Thẩm phán trong phiên tòa xét xử tội gian lận của Elizabeth Holmes đã bác bỏ một bồi thẩm viên hôm thứ Tư, người nói rằng cô ấy theo đạo Phật và lo lắng về việc có thể giúp đưa Holmes vào tù.

Bồi thẩm đoàn số 4, một phụ nữ tóc đen, đeo mặt nạ phẫu thuật và mặc áo hoa xanh, nói với Thẩm phán Edward Davila tại Tòa án Quận Hoa Kỳ ở San Jose rằng là một Phật tử, cô ấy tin vào tình yêu và sự tha thứ. Cô ấy lo lắng rằng nếu cô ấy và các bồi thẩm viên khác nhận thấy Holmes có tội, "Tôi luôn nghĩ đến việc cô ấy sẽ phải ngồi tù."

“Điều đó rất khó cho tôi,” bồi thẩm nói với Davila. “Tôi đang nghĩ chuyện gì sẽ xảy ra nếu cô ấy phải ở đó lâu và tôi ở ngoài đây. Tôi sẽ cảm thấy như đó là lỗi của mình. ”

Davila nhắc nhở cô rằng các bồi thẩm viên đã được hướng dẫn rằng họ không thể xem xét hình phạt khi quyết định về một bị cáo. “Trách nhiệm của bạn với tư cách là bồi thẩm viên… là chỉ quyết định các tình tiết của vụ án,” ông nói.

Người phụ nữ cho biết cô luôn nghĩ về hình phạt "mỗi ngày."

Davila cảm ơn cô ấy vì sự trung thực của cô ấy. “Bạn có nghĩ rằng bạn có thể tách biệt niềm tin của mình, tôn giáo và niềm tin cá nhân của bạn, bạn có thể tách những niềm tin đó ra khỏi công việc của bạn để quyết định sự thật trong vụ án không?” Davila hỏi.

Bồi thẩm đoàn trả lời rằng cô ấy có thể ở lại hội đồng xét xử nếu cô ấy không phải bỏ phiếu về việc Holmes có tội hay không. Davila hỏi liệu cô ấy có nghĩ cảm xúc của mình sẽ tồn tại trong suốt phiên tòa hay không, và cô ấy trả lời, "Hãy nói rằng cô ấy có tội và sau đó tôi nghĩ đến sự trừng phạt từ chính phủ," và sau đó lặp lại rằng cô ấy nghĩ hàng ngày về khả năng Holmes bị giam giữ.

Holmes, một sinh viên bỏ học tại Đại học Stanford, người thành lập Theranos ở tuổi 19 vào năm 2003, bị buộc tội lừa đảo các nhà đầu tư hàng trăm triệu đô la, và lừa gạt các bác sĩ và bệnh nhân với tuyên bố sai rằng máy móc của công ty có thể tiến hành đầy đủ các thử nghiệm chỉ bằng cách sử dụng một vài giọt máu. Cô và đồng phạm của mình, cựu chủ tịch công ty Balwani, đã phủ nhận các cáo buộc. Balwani sẽ được thử vào năm sau. Bộ Tư pháp cho biết Holmes phải đối mặt với hình phạt tối đa là 20 năm tù giam và khoản tiền phạt 2,75 triệu đô la nếu bị kết án, cộng với việc bồi thường.

Davila đã hỏi các công tố viên liên bang và đội bào chữa của Holmes liệu họ có muốn bồi thẩm viên được miễn tội hay không, và cả hai bên đều nói rằng họ đã làm như vậy. Công tố viên Jeff Schenk cho biết ông nhận thấy Bồi thẩm viên số 4 là thành khẩn, đặc biệt là vì cô ấy đã nói rằng cô ấy có thể ở lại bồi thẩm đoàn nếu cô ấy không phải bỏ phiếu về Holmes.

Davila quyết định miễn cho bồi thẩm viên, người sẽ được thay thế bằng một trong những người thay thế tham dự phiên tòa hàng ngày.

“Có vẻ như niềm tin tôn giáo sâu sắc của cô ấy đang gây ra một số vấn đề khó khăn cho cô ấy,” Davila nói. “Mặc dù tôi đã nói với cô ấy hình phạt là điều mà cô ấy không thể xem xét… nó dường như không làm cô ấy khỏi cảm xúc của mình.”

Sau quyết định của mình, Bồi thẩm đoàn thay thế số 2 đã đến trước thẩm phán với lo ngại rằng tiếng Anh không phải là ngôn ngữ mẹ đẻ của cô ấy và với tư cách là một bồi thẩm viên, vai trò của cô ấy có thể ảnh hưởng đến “tương lai” của Holmes. Người phụ nữ trẻ, tóc nâu và mặc áo khoác hồng, được giữ lại làm người thay thế sau khi Davila nhấn mạnh tầm quan trọng của sự đa dạng trong bồi thẩm đoàn, và cô thừa nhận rằng cô đã hiểu rõ các thủ tục tố tụng cho đến nay. Davila sau đó thông báo cho tòa án và người thay thế, rằng cô ấy sẽ thay thế Bồi thẩm viên số 4.

Cuối ngày thứ Tư, một cựu Giám đốc điều hành của Safeway đã làm chứng về các cuộc đàm phán của ông với Holmes dẫn đến khoản đầu tư lớn của gã khổng lồ tạp hóa ở Theranos và các dịch vụ thử nghiệm của nó. “Bất cứ khi nào cô ấy nói chuyện, cô ấy sở hữu căn phòng,” Steve Burd nói, so sánh cô ấy với bốn tổng thống Hoa Kỳ mà anh ấy đã gặp, những người mà anh ấy nói cũng sở hữu căn phòng. “Phong cách của cô ấy… ấm áp, thân thiện, không độc tài. Tôi luôn nghĩ cô ấy là một người biết lắng nghe ”.

Khi bị công tố viên Robert Leach hỏi về việc Holmes chống lại các CEO khác như thế nào, ông nói: “Cô ấy sẽ vươn lên hàng đầu về tầm nhìn, về khả năng chỉ huy tình huống. Rõ ràng về mặt phân phối. Cô ấy luôn dứt khoát ”.

Tuy nhiên, tòa án xét xử, Burd ngày càng thất vọng vì công ty của Holmes không thực hiện thỏa thuận với Safeway, dự định đưa máy xét nghiệm máu Theranos vào các cửa hàng trên toàn chuỗi bắt đầu từ năm 2011, một kết quả chưa bao giờ xảy ra.

Lúc đầu, một thỏa thuận có vẻ đầy hứa hẹn: Theranos đã có trong năm 2010 dự báo doanh thu của Mỹ cho Safeway là 223 triệu đô la vào năm 2011, 464 triệu đô la vào năm 2012 và 934 triệu đô la vào năm 2013. Trước đó, người đứng đầu kế toán của Theranos đã chứng thực rằng doanh thu năm 2011 là 518.000 đô la và ở mức 0 trong năm 2012 và 2013.

Burd làm chứng rằng Safeway đã đầu tư 55 triệu đô la tiền mặt vào Theranos và dự định chi 30 triệu đô la để tu sửa lại các cửa hàng cho các trạm thử nghiệm của Theranos. Ông làm chứng rằng 30 triệu đô la đó thấp hơn nhiều so với chi phí mà công việc đã bỏ ra. Leach cho biết trước đó, khi bồi thẩm đoàn vắng mặt, Safeway đã chi khoảng 300 triệu đô la cho dự án.

Vào cuối năm 2012, Burd làm chứng, anh ta “tiếp tục thúc giục” việc khởi chạy thử nghiệm trong Safeway, nhưng không nhận được câu trả lời thỏa đáng. Ông nói rằng ông tin rằng công việc có mục đích của Theranos với Bộ Quốc phòng Hoa Kỳ đang cản trở. Holmes đã nói với anh ta rằng “thiết bị của cô ấy nằm trong các đơn vị y tế trên khắp thế giới,” anh ta làm chứng. Ủy ban Chứng khoán và Giao dịch đã tuyên bố rằng “Công nghệ của Theranos chưa bao giờ được Bộ Quốc phòng Hoa Kỳ triển khai”.

Burd, Giám đốc điều hành của Safeway từ năm 1993 đến năm 2013, dự kiến ​​sẽ trở lại lập trường khi phiên tòa tiếp tục vào thứ Ba.