Siêu xe, máy bay phản lực riêng, du thuyền lớn, cocktail 1.500 đô la, bảo mẫu được đào tạo để chống lại những kẻ bắt cóc: những người giàu có sống khác xa so với phần còn lại của chúng ta. Nhưng nhờ sự miễn cưỡng chung của việc để cuộc sống của họ bị phơi bày trước công chúng, thế giới của các tỷ phú và các ilk của họ phần lớn vẫn bị khuất tầm nhìn.

Cuốn sách phi hư cấu Jackpot của tác giả Oakland Michael Mechanic cung cấp một cơ hội hiếm có về việc trở nên thực sự, thực sự giàu có là như thế nào - bỏ ra 10 triệu đô la cho một dinh thự ở Quận Marin hoặc 60 triệu đô la cho một khu phức hợp Lake Tahoe, giảm 2.200 đô la cho món sushi đêm hẹn hò ở Beverly Hills, hoặc hầm rượu chống đạn.

Mechanic sống trong một ngôi nhà khiêm tốn trong một khu vực thu nhập hỗn hợp giữa sự nghèo nàn của vùng đồng bằng Oakland và sự giàu có của những ngọn đồi của nó, giữa một hố kinh tế ngày càng mở rộng trên Bay Area và California giữa những người có tài sản khổng lồ và những người chỉ đơn giản là vật lộn để tìm một ngôi nhà . Mechanic làm việc với tư cách là một biên tập viên cấp cao của tạp chí có nhiều tỷ phú được phê bình là Mother Jones, và nói rằng anh ấy cảm thấy như “một con cá ra khỏi nước” khi nghiên cứu cuốn sách của mình. Nhưng anh ta không bắt đầu cướp đoạt sự thịnh vượng hoang dã, và anh ta cũng không muốn sau khi quen biết nhiều người trong số họ.

Ông nói: “Những người siêu giàu có cuộc sống siêu thực, rất nhiều người, đầy rẫy máy bay phản lực và các buổi dạ tiệc từ thiện, nhưng họ phải đối mặt với rất nhiều vấn đề và sự bất an giống nhau mà tất cả chúng ta đều phải đối mặt.

Ông nói, việc khắc phục các vấn đề xuất phát từ việc phân phối tài sản không đồng đều sẽ không phải thông qua cơn thịnh nộ và nổi dậy có vũ trang. “Bạn không thể giải quyết một vấn đề trừ khi bạn có thể có được những người có tiền và quyền lực đứng về phía mình,” Mechanic nói trong một cuộc phỏng vấn tại sân sau nhỏ của mình. “Chỉ ghét những người giàu có thì sẽ không làm được điều đó. Cuộc cách mạng phải đến từ bên trong, nó phải đến từ những người tốt có quyền tiếp cận với quyền lực đứng lên và nói, 'Có điều gì đó cần phải thay đổi.

"Khoảng cách ngày càng tăng giữa chúng ta về sự giàu có và cơ hội thực sự đang xé nát tâm hồn của nước Mỹ."

Gần đây, tổ chức tin tức này đã ngồi lại với Mechanic để thảo luận về cuốn sách của anh ấy và nghiên cứu tạo ra nó. Bình luận của anh ấy đã được chỉnh sửa cho dài và rõ ràng.

NS: California nổi tiếng là tự do và vẫn có một sự ngưỡng mộ nhất định đối với các tỷ phú ở giữa chúng ta - bạn nghĩ gì về điều đó?

MỘT: Chúng tôi có những huyền thoại lâu đời mang tính tập thể mà chúng tôi lưu giữ ở Mỹ rằng làm việc chăm chỉ, gan góc và kiên trì sẽ dẫn đến thành công. Điều đó là sai rõ ràng. Chúng ta tôn sùng những câu chuyện giầu có và thực tế là những câu chuyện đó rất hiếm, nhưng chúng ta nhìn vào những câu chuyện đó và chúng ta nhìn vào những người đã thành công và nói, 'Này, đó có thể là tôi.' Thật khó để đi lên, đặc biệt là khi tất cả các lợi thế liên tục quay trở lại. Những đứa trẻ giàu có được đi học ở một trường tư thục. Họ có tất cả các lợi thế trong việc vào các trường cao đẳng hàng đầu. Đó là một vòng luẩn quẩn: 'chế độ tài đức' chỉ là chế độ tài đức nếu bạn đã ở trong đó.

NS: Bạn có tìm thấy bất kỳ đặc điểm chung nào của giới siêu giàu đến từ việc giàu có không?

MỘT: Có một nỗi ám ảnh về quyền riêng tư. Ngay cả những người muốn nói về mình cũng không muốn nói quá nhiều. Có một nỗi sợ bị hiểu lầm và không thích. Có một sự nhạy cảm ở những người rất giàu về cách họ nhìn nhận, có thể hơn hầu hết chúng ta. Họ biết rằng có ác cảm đối với những người rất giàu có. Họ không nhất thiết nghĩ rằng điều đó là công bằng. Ý tưởng là, 'Chúng tôi đã không đưa ra các quy tắc.' Nhưng cho dù bạn có đưa ra các quy tắc hay không, trừ khi bạn đang nỗ lực để thay đổi chúng, thì bạn cũng là người đồng lõa, bởi vì bạn đang hưởng lợi từ chúng. Nó cũng giống như những người nói, 'Tôi không phân biệt chủng tộc.' Nhưng bạn đã được hưởng lợi nếu bạn là người Da trắng ở đất nước này. Bạn đã được hưởng lợi về mặt kinh tế và xã hội.

NS: Gần như ở khắp mọi nơi bạn đến ở California, các trại của người vô gia cư là một lời nhắc nhở về tình trạng cơ cực tràn lan - bạn thấy thế nào về những điều đó, dưới góc nhìn của sự giàu có tột độ mà bạn đã viết về?

MỘT: Có một sự gia tăng đáng kinh ngạc về chênh lệch giàu nghèo và khả năng mua được một ngôi nhà, ngay cả ở một nơi như Oakland. Khi bạn rơi vào tình trạng vô gia cư mãn tính, thật là vô đạo đức khi bạn nghĩ về mức độ mà những người vốn đã được ban phước với sự đảm bảo về tài chính sẽ có được lợi thế. Bạn có thể thấy rõ tình trạng vô gia cư tăng lên và mặt khác, bạn tiếp tục có những người giàu có được ban cho những đặc quyền làm giảm khả năng giải quyết những vấn đề đó của chúng ta.

NS: Sau khi ghi Jackpot, điều gì vẫn khiến bạn phải vò đầu bứt tai về sự giàu có ở đất nước này?

MỘT: Có những điều khiến tôi nản lòng. Khi một người giàu có bị bắt quả tang gian lận thuế lớn, họ thường có thể giải quyết ổn thỏa, khi những gì họ đã làm là ăn cắp hàng triệu đô la. Trong khi đó, một đứa trẻ cướp tiệm rượu sẽ bị 10 năm tù. Xã hội của chúng ta bảo vệ những người có của cải khỏi những hậu quả. Tôi thấy điều đó thật khó hiểu trong một xã hội có mục đích trở thành chủ nghĩa quân bình.

NS: Những động cơ cơ bản dẫn đến siêu tích lũy của cải là gì?

MỘT: Tôi phải nghĩ rằng nỗi sợ hãi là một động lực lớn. Đây là một điều khác đi cùng với sự phân chia tài sản. Mọi người nghĩ, 'Tôi không muốn các con tôi ở bên sai trái của sự phân chia này.' Đặc biệt, ở Phố Wall, đó là loại hình văn hóa chó ăn thịt này, văn hóa vật chất 'có được tất cả những gì bạn có thể.' Có một thân phận con người là không bao giờ hài lòng với những gì mình có. Một khi bạn đạt được một vài trăm triệu đô la, bạn có thể sống như một tỷ phú cho mọi ý định và mục đích. Thực sự không có gì hơn để đạt được ngoại trừ có thể là địa vị và quyền lực chính trị. Không có gì vật chất. Chắc chắn là có kỹ năng tốt nhất, đặc biệt là ở… những khu vực rất giàu có - như một người đã nói, 'theo kịp những Joneses ưa thích.'

NS: Hành động nào của chính phủ có thể giúp đảo ngược xu hướng tích lũy tài sản của một số ít người?

MỘT: Rất nhiều liên quan đến thuế. Một điều mà các bang và chính phủ liên bang có thể làm là đảm bảo mọi người không chuyển hàng tỷ đô la cho con cháu của họ. Mọi người nói rằng đó là tiền của họ, họ kiếm được số tiền đó, nhưng một phần cách họ kiếm được nó là nhờ được hưởng lợi từ cộng đồng và bằng cách tích trữ tiền, và tránh thuế. Mối ác cảm đối với thuế xuất hiện ở quận này là một điều nguy hiểm.

————————————————————————————————————————————————

Michael Mechanic

Tuổi: 56

Quê quán: Madison, WI

Nhà hiện tại: Oakland

Gia đình: Đã lập gia đình, có con gái học cấp 3 và con trai học đại học

Trình độ học vấn: Cử nhân hóa sinh tại UC Berkeley; thạc sĩ từ Đại học Harvard về sinh học tế bào và phát triển; thạc sĩ báo chí từ UC Berkeley

Chức danh: tác giả; biên tập viên cao cấp tại tạp chí Mother Jones

————————————————————————————————————————————————

Năm điều về Michael Mechanic:

1. Tôi chơi piano, trống, guitar, fiddle, mandolin - chơi trong các ban nhạc mở màn cho Fugazi và Green Day.

2. Tôi từng điều hành một nhãn hiệu âm nhạc tự làm có tên là Bad Monkey Records

3. Tôi giữ một vườn rau, nhưng tôi không cho gà của chúng tôi đi đâu gần nó.

4. Cuốn sách cuối cùng tôi đọc là “Cô gái da đen khác” của Zakiya Dalila Harris. Bây giờ tôi đang đọc “Công việc” của nhà nhân chủng học James Suzman.

5. Tôi là trợ lý huấn luyện viên cho đội khúc côn cầu trên băng của Trường Trung học Công nghệ Oakland Bulldogs.