OKLAHOMA CITY - Thật khó để phân biệt ai là người ngạc nhiên hơn người ở đầu dây bên kia: Stephen Curry hay Julius Jones.

Curry, một siêu sao trên toàn thế giới, cho biết anh nổi da gà khi nghĩ về cuộc trò chuyện của mình với Jones, một người đàn ông Oklahoma, người đã phải ngồi tù 19 năm qua vì một tội ác mà anh ta cho rằng anh ta không phạm. Một phiên tòa xét xử khoan hồng liên quan đến việc hành quyết theo lịch trình của anh ấy đã thúc đẩy những người ủng hộ Jones kết nối với Curry và Warriors khi họ đến thăm bang vào tuần này cho trận đấu với Oklahoma City Thunder.

“Bước ra từ một trận đấu bóng rổ,” Curry nói vào đêm thứ Ba sau chiến thắng 106-98, “bạn đang ăn mừng chiến thắng trong phòng thay đồ và sau đó bạn nói, 'Nó như thế nào trong đôi giày của anh ấy bây giờ?' Nó kiểm tra bạn một chút. (Nó) mang lại cho bạn sự đánh giá cao đối với những phước lành trong cuộc sống của bạn nhưng cũng là công việc cần phải làm. ”

Jones, 41 tuổi, bị kết án tử hình năm 2002 vì tội giết Paul Howell. Nhưng gia đình anh ta nói rằng mô tả về kẻ giết người trùng khớp với một người đàn ông khác và bằng chứng minh oan đó không được đưa ra trong phiên tòa ban đầu.

Trường hợp của Jones đã thu hút được sự chú ý của cả nước sau khi ABC phát sóng một bộ phim tài liệu vào năm 2018. Anh ấy đã nhận được sự ủng hộ của công chúng từ các vận động viên khác - và Kim Kardashian - nhưng sự ủng hộ của Curry còn có ý nghĩa hơn thế, gia đình Jones nói với Bay Area News Group.

Antoinette Jones, chị gái của Julius, nói: “Khi anh ấy biết Julius là ai và nói rằng anh ấy sẽ ở lại trên tàu và chiến đấu vì anh ấy, điều đó có ý nghĩa rất lớn. “Và sau đó anh ấy có cơ hội để nói vài lời. Anh ấy nói rằng điều đó thật điên rồ, rằng điều đó thật tuyệt vời ”.

Jimmy Lawson đã đấu tranh để đưa người bạn thân nhất của mình ra khỏi nhà tù trong gần hai thập kỷ. Khi họ thua cuộc kháng cáo gần đây nhất, vào năm 2015, ông nói rằng thật khó để không từ bỏ hy vọng.

Hôm thứ Ba, Lawson đưa điện thoại với Jones ở đầu dây bên kia cho Curry.

“Khi anh ấy nói chuyện điện thoại với Julius,” Lawson nhớ lại, “anh ấy giống như,“ Chờ đã, Julius đang nghe điện thoại? ” Tôi giống như, 'Ừ!' Steph nói, 'Có thật không?' Chúng tôi đã giống như, "Yeah!"

Jones và Curry đã nói về bóng rổ, về trường hợp của anh ấy, khả năng gặp mặt trực tiếp khi - nếu - các quy định của Hội đồng ân xá và ân xá Oklahoma có lợi cho anh ấy vào ngày 1 tháng 11. Điều đó sẽ gửi một đề xuất đến Thống đốc Kevin Stitt, người có trận chung kết phán quyết.

Nếu hội đồng quản trị hoặc Stitt từ chối lời kêu gọi của anh ta, Jones sẽ phải đối mặt với cái chết bằng cách tiêm thuốc gây chết người vào ngày 18 tháng 11.

Gia đình anh ấy thích nghĩ về ngày anh ấy sẽ được tự do.

“Chúng tôi đang hình dung một kết quả tích cực có lợi cho Julius. Tôi đang nói 5-0 cho cuộc bỏ phiếu. Nhưng tôi không sao với 4-1, ”Antoinette nói. "Từ quan điểm của gia đình, đó là một cơn ác mộng địa ngục mà chúng tôi không thể thức dậy."

Những người ủng hộ, bao gồm cả mục sư Mike McBride của Bay Area, đã tổ chức các cuộc biểu tình vào thứ Ba xung quanh phiên điều trần khoan hồng theo lịch trình, nhưng nó đã bị lùi lại một tuần.

McBride là người đã kết nối gia đình với huấn luyện viên Steve Kerr của Warriors, người cũng đã đăng một thông điệp ủng hộ trên mạng xã hội và chụp cùng Antoinette trong chiếc áo “Công lý cho Julius”.

Antoinette nói rằng cuộc trò chuyện với Curry đã làm sống lại gia đình.

“Điều này thật đáng khích lệ. Cô nói. “Thêm một chút nữa là bắt đầu, như Julius đã nói, 'Hãy đi lấy nó, đã đến lúc.'"

Qua điện thoại, Jones hỏi Curry liệu anh có gặp mẹ và ký tặng cha mình không. Sau trận đấu, Curry tạm biệt gia đình trong đường hầm bên ngoài phòng thay đồ.

“Bạn có thể biết anh ấy vị tha như thế nào trong toàn bộ tình huống này,” Curry nói. “Tôi yêu gia đình, tình yêu của họ không chỉ dành cho Julius và thành viên gia đình của họ mà là trường hợp này có thể có ý nghĩa như thế nào đối với việc cải cách hệ thống pháp luật và hệ thống giam giữ. … Đó là điều đúng đắn cần làm. Đó là một cơ hội quan trọng để thay đổi cuộc sống của ai đó xứng đáng có cơ hội được tự do. "