Bởi ALAN FRAM và ZEKE MILLER

WASHINGTON - Tổng thống Joe Biden hôm thứ Bảy đã ca ngợi việc Quốc hội thông qua gói cơ sở hạ tầng trị giá 1 nghìn tỷ đô la của ông là một “bước tiến ngoạn mục cho quốc gia” sau khi các thành viên đảng Dân chủ khó chịu giải quyết tình trạng bế tắc kéo dài nhiều tháng trong hàng ngũ của họ để đạt được thỏa thuận.

"Cuối cùng là tuần cơ sở hạ tầng," một Biden rạng rỡ nói với các phóng viên. “Tôi rất vui khi nói rằng: tuần cơ sở hạ tầng.”

Hạ viện đã thông qua dự luật 228-206 vào cuối ngày thứ Sáu, thúc đẩy sự cổ vũ kéo dài từ phe Dân chủ nhẹ nhõm trong phòng. 13 đảng viên Đảng Cộng hòa, chủ yếu là người ôn hòa, ủng hộ đạo luật trong khi sáu thành viên bên trái xa nhất của đảng Dân chủ phản đối nó.

Việc phê duyệt dự luật, hứa hẹn tạo ra nhiều việc làm và cải thiện băng thông rộng, cung cấp nước và các công trình công cộng khác, gửi nó đến bàn của một tổng thống có xếp hạng phê duyệt đã giảm và đảng lo lắng của người đã bị cử tri đánh giá thấp trong tuần qua các cuộc bầu cử ngoài năm.

Các ứng cử viên đảng Dân chủ cho vị trí thống đốc đã bị đánh bại ở Virginia và bị lật tẩy ở New Jersey, hai tiểu bang thiên về màu xanh lam. Những thất bại đó đã khiến các nhà lãnh đạo đảng - cũng như những người theo chủ nghĩa ôn hòa và tự do - thiếu kiên nhẫn trong việc đưa ra các đạo luật có tác động và chứng tỏ họ biết cách điều hành. Các đảng viên Dân chủ không đủ khả năng để dường như rối loạn một năm trước cuộc bầu cử giữa nhiệm kỳ có thể mang lại cho đảng Cộng hòa quyền kiểm soát quốc hội.

Các cử tri “muốn chúng tôi cung cấp,” Biden nói, và cuộc bỏ phiếu hôm thứ Sáu “đã chứng minh chúng tôi có thể.”

“Đối với một mặt hàng lớn, chúng tôi đã giao hàng,” anh nói thêm.

Gói cơ sở hạ tầng là một khoản đầu tư lịch sử theo bất kỳ biện pháp nào, một gói mà Biden so sánh về bề rộng của nó với việc xây dựng hệ thống đường cao tốc liên bang vào thế kỷ trước hoặc đường sắt xuyên lục địa vào thế kỷ trước. Ông gọi đó là “bản thiết kế cổ áo xanh để tái thiết nước Mỹ”.

Đề cập đến tuần lễ cơ sở hạ tầng của ông là một sự châm chọc vào người tiền nhiệm Donald Trump, người mà Nhà Trắng đã tuyên bố nhiều lần rằng "tuần cơ sở hạ tầng" đã đến, chỉ vì không có gì xảy ra.

Đơn giản chỉ cần giải phóng biện pháp cơ sở hạ tầng để Quốc hội thông qua cuối cùng đã giống như một cơn bùng nổ adrenaline đối với đảng Dân chủ. Tuy nhiên, bất chấp chiến thắng, đảng Dân chủ vẫn phải chịu một thất bại khi họ hoãn cuộc bỏ phiếu về dự luật thứ hai, thậm chí lớn hơn cho đến cuối tháng này.

Biện pháp 10 năm trị giá 1,85 nghìn tỷ đô la nhằm thúc đẩy các chương trình y tế, gia đình và biến đổi khí hậu đã bị gạt sang một bên sau khi các nhà điều hành yêu cầu một ước tính chi phí cho biện pháp từ Văn phòng Ngân sách Quốc hội phi đảng phái. Việc trì hoãn làm tan vỡ hy vọng rằng ngày này sẽ mang lại chiến thắng kép cho Biden với việc thông qua cả hai dự luật.

Nhưng trong một bước đột phá vào buổi tối do Biden và các nhà lãnh đạo Hạ viện làm trung gian, 5 người điều hành đã đồng ý ủng hộ dự luật đó nếu ước tính của văn phòng ngân sách phù hợp với con số sơ bộ mà Nhà Trắng và các nhà phân tích thuế của Quốc hội đã cung cấp. Thỏa thuận, trong đó các nhà lập pháp hứa sẽ bỏ phiếu về dự luật xã hội và môi trường vào tuần ngày 15 tháng 11, là một bước quan trọng đối với cuộc bỏ phiếu của Hạ viện mà cuối cùng có thể chuyển nó lên Thượng viện.

Quá phấn khích với việc thông qua dự luật, Biden đã nói chuyện với các phóng viên trong hơn nửa giờ sáng thứ Bảy, nói đùa rằng cơ hội hoàn thành hóa đơn của anh đã bị xóa bỏ nhiều lần, chỉ có anh mới có thể cứu vãn nó. Ông cho biết sẽ chờ tổ chức lễ ký kết cho đến khi các nhà lập pháp - đảng Dân chủ và đảng Cộng hòa bỏ phiếu cho nó - quay trở lại Washington sau một tuần giải lao.

Tổng thống thừa nhận sự không chắc chắn xung quanh gói chi tiêu xã hội và môi trường lớn hơn của ông, nói rằng "thời gian sẽ trả lời" liệu ông có thể giữ các khoản dự phòng phổ biến như nghỉ phép gia đình có lương trong phiên bản cuối cùng hay không. Anh ấy sẽ không nói liệu anh ấy có được đảm bảo riêng từ các đảng viên Dân chủ ôn hòa ở Hạ viện và Thượng viện để thông qua dự luật gần 2 nghìn tỷ đô la hay không, nhưng nói rằng anh ấy “tự tin” rằng anh ấy sẽ nhận được phiếu bầu.

Biden dự đoán người Mỹ sẽ bắt đầu cảm thấy tác động của dự luật cơ sở hạ tầng “có thể sẽ bắt đầu trong vòng hai đến ba tháng tới khi chúng ta lấy được xẻng xuống đất”. Nhưng tác động đầy đủ có lẽ sẽ mất nhiều thập kỷ để được thực hiện đầy đủ.

Ông nói thêm rằng ông sẽ đến thăm một số cảng sẽ được hưởng lợi từ luật trong tuần tới, khi chính quyền của ông cố gắng điên cuồng để giảm bớt sự gián đoạn chuỗi cung ứng đang làm tăng giá hàng tiêu dùng trước kỳ nghỉ lễ.

Bộ trưởng Giao thông vận tải Pete Buttigieg cho biết có một nhu cầu bị dồn nén để được tiến hành các công trình công cộng. Anh ấy nói với CNN rằng anh ấy đã có 10 tỷ đô la ứng dụng cho một chương trình nhất định mà chỉ có 1 tỷ đô la trong đó. "Đây không chỉ là một dự luật kích thích ngắn hạn."

Biden cho biết khoản đầu tư này sẽ được coi trong 50 năm là “Khi Mỹ quyết định giành chiến thắng trong cuộc cạnh tranh của thế kỷ 21” với một Trung Quốc đang trỗi dậy.

Tổng thống và đệ nhất phu nhân Jill Biden đã trì hoãn kế hoạch đi du lịch vào tối thứ Sáu tới ngôi nhà của họ ở Bãi biển Rehoboth, Delaware. Thay vào đó, Biden đã nói chuyện với các nhà lãnh đạo Hạ viện, những người kiểm duyệt và những người tiến bộ.

Hạ nghị sĩ Pramila Jayapal, D-Wash., Lãnh đạo đảng Cấp tiến của Quốc hội, cho biết Biden thậm chí đã gọi cho mẹ cô ở Ấn Độ, mặc dù không rõ lý do tại sao.

Jayapal nói với các phóng viên: “Đây không phải để mua chuộc tôi - đây là lúc mọi chuyện đã hoàn tất. Nhà lập pháp cho biết mẹ của cô ấy nói với cô ấy rằng cô ấy "cứ hét lên như một cô bé."

Trong một tuyên bố, năm người điều hành nói rằng nếu các ước tính tài chính về dự luật xã hội và môi trường phát sinh vấn đề, "chúng tôi vẫn cam kết làm việc để giải quyết bất kỳ sự khác biệt nào" để thông qua nó.

Đổi lại, những người theo chủ nghĩa tự do đã đồng ý ủng hộ biện pháp cơ sở hạ tầng mà họ đã dành hàng tháng trời để bắt giữ con tin trong nỗ lực thúc ép những người ôn hòa ủng hộ dự luật lớn hơn.

Đây là ngày đánh dấu sự bất hòa hiếm hoi giữa cánh ôn hòa và tự do của đảng Dân chủ mà các nhà lãnh đạo đảng hy vọng sẽ tiếp tục. Các phe đối địch đã dành nhiều tuần để cáo buộc nhau gây nguy hiểm cho thành công của Biden và đảng bằng cách chơi quá tay. Nhưng tối thứ Sáu, Jayapal đề nghị họ sẽ làm việc cùng nhau để tiến về phía trước.

Các đảng viên Dân chủ đã phải vật lộn trong nhiều tháng để tận dụng quyền kiểm soát của họ đối với Nhà Trắng và Quốc hội bằng cách thúc đẩy các ưu tiên của họ. Điều đó thật khó khăn, một phần là do đảng Dân chủ chiếm đa số mỏng manh và sự chia rẽ nội bộ gay gắt.

“Chào mừng đến với thế giới của tôi,” Chủ tịch Hạ viện Nancy Pelosi nói với các phóng viên. "Chúng tôi không phải là một bữa tiệc khóa bước."

Ngày của đảng Dân chủ trở nên hỗn loạn sớm sau khi nửa tá người ôn hòa yêu cầu văn phòng ngân sách ước tính chi phí của gói sáng kiến ​​y tế, giáo dục, gia đình và biến đổi khí hậu trước khi họ bỏ phiếu cho nó.

Các nhà lãnh đạo Đảng cho biết điều đó sẽ mất vài ngày hoặc hơn. Nhưng với cuộc bỏ phiếu bị trì hoãn vào thứ Sáu và các nhà lập pháp sẽ nghỉ một tuần, những ước tính ngân sách đó sẽ sẵn sàng vào thời điểm một cuộc bỏ phiếu được tổ chức.

Biện pháp cơ sở hạ tầng đã xóa sổ Thượng viện vào tháng 8 với sự ủng hộ của lưỡng đảng.

Đối với gói xã hội và môi trường, thông qua Hạ viện sẽ gửi nó đến Thượng viện, nơi nó phải đối mặt với những thay đổi nhất định và nhiều kịch tính Dân chủ hơn. Điều đó chủ yếu là do yêu cầu của Sens. Joe Manchin ở West Virginia và Kyrsten Sinema của Arizona để kiểm soát chi phí của biện pháp.

Những người ôn hòa đã buộc các nhà lãnh đạo phải cắt giảm khoảng 2.100 trang giấy xuống còn khoảng một nửa kích thước ban đầu là 3,5 nghìn tỷ đô la. Đảng Cộng hòa phản đối vì nó quá đắt và gây tổn hại cho nền kinh tế.

Gói này sẽ cung cấp cho một số lượng lớn người Mỹ hỗ trợ chi trả cho việc chăm sóc sức khỏe, nuôi dạy con cái và chăm sóc người già tại nhà. Nó được giảm 555 tỷ đô la thuế cho năng lượng sạch hơn và xe điện. Đảng Dân chủ đã bổ sung các điều khoản gần đây khôi phục chương trình nghỉ phép hưởng lương mới cho gia đình và giấy phép lao động cho hàng triệu người nhập cư.

Phần lớn chi phí của gói sẽ được chi trả với mức thuế cao hơn đối với những người Mỹ giàu có hơn và các tập đoàn lớn.

Các nhà văn của Associated Press Cal Woodward, Lisa Mascaro, Farnoush Amiri, Kevin Freking, Aamer Madhani, Alexandra Jaffe, Mary Clare Jalonick và Brian Slodysko đã đóng góp vào báo cáo này.