Khi Cathy Jamieson muốn kết hôn, cô ấy đã đi theo con đường thông thường là nộp đơn xin giấy phép kết hôn cho Phòng ghi âm thư Quận Santa Clara. Lúc đó là cuối tháng Bảy, và sau sáu ngày chờ đợi, cuối cùng cô cũng nhận được phản hồi.

Văn phòng nói với cô ấy rằng sẽ mất tám tuần để có được giấy phép, vì vậy nếu cô ấy cần nó sớm hơn, cô ấy có thể đến một quận khác hoặc thử gọi một danh sách các công chứng viên chuyên ngành.

“Có vẻ như họ không hiểu tầm quan trọng của đám cưới,” Jamieson nói. "Nó rất căng thẳng."

Văn phòng thư ký ở Hạt Santa Clara, nơi cũng xử lý giấy chứng tử và tên doanh nghiệp hư cấu, đang báo cáo thời gian chờ đợi kéo dài thêm 8 tuần để được tiến hành một cuộc hẹn hoặc buổi lễ đăng ký kết hôn ảo, trợ lý thư ký quận Louis Chiaramonte thừa nhận. Vì điều đó, anh ta đổ lỗi cho COVID-19.

Trước đại dịch, tất cả các dịch vụ kết hôn đều được thực hiện trực tiếp.

Trong khi các quận khác của Vùng Vịnh không báo cáo sự chậm trễ như Quận Santa Clara, một số vẫn có thời gian chờ đợi lâu hơn bình thường để được cấp giấy phép hoặc buổi lễ.

Tại Quận Alameda, thời gian chờ đợi cho một dịch vụ kết hôn ảo hoặc trực tiếp là từ bốn đến sáu tuần, trong khi phải mất ba tuần để hoàn tất đơn xin cấp phép trực tuyến, theo nhân viên Thư ký Ming Peng. Tuy nhiên, chương trình đi bộ để xin giấy phép có sẵn cho dịch vụ trong ngày.

Tại Quận San Mateo, thời gian tổ chức buổi lễ trực tiếp có sẵn tiếp theo là ngày 13 tháng 12. Cuộc hẹn lấy giấy phép trực tiếp tiếp theo là ngày 10 tháng 11, mặc dù có sẵn lượt đi bộ, nhưng sẽ được xử lý sau khi những người đã đặt trước. Các cuộc hẹn ảo được phê duyệt theo từng trường hợp cụ thể.

Văn phòng Thư ký Hạt Contra Costa hoàn toàn không chấp nhận các cuộc hẹn đi bộ. Kể từ ngày 22 tháng 10, thời gian chờ đợi cho cả giấy phép và buổi lễ là khoảng hai tuần.

Jamieson và vợ - người đã kết hôn trong một buổi lễ vào năm 2011 trước khi hôn nhân đồng giới trở thành hợp pháp - đã chọn phương án công chứng không chỉ vì họ đang ở trong một thời kỳ rạn nứt mà còn vì công chứng viên cung cấp giấy phép kết hôn bí mật. Hai người kết hôn lần thứ hai vào ngày 1 tháng 10, tròn 10 năm sau đám cưới của họ, mặc dù lần này giấy phép của họ là chính thức.

Cathy Jamieson khoe một bức ảnh cưới của cô và vợ Susan Pachner tại nhà của họ ở San Jose, California, vào thứ Sáu, ngày 22 tháng 10 năm 2021. (Shae Hammond / Bay Area News Group)

Jim Giblin, cư dân San Jose, cũng lâm vào tình thế khó khăn, đối mặt với những lựa chọn tương tự. Cuối cùng, anh ấy đã chọn lái xe khoảng hai giờ vào thứ Năm đến Quận Calaveras để làm giấy đăng ký kết hôn vì anh ấy thích một giấy đăng ký kết hôn công khai thay vì bí mật. Ở Calaveras, Giblin cho biết, anh ấy đã “ra vào” trong tổng cộng chín phút.

“Một số người có thể không được nghỉ một ngày và đến một quận khác để xin giấy phép,” Giblin, người sẽ kết hôn vào giữa tháng 11, cho biết.

Chiaramonte cho biết mặc dù “phần lớn” những người trong văn phòng Quận Santa Clara hiện đã trở lại làm việc tại chỗ, một phần năm trong số 70 nhân viên được triển khai làm nhân viên phục vụ thảm họa cho các nỗ lực ứng phó với đại dịch của quận. Văn phòng hiện đang xử lý 17 vụ kết hôn mỗi ngày, ông nói, ngoài các nhiệm vụ khác.

Ông cho biết một công việc tồn đọng đã xảy ra khi lệnh điều hành của Thống đốc Gavin Newsom vào tháng 4 năm 2020 cho phép các cuộc hẹn và buổi lễ đăng ký kết hôn trực tuyến hết hạn vào ngày 30 tháng 9. Một tuần sau, thống đốc đã ký AB 583, cho phép các dịch vụ trực tuyến đến năm 2024. Chiaramonte cho biết không có nhiệm vụ ảo nào có thể được thực hiện trong khoảng thời gian kéo dài một tuần, và mặc dù mọi người được thông báo rằng họ có thể đến văn phòng trong khoảng thời gian đó, nhưng hầu hết đã chọn không làm như vậy.

Jim Giblin, cư dân San Jose, đã đi hai giờ đồng hồ đến Quận Calaveras vào Thứ Năm để lấy giấy đăng ký kết hôn vì thời gian chờ đợi lâu ở Quận Santa Clara. (Jim Giblin lịch sự)

“Họ cảm thấy rằng đó là một bất lợi khi tham gia, họ thích làm điều đó trên video hơn,” anh nói.

Ông nói: “Có một số thách thức mà chúng tôi phải đối mặt trong suốt thời gian tạm trú tại chỗ,” và nói thêm rằng văn phòng của ông đang cố gắng tăng cường dịch vụ trong vài tuần tới. “Chúng tôi đảm bảo rằng chúng tôi có thể cố gắng mở thêm các thời điểm cuộc hẹn.”

Ngoài việc chỉ mọi người đến các quận và công chứng viên khác, Chiaramonte cho biết mọi người luôn có thể gọi đến văn phòng của thư ký và giải thích một tình tiết giảm nhẹ.

“Nếu điều gì đó giải phóng và nếu ai đó cần kết hôn sớm hơn, thì nếu chúng tôi biết điều đó, chúng tôi bắt đầu tìm kiếm những vị trí trong lịch trình,” anh nói. “Chúng tôi cũng có thể bố trí lại các nguồn lực trong văn phòng để tạo thêm một vị trí.”

Mặc dù quận chỉ đang cung cấp dịch vụ kết hôn ảo vào lúc này, Chiaramonte cho biết các cuộc hẹn đi bộ có sẵn cho những khách hàng "chờ" có thể xuất hiện khi có hủy hoặc vắng mặt.

Nhưng đối với Giblin, điều đó là chưa đủ.

“Không nên khó như vậy,” Giblin nói. "Đây chỉ là một sự kém hiệu quả."