Khi thời gian ngày càng ngắn lại và mọi người vào trong nhà, chúng ta nên mong đợi điều gì khi bước vào mùa thu đông thứ hai của COVID-19?

Năm ngoái, Lễ Tạ ơn và Giáng sinh đã làm bùng phát đại dịch. Trong mùa lễ năm 2020, số trường hợp hàng ngày ở California đã tăng cao lên tới 54.000. Ngược lại, tiểu bang hiện đang báo cáo khoảng 5.500 trường hợp mới mỗi ngày.

Trong khi không có gì là chắc chắn, có nhiều lạc quan hơn. “Chúng tôi đang ở một nơi tốt hơn nhiều so với năm ngoái,” nhà dịch tễ học tại UC San Francisco, Tiến sĩ George Rutherford cho biết.

Rutherford dự đoán: “Tôi nghĩ rằng chúng ta sẽ thấy một đợt tăng nhỏ đến vừa phải vào mùa đông. Nó sẽ không rõ rệt như đại dịch mùa đông năm ngoái nhưng có thể bắt chước mức tăng đột biến nhỏ hơn trong các trường hợp đã trải qua vào tháng 8, ông nói.

Tại sao? Khả năng miễn dịch ngày càng tăng - và một số biện pháp đang chờ xử lý của chính quyền liên bang để chống lại virus. Trong khi vẫn còn rất nhiều người chưa được tiêm phòng trong Khu vực Vịnh, tỷ lệ tiêm chủng nói chung ở một số quận cho cư dân từ 12 tuổi trở lên đã vượt qua 80%. Trên toàn tiểu bang, 71% người dân California đủ điều kiện được tiêm chủng đầy đủ. Sự bảo vệ toàn dân này dự kiến ​​sẽ còn tăng cao hơn khi trẻ em đủ điều kiện đi tiêm.

Dưới đây là một cái nhìn về những gì những tháng sắp tới sẽ mang lại.

Trẻ em sẽ bắt đầu được tiêm chủng.

Vào thứ Năm, Pfizer đã đệ trình dữ liệu thử nghiệm lâm sàng lên Cục Quản lý Thực phẩm và Dược phẩm Hoa Kỳ để cho phép sử dụng khẩn cấp vắc-xin của họ cho trẻ em từ 5 đến 11. Dữ liệu của Pfizer cho thấy vắc-xin an toàn và kích hoạt phản ứng miễn dịch mạnh mẽ ở trẻ em.

Cơ quan sẽ họp vào ngày 26 tháng 10 để xem xét kế hoạch này - cho thấy chúng tôi có thể thấy một quyết định và phân phối vắc-xin cho trẻ em trong khoảng thời gian từ Halloween đến Lễ Tạ ơn.

Vắc xin dành cho trẻ em không đơn giản như người ta vẫn tưởng tượng. Theo Pfizer, nó sẽ chứa một phần ba liều lượng vắc-xin cho thanh niên và người lớn. Điều này có thể đòi hỏi sự pha loãng và có thể là một công thức khác.

Nếu thành công, động thái đó sẽ giúp bảo vệ 28 triệu người Mỹ khác.

“Đó là một bước tiến quan trọng,” Rutherford nói. “Số ca nhập viện COVID-19 tăng cao với những bệnh truyền nhiễm ở trẻ em tồi tệ nhất. Chúng tôi muốn mở rộng công nghệ hiện có - không chỉ để bảo vệ chúng khỏi bị bệnh mà còn để ngăn chặn sự lây truyền ”.

Miễn dịch giảm dần sẽ được tăng cường.

Có mối lo ngại rằng khi mức độ miễn dịch trong cộng đồng bắt đầu giảm xuống, sẽ có một đợt bùng phát trở lại. Cho đến nay, chỉ có vắc-xin Pfizer được phép sử dụng liều tăng cường. Và nó chỉ được cung cấp cho những người Mỹ lớn tuổi và dễ bị tổn thương khác, chẳng hạn như những người có tình trạng y tế hoặc công việc khiến họ có nguy cơ phơi nhiễm cao hơn. Không có kế hoạch sắp xảy ra để mở rộng dân số đủ điều kiện.

Theo dữ liệu mới của Trung tâm Kiểm soát và Phòng ngừa Dịch bệnh, người Mỹ đang chào đón mũi tiêm thứ ba này. Trong số 6,6 triệu mũi tiêm được tiêm từ ngày 30 tháng 9 đến ngày 6 tháng 10, hơn 2,6 triệu mũi trong số đó là mũi tiêm nhắc lại, so với 2 triệu liều đầu tiên và 2 triệu liều thứ hai.

Tuần tới, vào ngày 14 và 15 tháng 10, một ủy ban FDA có kế hoạch thảo luận về vắc xin tăng cường Moderna và J&J. Nếu được phép, những loại vắc-xin này có thể được cung cấp cho một nhóm đối tượng hẹp hơn vắc-xin Pfizer. Đó là bởi vì khả năng miễn dịch tổng thể sau đợt tiêm vắc xin Moderna và J&J đầu tiên dường như duy trì tốt hơn theo thời gian so với vắc xin Pfizer.

Sẽ có nhiều sự pha trộn và kết hợp vắc-xin hơn.

Cũng trong tuần tới, ủy ban FDA có kế hoạch thảo luận xem mọi người có nên được phép tiêm nhắc lại một loại vắc xin khác với loại mà họ đã nhận ban đầu hay không.

Cái gọi là “trộn và kết hợp” vắc xin - tiêm liều Pfizer đầu tiên, sau đó là liều Moderna thứ hai - đã được sử dụng ở châu Âu và những nơi khác, vì vậy nó có thể sẽ được chấp thuận ở Mỹ. Trên thực tế, đã có các nghiên cứu gần đây cho thấy rằng việc sử dụng hai công nghệ vắc xin khác nhau - ví dụ như sử dụng cả vắc xin J&J và Pfizer - có thể mang lại hiệu quả bảo vệ mạnh mẽ hơn là chỉ sử dụng một loại.

Điều đó có thể thúc đẩy sự tiện lợi. Nó cũng có thể đảm bảo sự bảo vệ tốt hơn trong các khuôn viên trường đại học, nơi một số lượng lớn sinh viên Trung Quốc và các sinh viên quốc tế khác đã tiêm vắc-xin Sinovac hoặc Sinopharm, những vắc-xin này hoạt động kém hơn so với các đối tác nước ngoài của họ.

Các công ty dược phẩm không tiến hành các thử nghiệm lâm sàng kết hợp và kết hợp; họ chỉ nghiên cứu sản phẩm của riêng họ. Vì vậy, Viện Y tế Quốc gia đã cấu trúc một nghiên cứu so sánh khổng lồ để giúp trả lời câu hỏi kết hợp và kết hợp.

Sẽ có nhiều thử nghiệm hơn.

Đầu năm nay, chúng tôi nghĩ rằng những người được tiêm chủng không thể lây lan vi-rút. Điều đó đã thay đổi.

Tiến sĩ Michael Mina, nhà dịch tễ học tại Khoa Miễn dịch và Bệnh truyền nhiễm của Đại học Harvard, cho biết: “Hiện tại, việc kiểm tra và biết tình trạng của bạn là cực kỳ quan trọng để giữ cho các doanh nghiệp và trường học hoạt động.

Tuần trước, FDA đã cho phép thử nghiệm COVID-19 tại nhà mới, dự kiến ​​sẽ tăng gấp đôi nguồn cung cấp hạn chế các xét nghiệm không kê đơn của quốc gia. Việc FDA cho phép sử dụng khẩn cấp xét nghiệm tại nhà Flowflex COVID-19 của Phòng thí nghiệm ACON có nghĩa là hàng chục triệu xét nghiệm bổ sung sẽ sớm có sẵn. Trong khi giá người tiêu dùng chưa được biết, các nhà bán lẻ lớn như Walmart, Amazon và Kroger đã đồng ý bán thử nghiệm tại nhà với chi phí họ phải trả cho chúng.

Theo FDA, sản lượng có thể tăng gấp đôi lên 200 triệu bài kiểm tra hàng tháng vào tháng 2. Điều đó có thể đủ để cung cấp cho các trường học và công ty thực hiện nhiệm vụ “tiêm chủng hoặc xét nghiệm” của Tổng thống Biden đối với các doanh nghiệp có từ 100 nhân viên trở lên.

Mina cho biết điều quan trọng là phải kiểm tra bản thân kịp thời trước khi đi du lịch hoặc tham dự một sự kiện. Hiện tại, nhiều nơi cho phép thử nghiệm trước ba ngày.

“Điều đó giống như đi qua một trạm kiểm tra an ninh TSA tại sân bay và sau đó được phép trở về nhà trong ba ngày và đóng gói lại hành lý của bạn,” anh nói. “Sau đó khi bạn quay lại, bạn không phải làm thủ tục bảo mật nữa. Đó không phải là cách tốt để sàng lọc ”.