Cách đây một tháng, coronavirus dường như đang chuẩn bị cho một giấc ngủ ngắn trong mùa đông dài ở California đeo mặt nạ và được tiêm phòng đầy đủ. Thống đốc Gavin Newsom khoe rằng Bang Golden “tiếp tục dẫn đầu quốc gia” là bang duy nhất đạt đến mức lây truyền vi rút cộng đồng màu vàng “vừa phải” của Trung tâm Kiểm soát và Phòng ngừa Dịch bệnh.

Nhưng các trường hợp COVID-19 không còn giảm ở California nữa. Họ đã leo trở lại mức độ lây truyền vi rút "cao" màu đỏ như máu của CDC khi biến thể Delta rất dễ lây lan tiếp tục tàn phá.

Trong khi đó, vi rút đã im ắng ở các bang Deep South, nơi đã từ bỏ các đơn đặt hàng khẩu trang, phản đối các quy định về vắc xin, công bố tỷ lệ tiêm chủng thấp hơn và chứng kiến ​​các đợt bùng phát lớn hơn trong mùa hè. Tỷ lệ trường hợp của California hiện cao hơn Texas và gấp đôi Florida, cùng với phần còn lại của Bờ Vịnh đang giảm xuống mức truyền “đáng kể” màu cam của CDC.

Ali H. Mokdad, giáo sư khoa học đo lường sức khỏe tại Đại học Washington, cho biết: “Đã có những dấu hiệu ban đầu cho thấy sự suy giảm trong đợt tăng Delta ở cấp quốc gia ở Mỹ đã kết thúc. đại dịch. Hiện tại, 19 tiểu bang có mức độ lây truyền ngày càng tăng, trong đó có một số tiểu bang như California “trước đây dường như đã giảm”.

Và trong khi phần lớn các tai họa do coronavirus hiện tại của Golden State là do vi rút lây lan ở các quận nội địa ít được tiêm chủng và hạn chế, thì Khu vực Vịnh vẫn chưa được miễn dịch. Hầu hết các quận Bay Area từng hy vọng đạt được mức màu vàng vừa phải cho đến nay vẫn bị mắc kẹt trong màu cam. Các quận Marin và Santa Cruz, đã đạt đến mức màu vàng, đã trở lại màu da cam. San Francisco là quận duy nhất có màu vàng.

Đối với cư dân Bay Area, điều đó có hậu quả thực sự. Các nhân viên y tế địa phương đã đề xuất lại việc đeo khẩu trang trong nhà bất kể tình trạng tiêm chủng và nói rằng họ sẽ dỡ bỏ lệnh này chỉ sau khi hạt của họ giảm xuống dưới mức cam trong ba tuần, trong số các điều kiện khác.

Vậy tại sao Golden Staters không gặt hái được nhiều phần thưởng hơn cho việc tuân thủ hướng dẫn sức khỏe của họ trong khi vi rút cho phép Dixie tự do nghỉ ngơi?

“Bạn đang trả tiền cho thành công của mình, điều này thật kỳ lạ,” Mokdad nói. "Bạn đã thành công trong việc kiểm soát vi rút, và bây giờ bạn đang bị nhiễm trùng."

Nhưng ông và các chuyên gia y tế khác nói rằng đó không phải là vì hướng dẫn sức khỏe không hợp lý. Các đợt bùng phát bùng phát khi vi rút hết số người mới không có khả năng miễn dịch để lây nhiễm. Và mọi người có thể đạt được khả năng miễn dịch cả từ quá trình phục hồi nhiễm trùng và vắc xin.

Với mức độ tiêm chủng cao hơn ở Đông Nam, California đã chứng kiến ​​một làn sóng ít ca bệnh hơn trong mùa hè khi biến thể Delta hoành hành khắp đất nước, chủ yếu lây nhiễm cho những người chưa được tiêm phòng. Bây giờ họ đã hồi phục, họ cũng có khả năng miễn dịch, cắt đứt các con đường lây lan của vi rút.

Tiến sĩ Bob Wachter, chủ nhiệm khoa y tế tại Đại học California-San Francisco, cho biết: “Những khu vực này hiện đang được bảo vệ một phần bởi tỷ lệ nhiễm trùng cao trước đây. "Nhưng những người này có khả năng miễn dịch do COVID không được bảo vệ tốt, và khả năng miễn dịch của họ sẽ suy yếu theo thời gian."

Mặc dù tỷ lệ tiêm chủng của California so sánh tốt với nhiều tiểu bang khác, nhưng nó vẫn không đủ để ngăn chặn dịch bùng phát. Hiện 62% tổng dân số California được tiêm chủng đầy đủ, so với 60% ở Florida, 54% ở Texas, 49% ở Georgia, 48% ở Louisiana, 46% ở Mississippi và 45% ở Alabama. Điều đó vẫn khiến hơn một phần ba người California chưa được tiêm chủng.

Tại California, lệnh đeo khẩu trang trong nhà được áp dụng trong mùa hè đối với các trường học trên toàn tiểu bang và các tòa nhà công cộng khác ở Bay Area và Los Angeles cũng giúp ngăn chặn vi rút trong tầm kiểm soát. Nhưng tình trạng chưa được tiêm phòng của tiểu bang - đặc biệt là những người chưa bị nhiễm bệnh - vẫn dễ bị tổn thương.

Mokdad cho biết các bang ở Đông Nam bị ảnh hưởng bởi các đợt dịch bệnh mùa hè lớn hiện đang hoạt động tốt hơn đơn giản bởi vì, với sự kết hợp giữa tiêm chủng và nhiễm trùng, họ có ít người dễ bị nhiễm virus hơn ở California, Mokdad nói. Nhưng "họ đến đó với một cái giá đắt."

Các yếu tố khác cũng đang diễn ra. Mùa hè nóng ẩm của Đông Nam Bộ khiến mọi người đến với máy lạnh trong nhà, nơi virus dễ lây lan, trong khi người dân California tận hưởng thời tiết ôn hòa ngoài trời lướt sóng và cát. Nhưng cái lạnh mùa thu giờ cũng đang đưa người dân California vào trong.

Hơn nữa, khả năng miễn dịch thông qua tiêm chủng hoặc nhiễm trùng sẽ suy yếu theo thời gian. Những người dân California đã nhanh chóng xếp hàng tiêm vắc xin vào đầu mùa xuân hiện đang tự hỏi liệu khả năng bảo vệ của họ sẽ kéo dài bao lâu.

Chủ yếu tiêm phòng nhắc lại cho người lớn tuổi, những người có khả năng miễn dịch suy yếu hoặc những người có nguy cơ phơi nhiễm cao, điều này sẽ thúc đẩy sự bảo vệ của họ khỏi bị nhiễm trùng. Nhưng trong số những người từ 65 tuổi trở lên, chỉ có 30% ở California được bổ sung, tương tự như 29% ở Texas và 27% ở Florida.

Mokdad cho biết việc chủng ngừa cho trẻ em mới đủ điều kiện và người lớn chưa được tiêm chủng, tiêm phòng nhắc lại và khuyến khích hoặc yêu cầu đeo khẩu trang có thể làm giảm sự gia tăng dự báo trong mùa đông của bệnh nhiễm trùng. Mọi người sẽ chú ý đến cuộc gọi chứ?

“California đã làm rất tốt trong vài tháng qua, nhưng chúng tôi vẫn còn quá nhiều người chưa được tiêm phòng,” Wachter nói. "Mọi người đang dành nhiều thời gian bên trong và năng động hơn, và việc đắp mặt nạ đang giảm dần."

Kết hợp với khả năng miễn dịch suy yếu và khả năng hấp thụ thuốc tăng cường thấp, ông nói, "kết quả cuối cùng là chúng tôi đã cố gắng trong các cải tiến của mình, cả ở quốc gia và ở California, và có khả năng chúng tôi sẽ sớm thấy một số tăng đáng kể."