SAN JOSE - Tỷ số của những chiếc ghế trống thể hiện rõ ràng tại SAP Center cho ba trận sân nhà gần đây nhất của Cá mập có thể là điều phổ biến trong ít nhất nửa đầu mùa giải - và có thể là cả mùa giải.

The Sharks thông báo rằng chỉ có 10.059 vé được bán cho trận đấu của đội vào thứ Ba với Buffalo Sabers, nhưng có vẻ như ít người hâm mộ hơn rất nhiều bên trong tòa nhà 17.562 chỗ ngồi vì chiến thắng 5-3 của San Jose.

Bất chấp điều đó, đó là số lượng người chơi nhỏ nhất đối với bất kỳ trò chơi Cá mập nào trong lịch sử 28 năm của đấu trường trung tâm thành phố khi không có bất kỳ hạn chế nào về sức chứa.

The Sharks đã công bố 16,137 khán giả cho trận mở màn mùa giải của họ vào ngày 16 tháng 10 trước Winnipeg, đội đã coi là bán vé, mặc dù có hơn 1.400 người vắng mặt. Kể từ đó, số khán giả tham dự các trận sân nhà vào thứ Năm tuần trước gặp Montreal và thứ Bảy gặp Winnipeg lần lượt là 11.463 và 11.845.

Nó khác xa so với những năm trước đây khi Sharks có chuỗi bán vé 205 trận kéo dài từ ngày 3 tháng 12 năm 2009 đến ngày 23 tháng 10 năm 2014. Ngay cả ba năm trước cho mùa giải 2018-19, tỷ lệ tham dự trung bình đã được công bố là 17.266, hay 98,3 phần trăm công suất.

Một số lượng lớn hơn được dự đoán cho trận đấu trên sân nhà của Sharks vào thứ Năm với St. Louis Blues, nhưng có vẻ như lượng khán giả tham dự vẫn sẽ thiếu hụt rất nhiều so với tình trạng cháy vé.

Nhiều yếu tố đang đóng vai trò quan trọng, bắt đầu từ điều mà nhóm nghiên cứu tin rằng đó là sự lưỡng lự của một số người hâm mộ Cá mập trong việc quay trở lại đấu trường trong một trận đại dịch.

Jonathan Becher, chủ tịch của Sharks Sports & Entertainment, cho biết vào tháng 8 rằng đội đã bán được khoảng 9.000 vé cả mùa hoặc tương đương cho giai đoạn 2021-2022, giảm so với 10.500 trong năm 2019-2020 khi nhượng quyền thương mại xuất hiện trong trận chung kết Western Conference. .

Becher cho biết với sự khuyến khích của tổ chức, nhiều người sở hữu vé mùa năm nay đã chọn mua các gói nửa mùa, điều này cho phép họ giữ chỗ và quay trở lại gói vé trọn mùa vào năm 2022-2023.

SAN JOSE, CALIFORNIA - 2 tháng 11: Người hâm mộ khúc côn cầu xem San Jose Sharks đấu với Buffalo Sabers trong kỳ đầu tiên tại Trung tâm SAP ở San Jose, California, vào thứ Ba, ngày 2 tháng 11 năm 2021. (Nhat V. Meyer / Nhóm Tin tức Vùng Vịnh)

Becher cho biết, nhiều người hâm mộ đã chọn sử dụng những tấm vé đó trong nửa sau của mùa giải này, với các trận đấu vào tháng Ba và tháng Tư phổ biến hơn một số trận đấu vào tháng Mười và tháng Mười Một.

“Chúng tôi có rất nhiều người đã mua nửa mùa trong năm nay và họ hỏi liệu họ có thể đưa nửa mùa của mình vào nửa cuối năm hay không,” Becher nói với tổ chức tin tức này vào ngày 22 tháng 10. “Và mặc dù họ không nói điều đó bởi vì họ sẽ cảm thấy thoải mái hơn trong hiệp hai, nhưng bạn có thể giả định từ điều đó. "

Becher cho biết các Sharks đã có thêm vài trăm người sở hữu vé mùa kể từ tháng 8, và có được mức tăng nhỏ trong doanh thu bán vé cá nhân sau khi đội bắt đầu năm với chuỗi chiến thắng. Anh ấy cho biết hiệu suất trên băng của đội ảnh hưởng đến doanh số bán hàng cá nhân, nhưng ít hơn đối với các hợp đồng trọn gói như kế hoạch nửa mùa và quý.

“Chúng tôi không cố gắng tối đa hóa số lượng vé cả mùa như những năm trước có thể có,” Becher nói, “nhưng chỉ cần đưa mọi người đến trạng thái thoải mái với ý nghĩ rằng vào mùa giải tới, nó sẽ không phải là đại dịch cúm. ”

Tuy nhiên, bán vé bằng xe đạp đội là một thách thức, đặc biệt là khi cơ sở người hâm mộ địa phương đã quen với một mức độ thành công nhất định. The Sharks đang tìm cách trở lại vòng loại trực tiếp sau khi bỏ lỡ giai đoạn sau mùa giải năm ngoái lần đầu tiên kể từ giữa những năm 1990.

"Hãy đối mặt với nó. Vào cuối ngày, nếu chúng tôi chơi tốt hơn và nếu chúng tôi đặt một sản phẩm tốt, mọi người sẽ đến, ”huấn luyện viên của Sharks, Bob Boughner cho biết vào thứ Sáu tuần trước, một ngày trước khi ông và một số cầu thủ tham gia giao thức COVID-19 của NHL.

“Chúng tôi thích chơi ở nhà và Shark Tank vẫn ồn ào như bất cứ nơi nào khi nó đã đầy một nửa hoặc đầy”.

Thành phố San Jose yêu cầu bằng chứng về việc tiêm chủng đầy đủ cho khán giả từ 12 tuổi trở lên cho các sự kiện trong nhà tại các cơ sở thuộc sở hữu của thành phố như Trung tâm SAP. Mặc dù không thể loại trừ rằng ủy quyền vắc xin đã không cho một số khán giả tham dự, nhưng Bay Area có một số tỷ lệ tiêm chủng cao nhất cho những người từ 12 tuổi trở lên ở California.

Theo dữ liệu có sẵn trên trang web Y tế Công cộng Quận Santa Clara, 85,3 phần trăm cư dân từ 12 tuổi trở lên đã được tiêm chủng đầy đủ. Tại các quận San Mateo, Alameda và Contra Costa gần đó, tỷ lệ người dân từ 12 tuổi trở lên được tiêm chủng đầy đủ lần lượt là 90,9, 84,4 và 84,2. Ở California, 62,5 phần trăm tất cả cư dân được tiêm chủng đầy đủ.

SAN JOSE, CALIFORNIA - 2 tháng 11: Người hâm mộ khúc côn cầu xem San Jose Sharks đấu với Buffalo Sabers trong giai đoạn thứ hai tại Trung tâm SAP ở San Jose, California, vào thứ Ba, ngày 2 tháng 11 năm 2021. (Nhat V. Meyer / Nhóm Tin tức Vùng Vịnh)

Becher cảm thấy nhiệm vụ vắc-xin đã giúp được nhiều hơn những gì nó đã gây ra.

“Một trong những mục tiêu hàng đầu của chúng tôi là làm cho mọi người cảm thấy thoải mái hơn,” Becher nói.

Các ghế trống cũng đã là một cảnh tượng phổ biến ở các đấu trường NHL khác, khi các đợt bán vé kéo dài gần đây đã kết thúc ở Chicago, Pittsburgh và Nashville.

Trong chuyến đi đường dài năm trận vừa hoàn thành của The Sharks qua miền Đông Canada, Boston và Nashville, chỉ có trận đấu với Bruins vào ngày 24 tháng 10 được diễn ra trước một đám đông đủ sức chứa với số người tham dự được công bố là 17.850 tại TD Garden. Các đấu trường ở Montreal và Toronto vốn thường bán hết đã cạn kiệt sức chứa.

Theo các số liệu có sẵn trên ESPN.com, năm đội đã công bố 100% số lượng khán giả cho tất cả các trận đấu trên sân nhà của họ trong mùa giải này - Boston, Vegas, Washington, Seattle và Tampa Bay.

Tuy nhiên, chín đội khác đã thi đấu trước khi công bố số lượng khán giả có 80% sức chứa hoặc ít hơn - Calgary, New Jersey, Florida, Anaheim, Los Angeles, Arizona, San Jose, Ottawa và Buffalo.

Trong mùa giải 2019-2020, chỉ có một đội, Ottawa, có công suất dưới 70% ở mức 65,9%.

“Đấu trường của chúng tôi luôn ồn ào,” Boughner nói. “Chúng tôi hiểu rằng xã hội và một số người đã rời xa trò chơi quá lâu, có những người rõ ràng là do dự khi quay trở lại trong những tình huống này.”