ đã làm là khá khó tin. Kap nên nhận được rất nhiều công lao vì đã gắn kết các nhân viên lại với nhau như anh ấy đã làm. ”

Trong khi Crawford và Posey là hai trong số những cầu thủ xuất sắc nhất của Người khổng lồ mùa này, Belt là người có phong độ ổn định nhất kể từ đầu mùa giải 2020. Trong hai năm qua, 163 lần thực hiện trọng số của Belt tạo ra cộng (wRC +) đứng thứ ba trong số tất cả các cầu thủ lớn của giải đấu với ít nhất 500 lần xuất hiện sau Juan Soto (171) và Bryce Harper (164).

Với tỷ lệ trượt .595 trong cùng khoảng thời gian đó, chỉ kém ngôi sao của Padres là Fernando Tatís Jr. (.598), Belt đã mở ra nhiều sức mạnh hơn nữa và chứng minh rằng khu giam giữ nổi tiếng thân thiện với người ném bóng ở Oracle Park không còn hạn chế khả năng sản xuất của anh ấy.

Vào giữa tháng 9, với Belt trong giai đoạn kéo dài nóng bỏng nhất trong sự nghiệp giải đấu lớn của anh ấy, Kapler cho biết anh ấy nghĩ rằng Belt có tiềm năng trở nên thống trị hơn nữa ở đĩa.

“Tôi thực sự nghĩ rằng anh ấy có thể trở nên tốt hơn,” Kapler nói. “Anh ấy hoàn toàn là một sát thủ như ngoài kia và tôi nghĩ rằng sức mạnh đang trở nên tốt hơn. Tôi nghĩ rằng con dơi của anh ấy đang di chuyển qua khu vực tốt hơn so với những năm trước. Tôi nghĩ anh ấy tự tin hơn. Cực kỳ cạnh tranh. ”

Bên cạnh những đóng góp trên thực địa mà Belt đã thực hiện, anh ấy còn là một nhà lãnh đạo có tiếng nói của Người khổng lồ hơn bất kỳ điểm nào khác trong nhiệm kỳ của mình ở San Francisco. Belt tự gọi mình là “Đội trưởng” của đội và truyền cảm hứng cho các đồng đội mặc tạm “C” trên áo phông khởi động của họ sau khi cầu thủ đội đầu tiên bị chấn thương tay cuối mùa giải vào cuối tháng 9.

Khi Belt đạt được cơ quan tự do, Người khổng lồ đã thực hiện một bước quan trọng để giữ anh ta lại với câu lạc bộ. Vào Chủ nhật, Người khổng lồ đã gia hạn đề nghị đủ điều kiện một năm, trị giá 18,4 triệu đô la cho người đánh cá đầu tiên, có nghĩa là nếu Belt từ chối đề nghị trong vòng 10 ngày tới, bất kỳ đội nào ký hợp đồng với anh ta sẽ từ bỏ quyền chọn dự thảo để làm như vậy. Những người chơi tầm cỡ của Belt chắc chắn đáng để từ bỏ lựa chọn ký hợp đồng trong tương lai, nhưng các đại lý tự do nhận được đề nghị đủ điều kiện thường thấy thị trường của các đội quan tâm đến dịch vụ của họ bị hạn chế.

Không có khả năng Belt chấp nhận lời đề nghị đủ điều kiện của Giants vì anh ấy có khả năng đang tìm kiếm một hợp đồng kéo dài nhiều năm ở giai đoạn này của sự nghiệp, nhưng vào cuối mùa giải, Belt nhắc lại sự quan tâm của anh ấy trong việc ở lại với câu lạc bộ đã thảo ra anh ấy. Gia hạn nhiều năm, giống như điều mà Crawford nhận được, có ý nghĩa đối với cả hai bên.

Khi Posey chuẩn bị giải nghệ, Người khổng lồ biết rằng họ không thể thay thế anh ta. Nếu bằng cách nào đó họ để cho Belt trượt đi trong cơ quan tự do, khoảng trống sẽ trở nên lớn hơn rất nhiều, cả trong và ngoài sân cỏ.