SAN FRANCISCO - Khi Buster Posey ôm Dominic Leone bằng một cái ôm vào Chủ nhật tại Oracle Park, cầu thủ Giants có thời gian dài nhất đã quay lại để thấy một sân vận động đầy ắp người hâm mộ đang ăn mừng chức vô địch National League West đầu tiên của đội kể từ năm 2012.

“Sau trận đấu, nhìn lên khán đài và nhìn thấy mọi người cùng nhau, đó là điều tôi nhận thấy,” Posey nói. "Nó làm tôi thực sự, thực sự hạnh phúc."

Cảnh tượng này hầu như không phải là duy nhất đối với Posey, người đứng sau tấm bảng khi Người khổng lồ giành được hai chức vô địch gần đây nhất của họ. Anh ấy đã giành được ba giải World Series, bắt ba trận không thua và một trận đấu hoàn hảo và mang lại sáu cú đánh đầu sự nghiệp, nhưng Posey không phải là kiểu người ăn mừng như chủ nhật là điều hiển nhiên.

Không phải sau những gì thế giới đã trải qua kể từ khi bắt đầu đại dịch coronavirus.

“Tôi rất vui khi thấy mọi người chia sẻ những khoảnh khắc cùng nhau như thế này và đó là điều tuyệt vời về thể thao,” Posey nói. “Nó cho phép mọi người, gia đình, cộng đồng xích lại gần nhau và những gì mà cả thế giới đã trải qua trong vài năm qua thực sự chỉ còn cách cô lập, đó là một cảm giác tuyệt vời khi thấy mọi người tận hưởng khoảnh khắc bên nhau.”

Posey là cầu thủ Giants duy nhất ngồi ngoài mùa giải 2020 đã bị cắt ngắn khi anh và vợ Kristen nhận nuôi hai bé gái sinh đôi giống hệt nhau vào tháng 7 năm ngoái. Trong một nỗ lực để giữ cho gia đình khỏe mạnh và an toàn, anh ấy đã chọn nghỉ thi đấu bóng chày một năm trước khi trở lại tổ chức trong đợt tập huấn mùa xuân.

Trong một mùa giải ban đầu có vẻ không mấy suôn sẻ, chủ tịch điều hành bóng chày Farhan Zaidi và tổng giám đốc Scott Harris khẳng định “vụ mua lại” lớn nhất mà Người khổng lồ sẽ thực hiện vào năm 2021 là nền tảng nhượng quyền thương mại của họ trở lại với vai trò là người bắt chính của đội.

Zaidi, Harris và người quản lý Gabe Kapler cũng đã nói về việc chấm dứt cơn hạn hán trong 4 năm playoff của Giants, nhưng với đội hình đầy ắp của Dodgers và các giao dịch cao cấp của Padres, có vẻ như những người được giao nhiệm vụ dẫn dắt nhượng quyền thương mại đã quá lạc quan.

Làm thế nào Posey, người có chỉ số trung bình 0,257 và 0,688 OPS ở mức thấp nhất trong sự nghiệp vào năm 2019, có thể tạo ra sự khác biệt đáng kể như vậy sau khi ngồi ngoài cả một mùa giải?

“Những vận động viên cực kỳ tài năng, ngoại hình, tôi không ngạc nhiên và Buster được xếp vào hạng đó,” Kapler nói. “Danh hiệu World Series, MVP, Tân binh của năm, đặc điểm lãnh đạo, cường độ, tất cả những thứ vô hình, vì vậy không có gì ngạc nhiên khi anh ấy đã nỗ lực hết sức để biến điều này thành hiện thực.”

Câu hỏi hay hơn có thể là tại sao ai đó lại nghi ngờ anh ta?

“Có ngạc nhiên không khi Buster đạt mốc 300 sau một năm nghỉ? Tôi đoán một chút, nhưng cũng có thể, anh ấy đã làm được, ”đồng đội Brandon Crawford nói. “Anh ấy trên cả một sự nghiệp .300 hitter, vì vậy không có gì là ngạc nhiên cả.”

Sau một mùa giải ở nhà với gia đình, Posey trở lại kim cương vào năm 2021 và đạt 0,889 OPS, mốc cao nhất so với bất kỳ cầu thủ nào có ít nhất 400 lần ra sân, bao gồm cả thủ lĩnh giải bóng đá nhà MLB, Royals hậu vệ Salvador Perez (0,859) .

Posey đã chơi tấn công tốt nhất trong nửa đầu của mùa giải, nhưng một lịch trình nghỉ ngơi tập trung mà anh ấy tạo ra cùng với Kapler, nhân viên y tế của Giants và đội ngũ nhân viên điều hành và sức mạnh của đội đã cho phép cầu thủ 34 tuổi trở thành một hai- cách người chơi xuống căng.

Posey bắt hai trong ba trận trong hầu hết các loạt trận mà Người khổng lồ chơi trong năm nay, nhưng trong hai tuần cuối cùng của mùa giải, anh bắt đầu 10 trong số 13 trận cuối cùng của đội và năm trong sáu trận cuối cùng. Trong khoảng thời gian kéo dài hai tuần đó, Posey đã giành chiến thắng 14 cho 45 (.368) với 0,922 OPS khi anh ta thực hiện một đĩa đơn vượt lên dẫn trước hai lần trong trận chung kết mùa giải thường xuyên của Giants trong khi cũng giành được một RBI bổ sung sau đó trong trận thắng 11-4.

“Nhìn cách Buster phản ứng sau khi anh ấy có được đĩa đơn ăn hai, đó thực sự là khoảnh khắc lớn nhất của mùa giải trong một mùa giải với nhiều khoảnh khắc, chúng tôi biết điều quan trọng là phải lên bảng sớm, điều đó thật tuyệt vời khi thấy, ”Zaidi nói. “Một cầu thủ như thế là người có thái độ kém cỏi vì anh ấy đã được chứng kiến ​​rất nhiều và rất thành công, bạn thấy điều đó và bạn biết rằng những người này đã chờ đợi một thời gian để quay lại khoảnh khắc như thế này.”

Không thiếu lý do gì mà một đội được dự đoán sẽ thắng từ 72 đến 75 trận vượt quá mong đợi và kết thúc với kỷ lục nhượng quyền thương mại là 107 chiến thắng, nhưng thời kỳ phục hưng của Posey đang ở hoặc gần đầu danh sách. Một cầu thủ từng gắn bó với các đội vô địch World Series của Giants trông giống như anh ấy đã làm trong thời kỳ đỉnh cao của sự nghiệp và không có cách nào để nói quá tầm quan trọng của việc nghỉ một năm đã tạo điều kiện cho Posey đạt phong độ cao nhất khi câu lạc bộ cần anh ấy. nhiều nhất.

“Một phần của năm đó đã được dành cho A) phục hồi nhưng cũng B) bắt đầu hoạt động vào năm 2021,” Kapler nói. “Anh ấy đến trại, tiếp tục sự siêng năng đó và tất cả sự chuẩn bị đã tạo nên con người anh ấy trong suốt sự nghiệp của mình. Đó là kiểu vận động viên và những người mà bạn đặt cược vào và tôi nghĩ rằng có rất nhiều người xung quanh đây có thể đã thúc đẩy rất nhiều tiền trong sự hồi sinh của Buster. "