Cư dân Bay Area cần phải nghiêm túc đáp ứng yêu cầu của Thống đốc Gavin Newsom vào tháng Bảy về việc người dân California tự nguyện cắt giảm 15% lượng nước sử dụng của họ.

Phương án thay thế sẽ không đẹp.

Có vẻ như chúng ta đã quên mất việc không bảo tồn nguồn cung cấp có thể dẫn đến điều gì trong đợt hạn hán kéo dài. Vào năm 2015, sau đó-Chính phủ. Jerry Brown yêu cầu người dùng thành thị trên khắp California cắt giảm 25% sử dụng, lần đầu tiên trong lịch sử tiểu bang. Điều đó xảy ra một năm sau khi tiểu bang phớt lờ yêu cầu của Brown về việc cắt giảm 20% lượng nước sử dụng tự nguyện.

Giờ đây, 90% tiểu bang bị ảnh hưởng bởi hạn hán khắc nghiệt hoặc đặc biệt. Nhưng cư dân khắp tiểu bang - bao gồm cả các quận vùng Vịnh - phần lớn không đáp ứng được yêu cầu của Newsom. Tính đến tháng 7, người dân California đã giảm mức sử dụng nước tại nhà chỉ 1,8% và những người sử dụng nước ở thành phố Los Angeles, Quận Cam và San Diego đã sử dụng nhiều nước hơn so với một năm trước.

Cư dân Quận Marin đang phải trả một cái giá đắt cho sự thất bại của họ trong việc bảo tồn nguồn nước. Quận đã ban bố tình trạng khẩn cấp thiếu nước vào ngày 20 tháng 4. Các dự báo cho thấy khu vực này có thể cạn kiệt nguồn cung cấp cho hồ chứa chính vào mùa hè tới nếu khu vực trải qua mùa đông khô thứ ba liên tiếp trong năm nay. Cư dân ở các vùng nông thôn đang phải vận chuyển nguồn cung cấp từ những nơi xa như Quận Sacramento, và Quận Nước Thành phố Marin đã đặt ra mục tiêu bảo tồn 40% vào tháng Tư.

Cư dân Quận Santa Clara cũng bắt đầu cảm thấy nguồn cung cấp đang cạn kiệt dần. Công ty Nước San Jose, phục vụ 1 triệu người ở San Jose, Campbell, Cupertino, Los Gatos, Saratoga và Monte Sereno, đang đưa ra thông báo cho cư dân về các quy tắc bắt buộc để bảo tồn sẽ bao gồm các hình phạt tài chính đối với những chủ nhà vượt quá chỉ tiêu. Khách hàng dân cư không cắt giảm sử dụng 15% so với mức năm 2019 sẽ phải trả phụ phí $ 7,13 cho mỗi đơn vị (khoảng 748 gallon) nước mà họ sử dụng trên số tiền đó. 10 hồ chứa của quận chỉ đầy 11% tính đến thứ Năm. Và hồ chứa lớn nhất của quận, Anderson, đã phải xả nước vào năm ngoái sau khi các quan chức liên bang ra lệnh xây dựng lại con đập để đáp ứng các tiêu chuẩn về địa chấn.

Quận Nước Mid-Peninsula đang yêu cầu khách hàng của Quận San Mateo tự nguyện giảm lượng nước tiêu thụ 10%.

Ở Vịnh phía Đông, Quận Nước Contra Costa đã gọi là thiếu nước giai đoạn 1 và đang yêu cầu khách hàng tự nguyện cắt giảm 10% lượng nước sử dụng. Khu Tiện ích Thành phố East Bay cũng đang yêu cầu khách hàng tự nguyện tiết kiệm 10% lượng nước sử dụng và đã áp dụng các quy tắc tưới nước ngoài trời kêu gọi cư dân tưới bãi cỏ của họ ít hơn một ngày mỗi tuần so với bình thường. Quận Alameda đang yêu cầu khách hàng bảo tồn nhưng không có quy định hạn chế bắt buộc nào về nước.

Đó là những cách tiếp cận thiển cận sẽ khiến người dân phải trả giá đắt nếu hạn hán kéo dài đến năm 2022 và hơn thế nữa. Mọi cơ quan cấp nước và người sử dụng phải làm phần việc của mình để sử dụng lượng nước tối thiểu cho đến khi hạn hán này chấm dứt.

Ban Kiểm soát Tài nguyên Nước California vào tháng 8 đã có hành động chưa từng có bằng cách cấm hàng ngàn nông dân California có quyền cấp nước cao cấp chuyển nước từ sông và suối. Phải thừa nhận rằng biến đổi khí hậu đang buộc nhà nước phải cắt nguồn cung cấp nước cho bất cứ thứ gì không phải là nhu cầu sử dụng thiết yếu. Cư dân Vùng Vịnh cần phải thừa nhận sự khẩn cấp của việc làm mọi thứ có thể để giảm lượng nước tiêu thụ của họ trước khi các hồ chứa yêu cầu các biện pháp khẩn cấp hơn nữa.