Khi mặt trời mọc vào sáng thứ Sáu, có một điều bất ngờ ở Sierra Nevada - tuyết.

Không nhiều, nhưng là đầu tiên của mùa đông và sớm hơn gần hai tuần so với bình thường. Sau một mùa hè dài, nóng nực với điều kiện hạn hán và cháy rừng, đó là một cảnh tượng được chào đón đối với nhiều người.

Các mảnh bắt đầu rơi vào khoảng sau nửa đêm, và đến sáng thứ Sáu, tuyết đã có thể nhìn thấy ở các độ cao hơn xung quanh khu vực Hồ Tahoe và ở vùng đất cao của Công viên Quốc gia Yosemite.

Anna Wanless, một nhà khí tượng học của Cơ quan Thời tiết Quốc gia ở Sacramento, cho biết: “Bạn sẽ chưa thể lấy được ván trượt ra. "Đó là một lớp bụi, chủ yếu là ở trên các đỉnh núi."

Wanless ước tính đã rơi khoảng 1 đến 2 inch ở độ cao trên 7.500 feet.

Andrew Schwartz, trưởng nhóm khoa học tại Phòng thí nghiệm tuyết Central Sierra của UC Berkeley cho biết lần đầu tiên có tuyết rơi ở vùng Tahoe kể từ năm 2017, khi những trận tuyết đầu tiên đến vào ngày 3 tháng 10. Ông nói, trong 50 năm qua, trận tuyết đầu tiên trung bình ở miền Trung Sierra là vào ngày 20 tháng 10.

Vào đêm thứ Năm, Caltrans đã đóng một số đường đi qua độ cao trên Sierra: State Route 4 tại Ebbetts Pass ở cuối phía đông của Lake Alpine, State Route 89 tại Monitor Pass và State Route 108 tại Sonora Pass tại Kennedy Meadows. Các quan chức đường cao tốc đã không đưa ra thời gian mở cửa ước tính cho các địa điểm trên núi.

Tương tự, vào cuối ngày thứ Năm, các quan chức Công viên Quốc gia Yosemite đã đóng cửa Đường Tioga và Đường Glacier Point ở vùng đất cao của công viên. Không có tuyết trên mặt đất ở Thung lũng Yosemite vào sáng thứ Sáu. Nhưng Dịch vụ Thời tiết Quốc gia đã đưa ra lời khuyên về thời tiết mùa đông cho vùng đất cao của công viên đến 5 giờ chiều thứ Sáu, nói rằng tổng thể dự kiến ​​ở đó là 4 đến 6 inch.

"Thật tuyệt vời. Ông Scott Gediman, phát ngôn viên của Yosemite, nói. “Chúng tôi chắc chắn hy vọng về một mùa đông tốt với nhiều mưa và tuyết. Đây là một thời gian nghỉ ngơi tốt đẹp. Cả khu vực cần nó ”.

Thật vậy, California đang ở giữa trận hạn hán lịch sử.

Bắc California đang trải qua hai năm khô hạn nhất liên tiếp kể từ năm 1976-77. Nhiều hồ chứa đang ở mức thấp kỷ lục xung quanh bang và các nhân viên cứu hỏa đã phải đối mặt với nhiều vụ cháy lớn.

Tuyết và mưa nhẹ đã rơi hôm thứ Sáu tại một trong những đám cháy đó, đám cháy Caldor, phía nam Hồ Tahoe. Trận hỏa hoạn bắt đầu từ Rừng Quốc gia Eldorado vào ngày 14 tháng 8, đã phá hủy 782 công trình kiến ​​trúc ở Grizzly Flats và các khu vực khác xung quanh Quốc lộ 50 và khiến 49.000 người phải sơ tán khi ngọn lửa đe dọa thành phố South Lake Tahoe và các cộng đồng khác.

Vào thứ Sáu, ngọn lửa đã được kiềm chế 93% và đã thiêu rụi 221.775 mẫu Anh, một diện tích rộng gấp đôi thành phố San Jose. Tất cả các lệnh sơ tán đã được dỡ bỏ và các quan chức cứu hỏa dự kiến ​​sẽ ngăn chặn hoàn toàn vào ngày 16 tháng 10.

Mưa và tuyết nhẹ đã giúp đỡ một chút, nhưng vẫn còn nhiều việc phải làm.

Các quan chức cứu hỏa báo cáo trong một bản cập nhật sáng thứ Sáu: “Do điều kiện hạn hán cực kỳ đặc biệt tiếp tục, độ ẩm này sẽ làm chậm sự lan rộng trên bề mặt của đám cháy”. "Tuy nhiên, nó sẽ không giúp gì nhiều để dập tắt ngọn lửa."

Các khu nghỉ dưỡng trượt tuyết xung quanh khu vực Hồ Tahoe đã đăng tải những bức ảnh về một lớp tuyết mỏng phủ trên những ngọn núi nơi họ hoạt động. Hầu hết đều có kế hoạch mở cửa trở lại cho mùa trượt tuyết xung quanh Lễ Tạ ơn.

“Chúng tôi thực sự đã có tuyết rơi, từ trên xuống dưới. Christine Horvath, phát ngôn viên của Palisades Tahoe, trước đây được gọi là Thung lũng Squaw, cho biết tuyết rơi ngay cả trong bãi đậu xe. "Nó khiến tôi cảm thấy thực sự hạnh phúc."

Dự kiến ​​tuyết sẽ kết thúc vào giữa ngày thứ Sáu khi nhiệt độ ấm lên. Nhưng các dự báo cho biết một số tuyết mới có thể xảy ra vào thứ Hai, với khả năng từ 30% đến 40% ở độ cao xuống tới 7.100 feet và nhiệt độ vào đêm thứ Hai giảm sâu vào thanh thiếu niên.

Chris Johnston, một nhà khí tượng học thuộc Cơ quan Thời tiết Quốc gia ở Reno, cho biết: “Có vẻ như đó không phải là lượng tuyết tích tụ nhiều, có thể là một lớp bụi. "Có lẽ là dưới một inch."

Dự báo phạm vi dài hơn mang lại nhiều hy vọng hơn.

Johnston nói: “Tuần tới chúng ta sẽ khởi động vào cuối tuần, và từ ngày 18 đến ngày 20, chúng ta có thể có thêm một trận bão nữa,” Johnston nói.

Vào ngày 1 tháng 4, lượng băng tuyết trên toàn tiểu bang Sierra Nevada là 59% so với bình thường, theo Bộ Tài nguyên nước của tiểu bang. Thời tiết nóng kỷ lục và đất cực kỳ khô hạn so với năm khô hạn trước đã gây ra nhiều dòng chảy khi tuyết tan chảy để ngấm vào lòng đất thay vì chảy vào các hồ chứa, gây ngạc nhiên cho các nhà quản lý nước. Điều đó đã góp phần chính gây ra tình trạng thiếu nước tại các trang trại và thành phố trên toàn tiểu bang.

Wade Crowfoot, thư ký Cơ quan Tài nguyên Thiên nhiên California, cho biết: “Chúng tôi đã dự đoán dựa trên hồ sơ lịch sử 100 năm, bằng chứng tích cực rằng biến đổi khí hậu đang ảnh hưởng đến nguồn cung cấp nước”. ở San Jose về bảo tồn nước.

Khu trượt tuyết Badger Pass tại Công viên Quốc gia Yosemite, gần Glacier Point, có tuyết rơi vào sáng sớm thứ Sáu, ngày 8 tháng 10 năm 2021. (Ảnh: Yosemite web cam)

Các nhà quản lý cấp nước và chỉ huy cứu hỏa xung quanh bang đang rất hy vọng vào một mùa đông ẩm ướt trong năm nay, với nhiều mưa và tuyết để lấp đầy các hồ chứa và giảm tình trạng hạn hán và nguy cơ hỏa hoạn trong năm tới.

Wanless nói: “Đây là trận tuyết đầu tiên của chúng tôi. "Hy vọng rằng chúng tôi sẽ tiếp tục nhận được nhiều hơn nữa."